Conoce al bailarín detrás de las nuevas Docuseries de Chanel y American Ballet Theatre

Cuando las historias escritas del ballet lleguen al año 2020, habrá capítulos sobre el papel fundamental que jugó la pandemia en la forma de arte. A medida que las compañías de ballet hacen una carrera loca para adaptar su producto analógico al mundo virtual, los bailarines se han quedado, probablemente por primera vez en sus carreras (que a menudo comienzan en una edad de un solo dígito), sin un escenario en el que actuar. Para Gabe Stone Shayer, solista del American Ballet Theatre, esto significó finalmente tener el tiempo para diseñar una serie documental basada en la web. Generalmente, un bailarín es flexible en todas partes menos en su horario.


Debutar hoy esNo dos, cuatro episodios de videochats elevados entre bailarines de ABT y creativos de otras disciplinas. Está la bailarina principal Isabella Boylston con el chef de Red Rooster Marcus Samuelsson, la bailarina principal Cassandra Trenary con la artista de realidad aumentada Kat Sullivan, la solista Luciana Paris con la artista Chloe Wise y el propio Shayer junto a Alicia Keys.

Nacido en Filadelfia en 1993, Shayer tenía 14 años cuando viajó por primera vez hacia el este a Rusia para hacer ballet. Se quedaría en Moscú y asistiría a la histórica y exigente Academia de Ballet Bolshoi, matriculándose como el primer graduado masculino negro de la escuela de 250 años. En 2011 se incorporó al cuerpo de ballet de ABT, y el mes pasado, en plena pandemia, fue ascendido a solista. Pero, ¿el bailarín que rompió fronteras, que le da un poco de personalidad a su entrenamiento ruso sin tonterías, alguna vez incursionó en la producción cinematográfica? “No, absolutamente no”, me dice. 'Era un territorio nuevo, pero el mundo del cine siempre me ha intrigado, así que fue la oportunidad perfecta para combinar eso con el ballet'.

Todo comenzó cuando la directora ejecutiva de ABT, Kara Medoff Barnett, pidió a los miembros de la empresa y al personal que sugirieran ideas para el contenido, formas de entretener y animar al público hasta que se pudieran reanudar las actuaciones en el Lincoln Center. Echando de menos esas conversaciones para conocerte con extraños, inviable hoy en día cuando la gente prefiere alejarse unos de otros como imanes del mismo lado, Shayer propuso una serie de eso. Cada uno de los cuatro episodios filmó encuentros por primera vez entre bailarines de ABT y otras personas creadoras de cultura, además de un poco de Chanel. La maison se asoció con Shayer en el proyecto y tuiteó a todo el elenco para la ocasión. En cuanto a la producción, los proyectos fueron supervisados ​​por Chai Vasarhelyi (ganadora del Oscar por su documentalFree Solo)y su compañía de producción de películas Little Monster.

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Detrás de escena de una llamada de producción de Zoom.Foto: Cortesía de Gabe Stone Shayer


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'Toda la serie nació esencialmente de esta idea que tuve de encontrarme con personas al azar en bares o estar en ciudades metropolitanas de todo el mundo y hacer amistad con personas que terminan siendo mentes inspiradoras, artistas y colaboradores', dice. 'En tiempos normales, realmente no puedo profundizar en tratar de averiguar cómo puedo colaborar con estas personas, lo cual es una lástima porque hay muchas posibilidades'.

Vale la pena señalar que la asociación con Chanel fue el producto de un encuentro social casual. “Casualmente, me senté junto a Yana Peel [directora internacional de arte y cultura de Chanel] en una de nuestras galas. Hicimos clic y hablamos ruso entre nosotros. Creo que a través de esa asociación y otras conversaciones, Chanel se incorporó, lo cual fue increíble '.


Shayer me cuenta la larga historia de la moda mezclada con el ballet. Cita la propia afinidad de Gabrielle Chanel por el ballet; no solo se involucró en una breve aventura con Igor Stravinsky (quien compuso la música para ballets comoEl pájaro de fuegoyEl ritual de la primavera), pero también diseñaría famosos trajes maillot usados ​​por los Ballet Russes enEl tren azul. Cuando conocí al bailarín (también en una de esas cenas de gala donde la conversación está en su mejor momento), Shayer vestía una bata de casa de inspiración india en seda color miel. Fue hecho para él por Dapper Dan y apodado King Coat. Los looks anteriores de Shayer fuera del escenario han incluido hebras de perlas enrolladas alrededor de su cuello, impactantes chaquetas de esmoquin rosa yFiebre de sábado por la nochebengalas. Su cortés King Coat, sin embargo, adquirió un significado completamente nuevo durante su conversación con Alicia Keys.

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Fotograma de la conversación de Shayer con Alicia Keys.Foto: Cortesía de ABT


En el episodio, Shayer habló sobre los coreógrafos que han pasado por alto en su búsqueda de los principescos protagonistas del ballet: Romeo, Siegfried, el Cascanueces. Recordó momentos en los que el color de su piel motivó comentarios como, 'Simplemente no pareces un príncipe'. Le cuenta a Keys de su infancia; fue adoptado por una familia blanca y no pensó en la diferencia entre su tono de piel y el de sus hermanos hasta que creció. Keys escucha y ofrece sus propias luchas con la identidad; ella es de ascendencia italiana y le preocupa no promover suficientemente ese lado de ella. La conversación culmina con una colaboración.

Shayer ha coreografiado un set de baile para 'Love Looks Better' de Keys, que interpreta en un Apollo Theatre vacío mientras Keys mira a través de una videollamada (el clip está dirigido por Pierce Jackson). No lleva su King Coat, pero Shayer posiciona su manos como si agarraran una corona invisible, bajándolas sobre su cabeza para ungirse a sí mismo rey. “Entonces, voy a hacer un video”, le dice Shayer a Keys de antemano, “y he armado una divertida narración de mí entrando en lo que es mi negritud. Quién es Gabe. Reclamando mi trono, no por encima de nadie, sino por mi trono. Sea lo que sea.' Keys aplaude y baila en su asiento durante toda la actuación.

'Todavía no puedo entenderlo todo', dice Shayer. “Estaba bromeando diciendo que todo lo que me propuse hacer en esta serie era teórico hasta que sucedió. Como, Oh, sí, me reuniré con Alicia Keys, genial. Y luego, cinco minutos antes, le llegaron las náuseas. Y luego, al ir al Teatro Apollo a filmar este video durante seis horas, el peso de la historia del teatro no me golpeó realmente hasta que estuve de pie en ese escenario, dándome cuenta de que el equipo de iluminación y el director de fotografía y todos los que estaban allí estaban esencialmente ahí para que yo pudiera actuar '.

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Shayer nos lleva al interior del Teatro Apollo vacío, donde coreografió un baile para Alicia Keys.Foto: Cortesía de Gabe Stone Shayer


Shayer me dice que experimentó episodios del síndrome del impostor durante toda la producción. En el set del episodio uno en Red Rooster, donde Samuelsson preparó un plato para Boylston que reflejaba su origen sueco compartido, Shayer dice que su presencia dentro del equipo de filmación básico lo convirtió en el director por defecto. 'Hubiera sido un flaco favor [para la tripulación] tratar de eludir la responsabilidad diciendo que no había dado instrucciones antes', dice. Así que lo hizo. El resultado resultó tan bueno como aparentemente lo fue el plato de Samuelsson. 'No tengo el vocabulario para describir lo bueno que es esto', dijo Bolyston entre bocados en el episodio. & Nb; sp;

Al principio de su conversación, Bolyston había guiado al dispuesto y dedicado Samuelsson a través de los fundamentos deLago de los cisnes.Con zapatillas de punto, ejecutó su pas de chat con aplomo. En otros episodios, Luciana Paris es la modelo de una pintura de Chloe Wise, y Cassandra Trenary se convierte en el tema de un ballet parecido a un videojuego diseñado por Kat Sullivan.No doscaptura la belleza que se respira en las artes interdisciplinarias y plantea el potencial de las colaboraciones, más allá de la moda, que las compañías de ballet pueden incorporar a sus repertorios a medida que el mundo avanza hacia 2021.

'Si estuviéramos bailando en este momento, no podría tener tantas responsabilidades, especialmente dados nuestros horarios', dice Shayer. “Como bailarines, estamos acostumbrados a ser el talento. Somos los artistas que se traen para hacer la cosa. Pero en este caso, tuve la oportunidad de estar en ambos lados de la cámara ”.

Y las actividades extracurriculares de Shayer solo parecen estar creciendo. Este verano, lanzó Creative Genesis, un proyecto de danza para el que dirigió, coreografió y transmitió un baile el 17 de septiembre. “Como coreógrafo negro, también espero usar este programa para promover los esfuerzos para la inclusión de nuevas voces negras en el mundo del ballet ”, escribe Shayer en el sitio web Creative Genesis. La actuación virtual en directo con entrada fue un éxito tal que ahora se está adaptando a un formato de película.

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El espíritu emprendedor de Shayer es compartido por muchos bailarines de todo el mundo. Nunca antes habían estado tan atados a la barra y eran capaces de incursionar en otras actividades creativas. (Ver: una mini-producción delago de los cisnesen casa en bañeras o en los entrenamientos de baile diarios de James B. Whiteside). Y con el alcance de las redes sociales, han derrumbado colectivamente lo que alguna vez fue el estereotipo de la bailarina: una bailarina que se ve y que no se escucha que asiente con la cabeza hacia ella. coreógrafo y es invisible a menos que esté en el escenario. EnNo dos, los cuatro bailarines, sus obsesiones, reflexiones y luchas, se pueden escuchar alto y claro.

Antes del estreno de la serie de esta noche en Canal de YouTube de ABT , mira el episodio anterior de Gabe Stone Shayer y Alicia Keys.