Marilynne Robinson sobre la escritura de Lila, la precuela de su novela Gilead ganadora del premio Pulitzer

En la tercera novela de ** Marilynne Robinson **, ambientada en un pueblo imaginario del Medio Oeste, aparece una mujer joven, solitaria y en busca, su única posesión preciada es el cuchillo que perteneció al vagabundo migrante que la crió.Lila(FSG) es la historia de la destrucción de un extraño, un proceso que, entendemos desde el principio, no estará exento de violencia interna. Primero vislumbrado enGalaadvemos aquí cómo Lila conoce y se enamora del reverendo viudo John Ames. A él, con cautela, ella le cuenta su historia, desafiándolo a reconciliarla con los principios de su fe. Ferozmente inteligente, Lila es el personaje más poderoso de Robinson hasta la fecha; su noviazgo con John, conmovedoramente tierno mientras se ganan la confianza del otro, es la pieza central de esta magistral investigación sobre las comodidades y limitaciones del amor. A través del correo electrónico, discutimos su conexión y lo que la atrae de personajes que se salen de las convenciones sociales.


Ésta es una historia de amor, la mejor, en la que ambas partes, Lila y John, se sorprenden por sus sentimientos mutuos y se cambian el uno por el otro. Su intimidad encierra la promesa de una especie de redención, pero también hay dolor en ella. ¿Por dónde empezaste a imaginar su historia de amor? ¿Te sorprendieron?
La historia de amor que se desarrolla enLilacomienza para mí enGalaaden la escena en la que ella dice: 'Deberías casarte conmigo', y él dice: 'Tienes razón, lo haré'. Ese momento me sorprendió, pero se sintió como un punto de fusión entre los personajes tal como los entendí, algo más allá del reconocimiento mutuo que sienten a pesar de todas las diferencias. John Ames escribe enGalaadsobre el asombroso privilegio de conocer realmente a alguien, sentir un alma, lo que hace que el conocimiento ordinario se sienta ligero y superficial. Por eso el amor, como la gracia, pone a los seres queridos más allá de todas las categorías habituales de admiración o desaprobación, y experimenta una especie de asombro en el hecho de que sean quienes son, tal como son.

Marilynne Robinson

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Foto: Cortesía de Farrar, Straus y Giroux

La narración está en el corazón de su noviazgo y la forma en que honran las historias de fondo de cada uno: Lila tiende a las rosas en la tumba de la primera esposa de John; John rezando por Doll. EnGalaadJuan escribió su historia, una especie de testamento, para dejarla a su hijo; al final de esta novela, Lila está pensando en todo lo que le contará a su hijo por nacer. ¿Qué tiene el acto de contar historias —escribir ficción— que te atrae y te devuelve a estos personajes?La ficción es para la no ficción como holografía para fotografiar. Está en su naturaleza encarnar complejidad, antinomia, anomalía, contrariedad, profundidad. Puede lograr una tensión palpable mucho más cercana a la realidad que cualquier tipo de resolución. Cualquier ficción puede enriquecer el lenguaje, puede, es decir, moverse de un modo nuevo más allá de los límites habituales del lenguaje, reconfigurando el mundo, proponiendo una nueva hipótesis. La no ficción, incluso en su mejor momento, es lineal en comparación. Puede tener una incisividad que es enormemente valiosa. Si es convencional o ideológica, como ocurre con mucha frecuencia, puede ser una ficción perversa, su naturaleza real disfrazada, no reconocida por el escritor y el lector. Todas las religiones demuestran en sus escritos que la historia es el medio de significado más estable. La complejidad y la multivalencia dan avenidas al pensamiento. En el caso de mis libros de Gilead, sigo sintiendo que hay complejidades que aún no he tocado.


Este libro es realmente de Lila, y la tensión de si podrá o no quedarse en Gilead y construir un hogar. Ella siempre parece tener un pie fuera de la puerta, y en esto, me recordó a Sylvie enLimpieza interna.¿Qué te interesa de las personas a la deriva y desconectadas? ¿Crees que este es un tema particularmente estadounidense?
Tenemos el lujo de un vasto pedazo de continente y la libertad de pasear por él. Esto es lo suficientemente excepcional como para dejarnos huella. Pero mi interés está realmente en personajes cuyas identidades no se crean a partir de posesiones y credenciales. Supongo que esta es una figura estadounidense clásica, el extraño, a menudo un héroe y un vengador. Mis extraños son mujeres y me interesan los actos heroicos del alma. No los veo luchando por conectarse. Me parece que se definen por otros apegos que hacen que la conexión social sea algo a lo que no pueden aspirar del todo.

¿Habrá otra novela ambientada en Gilead? ¿En qué trabaja ahora?
Estoy trabajando en conferencias que probablemente se incluirán en mi próxima colección de ensayos. Las voces de Gilead todavía están hirviendo en mi mente. Si uno de ellos exige su libro, bien puedo escribirlo.