Macy Gray está de vuelta y mejor que nunca

Macy Gray sigue siendo mejor conocida por 'I Try', el sencillo de soul triste y desesperado que le valió un Grammy en 2001. Pero a veces parece como si hubiera pasado la última década tratando de evitar el espectro de esa pista; grabó un álbum producido en gran parte por will.i.am de Black Eyed Peas, lanzó un tributo canción por canción a Stevie WonderLibro parlantey lanzó otro proyecto que incluía versiones de Metallica y My Chemical Romance. Según esta narrativa, abrazando un sello de jazz y músicos de jazz para su nuevo álbum,Despojado, parece otro cambio de dirección en una carrera llena de zigs y zags.


Pero en una conversación telefónica esta semana, Gray posicionaDespojadobajo una luz diferente, como un regreso al género que ayudó a lanzar su carrera. “Realmente comencé en el jazz”, explica. “Así aprendí a cantar: estándares de jazz en los clubes. Cuando era pequeño, el jazz todavía era muy popular. No era un mundo tan pequeño como lo es ahora '.

Gray ve el pop y el jazz como 'dos planetas diferentes', dice. “En el pop, es verso, estribillo, verso, estribillo. El coro tiene que ser realmente grande. Luego haces un puente. Tienes que poner un 808 ahí. En el jazz, haces lo que quieres ”, continúa. “En el jazz, a nadie le importa cómo se ve la persona. Pueden tener 200 años, 300 libras, tener mucho acné, la gente todavía va a verlos '. Esa es una dicotomía atractiva, pero no explicaDespojado. A pesar de la asociación de Gray con el jazz y la autonomía, este álbum es un experimento purista, y los puristas viven y mueren según las reglas: se usó un micrófono para todo el proceso de grabación, que tomó solo 48 horas. 'En los viejos tiempos, así es como hacían los discos', explica el coproductor y cofundador de Chesky Records, Norman Chesky. “Es un sonido muy natural. Es para personas que son aficionados a la música, audiófilos '.

Para Chesky,Despojadofue una oportunidad para trabajar con una voz que había admirado durante mucho tiempo. 'Por supuesto, cuando ella lanzó 'I Try', yo era un gran admirador', señala. “Siempre he sentido durante años que si pudiéramos grabarla a nuestra manera, sería genial. Tenemos una lista de deseos. Siempre intentamos conectarnos con artistas. Nos acercamos e iniciamos un diálogo '. Gray es más indiferente: 'Chesky Records se acercó a mí para hacer un disco con ellos, lo pensé y decidí, a la mierda, probémoslo'.

La imagen puede contener cabello humano y persona

Foto: Norman Seeff


cómo hacer tu propia cera de cejas

Chesky estima que ha trabajado entre 400 y 500 grabaciones y se adhiere a un régimen estricto. “Nos gusta grabar la forma en que la gente escucha”, dice. “Solían poner 20 micrófonos en una habitación: un micrófono frente a la trompeta, un micrófono frente al trombón, un micrófono frente a la batería. No es así como la gente realmente escucha '. Entonces usa un micrófono binaural solitario, que imita los oídos humanos, y no sobregraba, así que 'lo que escuchas es lo que obtienes'. Para respaldar a Gray, reunió una banda de músicos de 'primer nivel': Ari Hoenig (batería), Wallace Roney (trompeta), Russell Malone (guitarra) y Daryl Johns (bajo). Describe al grupo como 'los mejores en lo que hacen'.

Las restricciones impuestas por este nuevo método de grabación no afectaron a Gray de inmediato. “Mi sorpresa se produjo después del hecho”, recuerda. “No creo que realmente se me sentara en la cabeza antes de comenzar que no sería capaz de arreglar nada. Cuando haces discos, puedes arreglarlo en la mezcla, modificarlo, lo que sea. [Grabando de esta manera], no hay nada que puedas hacer al respecto después de dejarlo. Ni siquiera lo mezclas, no hay mezcla. Eso realmente me asustó '.


Se sentía más cómoda cuando se trataba del material que cantaba; La mayoría deDespojadosus versiones, regresa a Metallica y sirve 'Redemption Song' de Bob Marley, o sus viejas. Gray presenta una versión mini-Chesky de su catálogo, volviendo a varias de las canciones que lanzó al principio de su carrera, incluida 'I Try', y reelaborando con su conjunto de jazz. Dado que Gray ha entregado versiones antes, y no es inusual que los cantantes tomen una segunda oportunidad con canciones más antiguas, el cantante de country Dwight Yoakam, por ejemplo, reimaginará su trabajo pasado como bluegrass a finales de este mes —Las tres nuevas melodías enDespojadoson los que llaman la atención. La canción 'Lucy' es particularmente fascinante. La guitarra de Malone avanza lentamente, perezosa y evasiva, mientras Hoenig lanza un ritmo moderado y distante, como el sonido de tacones altos retrocediendo en una calle desierta. Intercambio de Gray y Roney: deja escapar una cascada de comentarios; emite solos plateados y deslizantes.

Resulta que esta fue la única canción compuesta en el acto durante la sesión de grabación. 'Lo hicimos en 10 minutos, literalmente', dice Gray. (Chesky sugiere que nos llevó más de dos horas). “Estábamos tratando de encontrar algo sobre lo que cantar. Fue tan aleatorio y sin sentido. Solo recuerdo que [Chesky] dijo el nombre de Lucy. Es melódico de cantar, fluye de la lengua '. “Fue la última canción que escribimos”, recuerda Chesky. 'No sabíamos qué íbamos a conseguir'. Al principio, no estaba completamente seguro de qué pensar del resultado. 'Es una canción vanguardista', dice. Pero sus ingenieros estaban entusiasmados y llamaron a la pista 'mágica'.


'Lucy' es la última canción deDespojado, y termina siendo la pista que mejor encarna la libertad que Grey ama en el jazz. 'Hey baby, baby, conozco las reglas', canta. 'Se supone que debo jugar contigo / Pero prefiero jugar mis cartas / No tengo que ponértelo difícil'.

anorexia antes y después

Despojadose lanzará el 9 de septiembre en Chesky Records.