Creando una escena en Marruecos: Hamish Bowles de Vogue intenta vestirse para una obra de teatro


  • Hamish Bowles
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He estado enganchado al teatro desde que tenía 5 años, cuando mi padre me llevó a ver a Wendy Craig como Peter Pan y me grité hasta quedar ronca y deseosa, volviendo a la vida a Tinkerbell con la frase tan repetida: “¡Creo en las hadas!”. una creencia, debo agregar, de que la madurez y la experiencia no han hecho nada para desengañarme.


Cuando era niño y adolescente, escribía obras de teatro, pero estaba aún más interesado en diseñar el vestuario para ellos: adoré los diseños de teatro, televisión y películas de un panteón de grandes, entre ellos Cecil Beaton, Anthony Powell y Piero Tosi, y soñado con seguir sus pasos.

Entonces, cuando mi amiga Madison Cox me llamó y me preguntó si disfrazaría la obra de Terence Rattigan de 1939Despues del bailepara una actuación benéfica de una sola noche, dirigida por Rob Ashford, el director y coreógrafo ganador del premio Tony y Olivier, nada menos, aproveché la oportunidad. Conocía y adoraba la obra, sobre una pareja autodestructiva de Bright Young Things desvanecidos cuyos valores superficiales son ridiculizados por una generación más joven y seria que puede sentir la amenaza de un orden mundial en colapso, después de haber visto la abrasadora producción de 2010 de Thea Sharrock en el National Teatro protagonizado por Benedict Cumberbatch y Nancy Carroll.

Sin embargo, hubo algunos desafíos. La producción fue en Tánger; no había presupuesto; y el elenco no se decidiría hasta días antes de la actuación.

Respirando profundamente, subí a la montaña rusa.


El culto alabamense Joseph A. McPhillips III fue director de la American School of Tangier ('el Andover del Mediterráneo') durante 35 años, durante los cuales dirigió más de 20 obras escolares anuales, aprovechando el talento creativo de la ciudad. y cómo. Cuando representó la de EurípidesHipólitoen árabe, por ejemplo, Yves Saint Laurent diseñó el vestuario y Paul Bowles compuso la música incidental. Cumpliendo una promesa que le hizo a su gran amigo Tennessee Williams, McPhillips escenificó la obra poco conocida de ese dramaturgo.CaminoReal en el Petit Socco de la ciudad, en el corazón de la bulliciosa medina; más recientemente, le pidió al artista y editor Michael Roberts que diseñara la obra de Peter ShafferLa caza real del sol.

Después de que Rob alquilara la Villa Mabrouka, la encantadora antigua casa de Yves Saint Laurent y Pierre Bergé en un espectacular sitio en la cima de un acantilado sobre el Estrecho de Gibraltar, decidió revivir la tradición de McPhillips, pero montar producciones semiejeadas con un elenco profesional como recaudador de fondos para la escuela, la evocadora Legación Estadounidense de la ciudad (en 1777, Marruecos se convirtió en la primera nación soberana en reconocer la independencia de Estados Unidos), y la pintoresca Iglesia de San Andrés de 1905.


imagen de juego de tronos

Inició el plan el año pasado, poniendo en escena el de WilliamsDe repente el verano pasadoen el jardín de la ciudad apropiadamente del Barrio Francés de Bergé (diseñado por Madison), con Linda Lavin y Ruth Wilson (quien ganó un premio Olivier por su actuación electrizante en la producción de Rob deAnna Christieen Donmar Warehouse de Londres).

El elenco se quedaría en Mabrouka y ensayaría en sus espaciosas habitaciones y jardines. Y en un golpe maestro, Rob me unió a Lee Newby, el imperturbable asistente del diseñador ganador del Tony Christopher Oram (que acababa de crear el elegante set dictatorial para la actualización de mediados de siglo de Rob y Kenneth Branagh deRomeo y Julieta, protagonizada por Lily James). A su vez, Lee trajo a bordo a su mejor amigo Rashpal Panesar.


Mientras tanto, almorcé con Sandy Powell, quien estaba atareada vistiendo a Julianne Moore y a cientos de extras en los disfraces de los años veinte y ochenta.Maravillado, e incluso ella se sintió intimidada por mí, aunque me sugirió amablemente alquilar casas con una gran variedad de antes de la guerra. Luego acudí a los estudios de Tribeca del maestro de vestuario William Ivey Long en busca de consejo.

'PensarTravesura Blanca”, Aconsejó William. 'Utilice lo que está disponible localmente'.

Al día siguiente, el asociado de William, Donald Sanders, me envió una 'trama de vestuario', una cuadrícula elaborada que anotaba a cada personaje y sus respectivas escenas. Trece personajes y un total de 24 looks diferentes: Gulp. Lee hizo una redada en el archivo del National Theatre, y yo rogué y pedí prestado a amigos y diseñadores cuya ropa apropiada para la época había admirado a lo largo de los años. Stephan Janson, que tiene una hermosa casa en Tánger, envió piezas de su archivo, incluido un kimono Deco y una falda de paja que una vez perteneció a una de las decanas de la ciudad: la artista Marguerite McBey.

Trabajando conModaVirginia Smith y Michael Philouze, reunimos piezas de la colección Gatsby de Ralph Lauren y el homenaje a Diana Vreeland de Marc Jacobs, los románticos vestidos de noche de Luisa Beccaria y Zac Posen y los sofisticados de Prada. Huntsman, Dunhill y Tom Ford se aseguraron de que nuestros protagonistas se vieran apuestos, y Stephen Jones abrió su legendario archivo para que nuestra aviadora Moya Lexington (Suzann O'Neill) obtuviera un sombrero con un arco de hélice, y la chismosa Julia de Summer Strallen, devoradora de hombres. Browne, una campana de fieltro blanca con velo que encajaba con el gran primer plano de Norma Desmond.


Aún así, con menos de un mes para el final, apenas podía dormir por la noche por preocupación. Y luego, enterrada tan lejos en la parte inferior de un extenso correo electrónico de Rob que casi me lo pierdo, esta pregunta: '¿Crees que podría persuadirte para que interpretes a Lawrence Walters?' Lawrence, debo explicar, tiene un breve cameo al comienzo de la escena de fiesta que define la obra. Es una reina malvada, hastiada y petulante, un Bright Young Thing desvanecido durante mucho tiempo y un emblema de las triviales vidas de los personajes principales, por lo que Ashford obviamente estaba pensando fuera de la caja al sugerirme para el papel. '¡Solo si crees que sería divertido!' añadió alegremente.

De repente, volvieron los terrores de la escuela: el temor de que me llamaran para leer un pasaje de literatura francesa en clase y se me secara la garganta. Con una mente como un colador, ¿cómo podría recordar las pocas líneas del personaje? Así que titubeé. Y luego pensé, Maldita sea, Mary, has llegado a la mitad de tu siglo. ¿Qué podría ser alarmante acerca de aparecer en el salón de un amigo rodeado de más amigos y en compañía de una lista de adorables jóvenes tesis? Así que me inscribí alegremente.

Luego escuché que Calvin Klein estaba volando y que venían invitados de París, Londres y San Francisco para la obra y un fin de semana de festividades relacionadas, giras y una conferencia del experto en Rattigan más importante del mundo, y no pude llegar a dormir en absoluto.

Afortunadamente, mi corazón se disparó con cada nuevo anuncio de casting, entre ellos la ferozmente inteligente Natalie Dormer (Game of ThronesMargaery Tyrell); el gracioso Hugh Sachs; rompecorazones James Norton y su novia, Jessie Buckley (recientemente vistos juntos enGuerra y paz); y Greta Scacchi, cuyo glamoroso papel como Lady Broughton en Michael RadfordTravesura Blancaestá grabado en la memoria.

Desafortunadamente, aunque llegué a Tánger bien, cuatro maletas enormes repletas de cosas vitales de Londres no llegaron a nuestro avión. La próxima llegada programada fue cuatro días después, varias horas antes del telón. La tierra se abrió debajo de mí.

Luego respiré hondo. Tánger, atestado como está de cómodas creativas y mercerías maravillosamente anticuadas, no era el peor lugar para ir de compras en 1939. Todos mis amigos de Tangerine colaboraron. El artista Lawrence Mynott ofreció un esmoquin perfecto con una etiqueta de sastre que revelaba que había sido entregado en 1938. La editora Elena Prentice abrió sus armarios de chaquetas monocromáticas apropiadas para Deco, y saqueé el guardarropa de mi sufrido presentador, el gurú coleccionista de la BBC, Gordon Watson. Una zapatería local tenía los zapatos perfectos para corresponder al personaje de chico guardado de Dominic Thorburn, Cyril Carter, y miramos vestidos islámicos elegantes para Greta.

Los días estuvieron llenos de pruebas interminables hasta que me extraje para la primera lectura. Fue como un pequeño milagro: en lugar del melodioso acento de Kerry de Jessie, estos acentos de cristal tallado se derramaron, y ya estábamos en un salón de Mayfair antes de la guerra.

'Estas son personas que están' encendidas 'incluso cuando están apagadas', dijo Rob con firmeza. 'Es un mundo de' toppers ', de personas que se superan entre sí en cada conversación. Las escenas de dos personas son como peleas de box '.

'Usa el guión como una bebida o un cigarrillo', agregó amablemente.

Me preguntaba si experimentar el proceso en sí sería como Dorothy viendo el funcionamiento del Gran y Terrible Oz.

De hecho, después de cinco días intensos, estaba más impresionado, conmovido y conmovido por el feroz talento, dedicación y destreza de nuestro elenco de lo que jamás hubiera imaginado. Dondequiera que miraba, en los encantadores jardines de Madison, veía grupos de actores trabajando juntos en sus escenas: en la arboleda de malvarrosas, en el césped bordeado de agapantos, incluso en las tumbonas junto a la piscina. Siempre que mi Moya, la elegante Suzann O'Neill, podía robarme del salón de disfraces, hacíamos lo mismo.

Durante el ensayo general, Natalie fue tan convincente en su gran escena intensamente conmovedora que me puse a llorar.

Como me dijo recientemente la actriz Cush Jumbo, Meryl Streep una vez comparó el arte de actuar con la química: muchos ingredientes entran en la solución, pero el público solo ve la gota o dos destiladas que salen de la pipeta.

Finalmente, nos mudamos de Mabrouka a la espectacular casa que el distinguido decorador Veere Grenney y su socio, David Oliver, acababan de terminar (antes había pertenecido a Joe McPhillips), con épicos jardines en terrazas y un interior que evoca convincentemente el Mayfair de los años treinta. 'Nunca antes me había eclipsado una casa', dijo Hugh secamente.

El día amaneció, con más pruebas frenéticas con algunos de los disfraces perdidos hace mucho tiempo. '¡En estos últimos días, básicamente has experimentado la escuela de teatro!' —dijo Natalie, dándose los ojos de Gertrude Lawrence mientras se sentaba con las piernas cruzadas en el suelo del camerino frente a un pequeño espejo. No tuve tiempo de entrar en pánico hasta que el público, invitado a vestirse para una fiesta de la década de 1930, ocupó sus lugares en las pequeñas sillas de salón en el salón de Veere. Para entonces, por supuesto, ya era demasiado tarde.

Rob nos hizo entrar en mi escena en una línea festiva de conga, así que literalmente no había escapatoria. Y luego se apagó, hice mi debut con la línea inmortal 'No seas tan tonto y aburrido', declamaba como Bernhardt.

El subidón de adrenalina no se parecía a nada más: no tiraba al aro con Amar'e Stoudamire o tacleaba con Alex Morgan; ni siquiera gorjear frente a Simon Cowell. No pudieron sacarme del escenario.

'Podrías hacer esto si quisieras', dijo Hugh generosamente. 'Eres natural'. Creo que es lo más lindo que alguien me ha dicho en años.