Conoce a Gerilyn, la reina del arrastre de Tbilisi


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A principios de este mes en Tbilisi, Georgia, me dirigí a Bassiani, una piscina vacía de la era soviética que se ha convertido en un vibrante club de techno. Se encuentra en el epicentro de la vida nocturna de la ciudad. La noche a la que asistí, Horoom Nights estaba organizando una fiesta de disfraces gay y queer, a pesar de que fue varios días después de Halloween. A las 3:00 a.m., la música se detuvo y todos se volvieron hacia un balcón elevado en el frente. Entonces, apareció una Gerilyn iluminada. Primero, vi su cofia nublada de rizos rubios decolorados de Dolly Parton, seguida de sus cejas finamente arqueadas que parecían llegar a la línea del cabello. Gerilyn abrió la boca, que desde lejos parecía un par de labios de cera, para sincronizar los labios con la versión de 1953 de Marilyn Monroe de 'Diamonds Are a Girl's Best Friend'. Gerilyn movió sus muñecas como si estuviera esperando que le besaran las palmas, las sujetó sobre la barandilla y bajó las escaleras, empujando sus caderas hacia adelante con cada paso. En todo momento, su figura giratoria y zaftig estaba rodeada por tres hombres peludos que correteaban, tan delgados que les salían las costillas, todos vestidos con ropa fetiche. El salón estalló en vítores. Gerilyn fue realmente la estrella. Gerilyn fue cautivadora. Gerilyn fue una de las pocas drag queens en Georgia.


A diferencia de Estados Unidos, donde la escena drag ha sido visible durante muchos años, incluso comercializada, gracias a la popularidad deCarrera de arrastre de RuPaul—El arte es nuevo en Georgia. Gerilyn es una rareza en el país conservador, que tiene una historia violenta contra la comunidad LGBTQI +. El incidente más infame tuvo lugar en 17 de mayo de 2013, cuando los sacerdotes cristianos ortodoxos georgianos encabezó una marcha contra los activistas por los derechos de los homosexuales, que en ese momento realizaban una protesta pacífica. La situación se convirtió en una turba rabiosa que atacó una camioneta pequeña que transportaba a algunos manifestantes. Aquí, incluso más de cinco años después, esa animosidad burbujeante sigue presente.

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O al menos eso es lo que me dice Niko, como se le conoce a Gerilyn durante el día. (Su nombre ha sido cambiado por razones de privacidad). Dice que recibe comentarios homofóbicos sobre su 'feminidad', pero que más o menos puede 'adaptarse a la sociedad'. Debajo de las capas de ropa de mujer, Niko es un hombre de 19 años con un corto mechón de cabello castaño y un rostro suave y maleable, que todavía se aferra a sus últimos restos de grasa de bebé. Cuando hablo con él en Success, el único bar gay oficial en Tbilisi, dirigido por Nia Gvatua, quien también actúa como su traductora del georgiano al inglés, está callado. Aun así, Niko insiste en que no habla con suavidad. Hoy es simplemente tímido. Está muy lejos de esa noche en Bassiani, que fue la primera vez que actuó en público.

Hoy, Niko se transformará de nuevo en la Marilyn Monroe de Georgia, toda bulliciosa y glamorosa, para que podamos tomarle fotos preparándose como Gerilyn. (No pudimos filmar dentro de Bassiani, que tiene una política estricta de no tomar fotos). Los percheros de ropa son una mezcla colorida de estampados de animales que se sacan tanto de las tiendas de segunda mano como del armario de Gvatua. Cuando le pregunto quién hace las piezas, Gvatua me mira y bromea: “¡Chicas! ¡Sin marcas! ¡Solo vintage! ' Hay un tacón que se tambalea que parece más un arma, cubierto de púas, con la suela inscrita, 'Tus pies se ven hermosos', la cola de la G lamiendo hacia arriba. “Lo encontró por 3 lari en los suburbios”, dice Gvatua. 'Incluso yo estaba sorprendido'.

Niko se interesó en lo que él llama 'travestismo' después de asistir a su primer evento queer hace un año. Poco después, empezó a mirarCarrera de arrastre de RuPaulen Youtube. No mucho después de eso, fue descubierto en otro club nocturno gay, Khidi, donde estaba sincronizando los labios con otra drag queen. “Mi amigo Omar lo descubrió viendo un espectáculo de drag. Lo vio bailando en la esquina y era tan lindo y estaba actuando tan bien solo ”, dice Gvatua. “Luego dije: 'Omar, tengo una idea para Marilyn Monroe'”. Poco después, Niko consiguió su primer concierto de drag y comenzó a basar su identidad de drag en Monroe.


Vestirse requiere cierta ceremonia. Después de que Niko se pone un vestido rojo, Gvatua necesita atarlo al sujetador con tachuelas. Ella lo abraza y lo engancha por detrás. Contratamos a Keto Chantadze, el único maquillador en Tbilisi que puede pintar una cara de estilo drag. Estudió en Los Ángeles y se dedicó a arrastrar el maquillaje mientras estaba en la escuela de belleza. Para inspirarse, Gvatua encuentra una imagen de archivo de una estrella drag anticuada, y dice: 'Queremos que sea basura'. Y así, con labios de laca roja sobre delineados del tono de una manzana confitada y cejas dibujadas a lápiz que se arquean como las colas de estrellas fugaces, Niko comienza a transformarse en Gerilyn. Empezamos a rodar dentro de Success, bajo su película de luz roja.

Finalmente nos aventuramos afuera, nuestros brazos entrelazados. Le pregunto a Gvatua si está bien dejar Success. “Con nosotros, sí”, dice. 'No hay problemas.' Caminamos por la calle principal como un grupo de inadaptados. Un tipo nos grita algo en georgiano, pero nadie les presta atención a estos espectadores que gritan. Cuando le pregunto a Niko por qué eligió a Marilyn como su personaje drag, él responde: 'Ella era tan fuerte, femenina y sexy'. Ahora, Gerilyn está trayendo ese mismo poder y esa actitud tan necesaria a Tbilisi.