La Semana de la Moda de Londres tuvo su propio éxodo de diseñadores hace 15 años: así es como la ciudad cambió las cosas

Londres recuerda exactamente lo que es perder su sangre joven en París. Aquellos de nosotros que tuvimos una visión del apocalipsis de 2002 nunca olvidaremos la sensación de estar de espaldas a la pared cuando Alexander McQueen, Stella McCartney y Hussein Chalayan anunciaron que se iban. Todos y cada uno de los diseñadores imán de la vanguardista reputación londinense de los noventa, la jeunesse dorée, se animaron para mostrarse en París, y fue horrible. Hubo miedo, críticas, murmuraciones, culpas. Los pequeños diseñadores estaban gritando a las autoridades y cerrando el negocio. La prensa se burló de la desesperanza y la desgracia de la Semana de la Moda de Londres. Su inutilidad comercial. El abandono de una infraestructura chirriante. ¡Que el último apague las luces!


Ahora que Rodarte, Proenza Schouler, Thom Browne y Joseph Altuzarra han decidido dejar Nueva York para presentarse en París, esos recuerdos incómodos están retrocediendo. No hay ningún sentido de schadenfreude. Los londinenses como yo solo podemos sentir empatía por los sentimientos que deben estar despertando al borde de la Semana de la Moda de Nueva York, porque es emotivo para una ciudad ver partir a sus jóvenes talentos locales. Internamente, habrá dolor, ira, patriotismo ofendido, resentimiento, exasperación. Externamente, está la pregunta de cómo podría interpretarse en el extranjero: ¿Están los jóvenes diseñadores de Nueva York rescatando a causa de Donald Trump?

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En Londres, sabemos todo sobre la ambivalencia: “¿Cómo se atreven a morder las manos que los alimentaron?” Es el pensamiento en un minuto, y “Les deseamos con orgullo lo mejor en su empresa” al siguiente. En aquel entonces, ninguna cantidad de súplicas del British Fashion Council, halagos sobre la lealtad nacional, torceduras de brazos, promesas, mandona, nada de eso sirvió de nada para traer de vuelta a esas estrellas. Pero si hay algo que hemos aprendido es a aprovechar esos sentimientos y actuar en consecuencia. Londres se reagrupó en esas horas más oscuras. Hubo un momento en el que algunos de nosotros nos miramos a nosotros mismos y dijimos: 'No vamos a permitir que esto le suceda a la próxima generación'.

Todos estamos en las garras del movimiento de la historia (con mayúsculaH, como se siente ahora). La moda, como todo comercio, navega o se hunde en las olas económicas y la política mundial. Ahora, está el auge de la tecnología, la ansiedad por la supervelocidad del mercado, el colapso de las viejas formas de venta minorista, la interrupción del antiguo régimen de ciclos de espectáculos. Todo se siente provisional, cambiante. Los diseñadores se mueven, van y vienen, en busca de atención. A nadie le afecta: Nueva York, Londres, Milán o París. Hay algunas cosas que nadie puede alterar, pero hay algunas cosas que sí podemos.

La cooperación, el espíritu comunitario, la filantropía, la hospitalidad y el enfoque son las claves para la regeneración. Pero lo más importante es saber quién eres.


Tengo razones para saber esto muy bien por mi experiencia en Londres. En 2004, fui invitado como periodista externo a una reunión en el British Fashion Council. Rostros cenicientos contemplaban el lamentable estado del programa. Las discusiones sobre cómo detener las grandes pérdidas estaban en un callejón sin salida. Posteriormente, algunos de nosotros, los voluntarios, nos fuimos a la sala de al lado para hablar sobre el plan de patrocinio de New Gen para jóvenes diseñadores, en ese momento, un detalle menor de la crisis. Sin nada que perder, dejamos de gemir y comenzamos a bromear y fantasear en esa reunión. ¿De qué se trata esta ciudad? preguntamos. ¿Qué tiene Londres que nadie más pueda hacer? Jane Shepherdson, entonces directora general de Topshop, el patrocinador de New Gen en ese momento, lo propuso. Recuerdo vívidamente sus palabras. 'Bueno, es obvio', dijo. '¡Hagamos de Londres la única gran plataforma internacional para la moda joven que todo el mundo tiene que mirar!'

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Una cosa que sabíamos en ese grupo era que había talentos en aumento en Gran Bretaña (lo veía cada vez que iba a las universidades) que el optimismo y la creatividad de los jóvenes eran tan emocionantes como siempre, pero no se les prestaba atención. Tomó tiempo, siempre lo hace, pero en cinco años, una nueva ola estaba surgiendo en Londres.


Como ha dicho sabiamente Steven Kolb del CFDA, las recientes ausencias en Nueva York “crean una vacante” para que surja gente nueva. Con las ex estrellas desaparecidas, eso es precisamente lo que sucedió en Londres. Christopher Kane salió directamente de Central Saint Martins en 2006 en una pasarela patrocinada de forma gratuita bajo el esquema New Gen de Topshop. Erdem, Jonathan Saunders, Roksanda, Mary Katrantzou, Peter Pilotto, Simone Rocha y Marques 'Almeida empezaron allí. New Gen sigue rodando (aunque Topshop ya no es el patrocinador) con Grace Wales Bonner y Michael Halpern, dos de los últimos en dispararse.


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Otros organizadores filantrópicos sin fines de lucro colaboraron para crear una escalera para el talento: Lulu Kennedy’s Fashion East, The Center for Fashion Enterprise, The Fashion Trust, BFC /ModaFondo de Moda. Se necesitó toda una red unida y una voluntad colectiva para lograr el cambio. El British Fashion Council reinició sus prioridades, hizo que los desfiles se realizaran a tiempo y ajustó el calendario para que los invitados pudieran navegar geográficamente por la Semana de la Moda de Londres.


Al mismo tiempo, las fuerzas gemelas de la revolución digital y la globalización entraron en acción y cambiaron todo. Eran los deus ex machina desvalidos de Londres: cuando apareció Style.com (hace mucho tiempo que se transformó en Voguerunway.com), significó que los desfiles de los pequeños diseñadores podían verse en todo el mundo dondequiera que estuvieran. Los londinenses dejaron de preocuparse por ir a París o Nueva York para conseguir audiencia. El diseñador ocasional todavía lo hizo, pero mostrar en el extranjero fue una experiencia de corta duración para artistas como Giles Deacon, Preen y Jonathan Saunders.

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Resultó mucho más caro y logísticamente difícil para los londinenses negociar los sistemas en capitales extranjeras, donde volvían a ser peces pequeños, donde no eran necesariamente tan bienvenidos. Es mejor volver y nadar en las agradables aguas de casa. Mientras tanto, los diseñadores también cambiaron sus actitudes entre ellos, ayudándose compartiendo recursos en lugar de hacerlo mal unos a otros. Ese fue un cambio cultural enormemente útil con respecto a la generación anterior.

Estos son solo algunos de los aprendizajes que pueden aplicarse a la situación en Nueva York. Todas las variables pueden parecer diferentes, y la historia sigue funcionando de tal manera que hace frágil la certeza de cualquiera: Londres tiene el Brexit; tienes a Trump, el anatema de cerrar fronteras al flujo saludable de personas y comercio. Mientras tanto, toda la industria se basa en las confusiones de ver-ahora-comprar-ahora, pre-esto, pre-aquello, mujeres y hombres juntos y separados.

Pero aún así, Nueva York es una potencia. A los extranjeros les encanta visitar la ciudad. Cualquier excusa para venir a sentir el pulso del positivismo estadounidense es un señuelo tanto para los turistas como para los profesionales. ¿Qué es Nueva York como ciudad de la moda? El mundo mira a Estados Unidos como el único lugar que cristaliza la innovación y la modernidad. Es el único lugar que aprovecha los grandes movimientos sociológicos y culturales, los grandes temas resonantes que se extienden a través de los continentes. En los años 80, fue el surgimiento del poder de la mujer ejecutiva trabajadora, canalizado por Donna Karan y la aspiracional americana de Ralph Lauren; la increíble cultura del arte, la moda y los clubes del centro de la ciudad de gente como Patrick Kelly y Stephen Sprouse. En los 90, Marc Jacobs llevó el grunge mundial, recién salido de Seattle, a la pasarela de Perry Ellis. Luego, Calvin Klein, Michael Kors y Helmut Lang establecieron el aspecto limpio y minimalista que expresó y lideró las aspiraciones de estilo de vida de toda una generación.


Como en el pasado, también puede serlo en el futuro. Es Estados Unidos el que tiene las claves de la tecnología. Es Estados Unidos quien tiene el liderazgo en el gran movimiento positivo de nuestro tiempo: diversidad, inclusión, abrir los ojos y oídos del mundo para cambiar a través de múltiples voces que no tienen una plataforma en ningún otro lugar. Afuera, mirando hacia adentro, hay todo este potencial. Como aprendimos en Londres, no hay vuelta atrás para recuperar lo que se ha ido. La energía, el idealismo y los movimientos juveniles siempre brotan en nuevos lugares, justo cuando nadie lo espera. Todo lo que se necesita son algunas buenas personas para decidir qué es y algunas buenas personas para ayudar a desarrollarlo. ¿Comenzará en los shows de Brooklyn la semana que viene? Pequeño, tierno, nuevo: esos son los lugares donde el mundo de la moda buscará las voces únicas de Nueva York que pueden cambiar el futuro.