Lara Stone: cambio de rumbo toscano


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Tres perros con ojos ambarinos y cuerpos como beagles pelirrojos vienen volando por la pendiente, gritando sus bonitas cabezas. Estos son perros de caza. Estamos en un país de caza. Regañó en voz alta (“¡Bora!¡Bora!¡León! Poldo!¡Para para!'), Regresan a través del arco hacia el patio del castillo, y el silencio de mil años desciende. Entrecierro los ojos hacia arriba. Castello di Vicarello, construido en 1112 d.C. de piedra caliza color miel, es una cosa de gran antigüedad y hermosas proporciones que flota sobre las antiguas colinas de Maremma, Toscana. Fue comprada hace décadas por Aurora y Carlo Baccheschi Berti como un pecio, una ruina (“Había vacas dentro de la casa”), y renovada esporádicamente a lo largo de los años como lugar de veraneo, con Carlo a cargo comojefe de obras.En 1996, la pareja comenzó seriamente a restaurar y reconstruir el castillo y sus dependencias, y a decorar los terrenos y jardines con total encanto (muchos niveles, vistas ocultas). Ahora es uno de los hoteles pequeños con spa más bonitos que jamás hayas visto. De horizonte a horizonte, no hay camino visible, ni siquiera un camino de tierra, ni siquiera el camino de acceso por el que entramos.


Mi marido nos había llevado al aeropuerto de Gatwick de Londres al amanecer mientras yo dormía a ratos y me despertaba cada cinco minutos gritando que me había olvidado de algo. (Olvidé casi todo). Dormí en la puerta de embarque, en el avión y en el automóvil desde el aeropuerto de Pisa. Desde que dejé el hábito de fumar 30 al día hace quince meses, mi vida ha cambiado de una manera que no esperaba: donde estaba tranquilo, ahora tengo pánico. Donde yo era un alegre tamaño 8 con solo las últimas tres molestas libras para cambiar, ahora soy un cubo de manteca de cerdo doce libras más pesado. Tenía pocas esperanzas de que cinco días en un spa italiano, por hermoso que fuera, cambiarían mi vida. Todo lo que quería, francamente, era un respiro. Dormir. ¿Quizás un masaje? Comidas que no tuve que cocinar ni atender. Algunas caminatas bajo un cielo diferente.

durmiendo con patatas en los pies

Vicarello es un castillo de cuento de hadas: a través del arco hay un patio medieval, con césped asomando a través de los adoquines. Por un lado está la vasta (y muy famosa) cocina con bóveda de cañón donde Aurora le da lecciones de cocina (muy famosas); en el otro está nuestra suite de dos habitaciones, Giardino, con su propia pequeña terraza. (Solo hay siete habitaciones: 20 invitados como máximo). Solo tengo tiempo para ver que la decoración es una maravillosa mezcla de medieval, indonesia, Milán de mediados de siglo y un poco del suroeste de Estados Unidos (cuernos para perchas de sombreros) antes Me llevan al spa para la primera de muchas lecciones de yoga y masajes ayurvédicos.

Es una caminata corta hacia abajo a través de cipreses y olivos centenarios hasta el pequeño spa (una copia de seguridad más larga: apenas hay un metro de terreno plano en Vicarello, y es posible que desee zapatillas para correr incluso si no está corriendo). Un edificio bajo bellamente diseñado en madera y vidrio balinés, que se asienta sobre un acantilado como un surfista en una ola. En la cubierta hay una gran bañera de hidromasaje con forma de medio barril de vino gigante; adyacente a eso, una piscina infinita en travertino cremoso, en la que flotas hacia la vista que te para el corazón.

Vinod y Jaisree me saludan, con las palmas juntas, diciendonombre.Ambos son de la India: Vinod es el maestro de yoga residencial; Jaisree la masajista. Se entrenaron en el mismo centro de Ayurveda en Kerala, donde Aurora realizó un retiro ayurvédico de un mes hace algunos años. Cuando ella y Carlo decidieron construir el spa, ella sabía que quería personas auténticas con formación en Ayurveda. En el interior, hay una sala de tratamientos, un gran espacio zen para yoga, una pequeña sauna para dos y un lugar para tomar una tisana y contemplar las colinas.


Absolutamente encantador y con una voz hipnótica, Vinod me da una introducción a la respiración (pranayama) y me enseña a decirsi(una habilidad con la que estoy infantilmente complacido). Me dice algo que nadie me había dicho antes: que el aliento debe entrary veteel cuerpo a través de un solo punto, que es la nariz. ¿Ah, de verdad? Entonces, ¿cómo es que todos los entrenadores que alguna vez me habían hecho exhalar de manera ruidosa y poco atractiva con la boca fruncida?phwuh, phwuh, phwuh?Vinod dice: El verdadero equilibrio y el bienestar solo se pueden lograr inhalando y exhalando así. ¿Sabes que? Su gentil insistencia se quedó. Ahora, cuando veo a los corredores pasar por mi calle, los miro con lástima.Respiradores bucales.

La sala de tratamientos del Jaisree tiene una camilla de masaje de Kerala. Ata un delantal de lino estrecho alrededor de mi parte delantera desnuda, luego me lo pasa por las piernas y lo mete por detrás. Mi primera experiencia con taparrabos. Por supuesto, apenas puedo mantenerme despierto mientras ella me aceita, así que todo lo que recuerdo de su primer masaje es que es muy fuerte. Y sigo riendo, que le gusta.


De vuelta en Giardino, mi esposo está sentado en la terraza bebiendo un vino tinto espectacular (Terre di Vico 2004, cuyas uvas se cultivan a cinco minutos a pie del spa) mientras el sol se pone a través de la espectacular vista. Contemplamos el horizonte lejano mientras una estrecha cinta de plata se convierte en oro. El mar Tirreno. Las colinas están vivas con el sonido del silencio. La poderosa ausencia de ruido provocado por el hombre hace que te esfuerces por escuchar la respiración de la tierra. Vamos a cenar, que es (a) delicado y delicioso y (b) más parecido a una fiesta en casa que a una comida en un hotel, que se come en común en el comedor con paredes de vidrio junto a la cocina. (O a veces al otro lado del patio en una habitación con una gran chimenea). Dado que los Baccheschi Bertis son anfitriones agradables, divertidos, carismáticos y fabulosamente buenos, es un gran flujo para ir, pero si eres tímido o estás de luna de miel, Aurora te mete en una alcoba en una mesa para dos.

Me despierto en mi primer día (domingo) con una caminata hasta el spa, donde Vinod me da una lección de yoga antes del desayuno. Quiere, en el 'corto' tiempo disponible (¡cinco días!), Enseñarme a levantarme por la mañana (con unyogasanaque implica estirar los hombros fuera de sus órbitas) y cómo irme a dormir por la noche (con un saludo al sol y más doble flexión). La última vez que probé yoga, estuve rígida durante una semana. Suspiro.


Más tarde, mientras mi esposo se va a explorar la ruta hacia el pueblo (Vicarello presta bicicletas), realizo mi primera caminata real: un recorrido por el viñedo de quince acres de Carlo, el orgullo de su corazón. Hace dos vinos tintos orgánicos (Super toscanos en el lenguaje comercial), y un tercer vino, un Brunello, debutará a finales de este año. La calidad del vino depende de laterruñoque es francés para todo el entorno en el que crece la vid, desde el suelo a sus pies hasta la inclinación, orientación y altura de las laderas, hasta la calidad del aire y la temperatura en invierno. Todo es terruño. ¿Qué significa 'terruño' en italiano? Grita de risa. 'El italiano para 'terruño' esterruño.”Una pendiente tiene olivos y vides que crecen fila por fila. “Es lo mismo con el aceite que con el vino”, dice Aurora, quien usa estas aceitunas para prensar en frío y mezclar su propio aceite.

El patrón de mis días se convierte en: yoga antes del desayuno con Vinod, caminata hasta el almuerzo (mi esposo me sugirió gentilmente que caminara, no en bicicleta), luego de regreso a Jaisree, que me aceita como un filete de pescado. En algunas ocasiones me someto al tratamiento de Kizhi, donde me golpea ligeramente con una almohadilla de hierbas frescas, recogidas del jardín de Aurora y sumergidas en aceite caliente; en otros, Panchakarma, un masaje rejuvenecedor. También me da Shirodhara, un aspecto antiguo y tradicional del Ayurveda, durante el cual se gotea aceite caliente en el tercer ojo. Su nombre se deriva de las palabras sánscritasshiras(cabeza), ydhara(fluir). Jaisree lo recomienda para el insomnio y el estrés. (Mi,esetrabajó.)

Un día, me dio un masaje facial que me hizo cosquillas en la cabeza y cosquillas en la columna, y terminó con una mascarilla de arcilla sobre mi cara, cuello, pecho y hombros. Sospecho que era del color berenjena, porque encontré una mancha detrás de la oreja en la ducha después, pero Jaisree es increíblemente estricta con la relajación: cierra los ojos, flota, no hables, por lo que es difícil ver lo que está haciendo. . Básicamente, dejé todo el bienestar físico, emocional e intelectual en sus manos para mejorar de la manera que ella creyera conveniente.

Una gran ventaja de Vicarello es la comida, muy ligera y orgánica. Aurora y sus cocineros hacen lo que está disponible, lo que hay en el jardín, lo que está de temporada. Estuve allí a fines del otoño; comimos coliflor italiana, calabacín y espinacas. En primavera, se impacienta por las nuevas alcachofas y hierbas silvestres del campo: “¡Diente de león! Achicorias. ¿Y el que parece espinaca?Hierbas,lo llamamos '. (Acelgas silvestres.) Una noche comimos tortelli ricotta, hecho por mí, bajo la tutela de Aurora. Pesamos 200 gramos de harina común, 100 gramos de harina de sémola, una pizca de sal, una cucharada de aceite de oliva, tres huevos. 'Mezcle los huevos con la harina con un tenedor hasta que sea el momento de comenzar a amasar', dijo, mostrándome cómo. Su computadora portátil estaba abierta en la mesa del comedor la mayoría de los días: se apresuraba a terminar su libro de cocina (que Rizzoli publicará en abril),Mi cocina toscana: recetas de temporada del Castello di Vicarello.


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No hay 'lujo' estilo hotel en Vicarello: no hay aire acondicionado, no hay televisores de 150 canales. Pero hay Wi-Fi. No hay ducha de hidromasaje, pero en cada habitación hay un hervidor antiguo para hacer té. Cuando el mango de metal se calienta, hay un “soporte para hervidor” de felpa cosido en casa para sujetarlo. La ropa de cama es fabulosamente fina. losté de limoncillo(té de limoncillo) Aurora sirve en la cocina para sostenernos mientras amamos la masa en vasos largos tan finos como un pañuelo que bebo del mío con delicadeza, no sea que resulte ser uno de los obsequios de boda de la bisabuela de Carlo. Un cuenco en la mesa auxiliar de mi sala de estar contiene una colección de púas de faisán que alguien ha recogido; otro rebosa con un montón perfumado de capullos de lavanda del verano pasado. El macizo de flores cortantes de Aurora, que todavía arde a finales del otoño con boca de dragón, cosmos y penstemons, está junto a su pequeño lecho de verduras, junto a la piscina. Porque así es más bonito.

En mi penúltimo día, conducimos 40 minutos desde elCastillohasta Valle di Buriano, donde los Baccheschi Bertis tienen 1,200 acres de bosque. Este es Carlosempresa de caza,su rancho de caza, donde perdiz, codorniz y jabalí,Jabali—Se cazan en brotes conducidos. Dejamos atrás el asfalto y conducimos por caminos de tierra hasta la cabaña, donde media docena de guardabosques están atendiendo un asador que ya está al rojo vivo. Todo el mundo se adentra en el bosque en busca de hongos (más perpendicularmente subiendo colinas antiguas), y uno de los forestales encuentra ovoli, hongos como huevos de gallina marrón brillante que se encuentran en hueveras en el suelo del bosque. Aurora está encantada y dice que los ovoli son muy apreciados y tienen un precio increíble entre las trufas (las trufas blancas italianas son de Piamonte y no se encuentran en la Toscana), que sonmuy muycaro ($ 2,000 por libra), y porcini, que son muy queridos pero mucho más baratos. Mareno, el tipo que atiende la barbacoa, echa un vistazo a la enorme cesta de ovoli, suspira y arroja al fuego todos los demás hongos miserables y menores.

Comemos un fabuloso almuerzo de cabeza de jabalí y salchicha de jabalí, codorniz asada para masticar el hueso y grandes trozos de carne de cerdo. Aurora hace la ensalada más simple con hojas de achicoria de color verde oscuro y ligeramente amargas; fregamos los platos con pan toscano plano y bebemos el vino de Carlo.

El beneficio esperado, el resultado que siempre espera cuando va a un spa y trata devotamente de obtener con el programa, era que regresaba de un descanso de cinco días recargado, renovado y mucho menos agotado. Me siento fabulosamente relajado, feliz y ágil. Yo no diríalean.(Pero cambié tres libras). El cónyuge y yo ahora usamos botas para caminar o zapatos para correr todos los días durante 40 minutos (y examinamos cada seto en busca de cosas para comer). Pero ha habido resultados inesperados especiales para Vicarello. No es exactamente un cambio de vida, pero tal vez un ajuste de vida. Uno: envié por semillas de calabacín italiano porque no me permitiré vivir un verano más sin cultivar flores de calabacín. Dos: las personas que se sientan a girar sus tenedores en mi fabulosa pasta fresca siguen preguntándome dónde la compré, y cuando les digo, piensan que acabo de obrar una especie de milagro de MasterChef. Pero es realmente. Entonces. Sencillo.

Además, ahora exhalo por la nariz. Creo que se mantendrá.

Castello di Vicarello, tarifas desde $ 500, por habitación, por noche; vicarello.it.