Conoce a Andrea Drummer, la chef ejecutiva del primer café cannábico de Estados Unidos

A principios de mes en West Hollywood, el primer restaurante de cannabis de Estados Unidos, Lowell Café , se estaba preparando para abrir. Incluso para aquellos que no estaban bajo la influencia, hubo un zumbido en el aire. Budistas, chefs y corresponsales de televisión se apresuraron a lo largo del espacio de 6,000 pies cuadrados. En un movimiento sin precedentes, un estudiante universitario encendió una variedad de sativa mientras tomaba Airpods y miraba los libros. A su izquierda, una familia mayor de tres se preparó para hacer lo mismo con su índica, un amuse bouche antes de nachos de coliflor veganos, una hamburguesa de frijoles negros y un helado de chocolate mexicano. En el centro de esta reunión estaba la chef ejecutiva Andrea Drummer, quien es copropietaria del café junto con el colectivo de cannabis orgánico Lowell Herb Co.


En medio de la emoción de la víspera de apertura, Drummer habló conModasobre su visión del restaurante, la evolución de la cultura del cannabis y su trayectoria profesional.

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Entonces chef, ¿qué estrellas se alinearon para tenerte aquí en este momento?
Realmente fue que todo se alineó perfectamente. Comenzó cuando era productor ejecutivo de un proyecto con Spotify, y se llamaba Rompiendo el pan serie . Recopilaban un grupo de personajes para sentarse alrededor de una mesa y consumir un menú de cuatro a seis platos [con infusión de cannabis] que yo prepararía para ellos. Me di cuenta de que muchos de ellos eran gente de la industria, tenían una tolerancia muy alta y eran consumidores ávidos de cannabis. Entonces vendrían con su propio producto. Uno de mis invitados vino una vez con estas dos bolsas gigantes de cannabis y me pareció un poco burdo. Quería encontrar un producto que se alineara con la marca que estaba presentando, así que encontramos Lowell. Fue simplemente una combinación hecha en el cielo: la marca, el producto, su cuidado por el producto, su atención al detalle. Me enamoré completamente de la marca y estaban emocionados de poder brindarme productos para mis cenas. Entonces, nació una estrella y fue hermoso.

¿Hace cuánto tiempo fue eso?
¡Eso fue hace casi cuatro años! Poco después, pude presentarles productos a Miguel y Wiz Khalifa, que tiene su propia marca pero aún disfruta del producto de Lowell, Ty Dolla $ ign, Wale, Mike Dean. Estos fueron algunos de los invitados que asistieron a esa serie de Spotify Breaking Bread. Poco después de que [el socio de Lowell] Sean Black se me acercó y me dijo: 'Creo que deberíamos hacer algo con esto, algo más amplio', y yo dije que estaba bien, claro. Parte del proceso fue presionar a la ciudad de West Hollywood para que permitiera una licencia de consumo, y una vez que lo hicimos y lo aprobaron, tuvimos que enviar una solicitud.

¿Para qué fue la solicitud específicamente y cómo fue el proceso?
La aplicación fue solo el consumo de cannabis en un espacio público. Después del cabildeo, tuvimos que enviar una solicitud, junto con muchos otros solicitantes, yEspere[risas]. Esto fue hace unos tres años y medio. Tomó tanto tiempo porque esta licencia específica es la primera de su tipo y estaba sucediendo en medio de leyes que cambiaban y evolucionaban.


¿Cuál fue su experiencia a lo largo del proceso como cocinera negra en una industria históricamente criminalizada racialmente?
Creo que siempre he sido bastante audaz y no me disuadió la percepción o lo que debería ser un obstáculo. Sabes que estas cosas existen, sabes que tanto la industria del cannabis como la culinaria carecen de rostros negros y morenos en posiciones de liderazgo. Pero una vez que creí en lo que estaba haciendo, simplemente avancé en eso.

¿Cómo crees que Lowell's afectará a la comunidad del cannabis y a sus vecinos de West Hollywood?
Bueno, primero creo que West Hollywood ha sido un socio increíble al ser progresista en este movimiento y permitir el consumo en el sitio y darnos esta oportunidad de cambiar la percepción. Una gran parte de mi trabajo ha sido el componente educativo, educar a los consumidores, a los detractores y a los que dudan, y a las personas que todavía tienen la idea errónea de que el cannabis es algo malo. Así que la educación tendrá que continuar, y continuaremos hablando con nuestros socios comunitarios y nuestros vecinos y, con suerte, se sentirán cómodos y comprenderán que no vamos a derramarnos fuera del edificio. Estoy seguro de que tuvimos algunos de los mismos problemas cuando lidiamos con la prohibición del alcohol, por lo que es algo nuevo y tenemos que sentirnos cómodos con eso porque esto es ahora.


¿Cómo ha evolucionado el concepto de este café cannábico a lo largo del tiempo?
Bueno, comenzamos con un concepto de la granja a la mesa y eso incluía algunos de sus alimentos reconfortantes tradicionales. Soy del sur de Florida, así que verás algunas de esas influencias. También me formé en Le Cordon Bleu, por lo que también verás algunas de esas influencias. No se infunde nada de la comida [en Lowell's]. No podemos hacer infusiones legalmente en este momento, pero emparejamos muchos de los elementos del menú con cepas específicas que llevamos en casa.

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¿Cuáles son algunos de tus platos favoritos en este momento?
Uno de los platos más populares es nuestro helado de brownie y mousse de chocolate. El brownie es picante, por lo que tiene un poco de picante, y la mousse de chocolate es realmente rica y decadente. También tiene salsa de caramelo y helado de vainilla, malvavisco y plátano brûlèed.


¿Cómo son sus operaciones diarias como chef ejecutivo de Lowell's?
Hago mucho compromiso. Tengo un equipo increíble, por lo que puedo estar aquí hablando contigo mientras se preparan para el servicio, así que es fenomenal. Ahora mismo hay un menú fijo, pero puedo crear y construir sobre el menú. Pronto presentaremos un menú de brunch y desayunaremos de lunes a viernes. También agregaremos algunos platos más grandes, así que puedo crear estas ideas y es la primera vez en su tipo, así que puedo ser libre en eso. Y luego también hago maridajes todos los días, así que estoy trabajando con algunas bebidas de la casa y las combino con platos específicos. Tenemos Honey Six, estoy trabajando en emparejamientos con ellos y tenemos una cerveza de raíz infundida, así que podemos jugar.

Además de ser un chef consumado, también es autor y orador de libros de cocina. ¿Qué sigue para Andrea Drummer?
Tengo muchas ganas de hacer un libro de cocina de café Lowell en el futuro, y me gustaría hablar más y defender. Me encantaría hacer un espectáculo, un espectáculo itinerante de algún tipo. Tal vez un programa de viajes y cannabis, tanto en los estados que tienen legalización como en otros que no, y hablar con algunos de los políticos o poderes en activo y hablar sobre lo que están anticipando y luego entrar en la historia culinaria y algunos. de las creencias en estos estados sobre el cannabis y las percepciones allí. [El espectáculo] podría culminar en una cena, en la que podríamos combinar con cannabis o sugerir combinaciones para una futura legalización.