Conoce al susurrador de Joe Biden, su hermana Valerie Owens

Durante las últimas cinco décadas y diez campañas electorales, algunas victoriosas, otras no, ha habido una presencia constante del lado del presidente electo Joe Biden: su hermana, Valerie.

Valerie Biden (ahora Valerie Biden Owens) fue su gerente de campaña en 1972, cuando, a la edad de 29 años, Biden desafió por primera vez al senador titular de Delaware por dos mandatos, Caleb Boggs, y obtuvo una victoria que lo convirtió en el quinto senador estadounidense más joven de la historia . Ella estaba allí, sirviendo como directora de campaña del senador, cuando ganó sus siguientes seis candidaturas a la reelección. Ella estuvo allí durante sus dos intentos fallidos en la presidencia, en 1988 y 2008.


Y ella estuvo allí este año, trabajando como asesora principal de campaña, cuando su hermano finalmente logró su objetivo esquivo y de larga data de ganar la presidencia.

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'Ella ha sido mi mejor amiga toda mi vida', Biden escribió de Owens en sus memoriasPromesas para cumplir.

'Val es una especie de tejido conectivo a lo largo de las campañas desde el '72 hasta hoy', dijo la subdirectora de campaña de Biden, Kate Bedingfield. Noticias de BuzzFeed , refiriéndose a la hermana de Biden como las 'barreras emocionales' del ex vicepresidente.

Como elEl Correo de Washingtonseñaló recientemente, la carrera de Owens ha durante mucho tiempo atado a Biden : 'A ella le pagaron sus campañas, se convirtió en una consultora exitosa en su estado de origen, dio discursos sobre sus carreras y ocupó los puestos más altos en una fundación y un instituto relacionado con él'. (Owens Actualmente es vicepresidente del Instituto Biden en la Universidad de Delaware. y anteriormente fue miembro residente del Instituto de Política de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard).


Owens rara vez concede entrevistas y se negó a cooperar conLos New York TimesoEl Washington Postpara perfiles los trabajos publicados a principios de este año. Pero esta semana ella habló conAxios en HBOen una entrevista ocasionalmente franca que ahora se transmite en HBO Max.

Un momento clave llega cuando Mike Allen de Axios le pregunta cómo está lidiando su hermano con la negativa de Donald Trump a ceder la presidencia, y ella lo descarta como una irritación temporal. 'Nunca volverá a ver a Donald Trump', dice Owens, refiriéndose al día de la inauguración de su hermano. 'Donald Trump saldrá del escenario el 20 de enero ... Eso es historia, eso es pasado'.


También dijo que si bien Biden reconoce las luchas de gobierno que se avecinan, particularmente si el Senado permanece en manos republicanas, su hermano está especialmente calificado para enfrentarlas. “Es la persona más experimentada que haya ingresado a la Casa Blanca en la historia de Estados Unidos, debido a sus 36 años en el Senado y luego a los ocho con el presidente Obama. Así que tiene los ojos muy claros ”, dijo Owens. Ella agregó: 'Él realmente cree que donde estamos ahora en este país, tenemos una gran oportunidad de mejorar las cosas para todos los estadounidenses'.

También reconoció que su hermano tiene una tendencia a hablar una y otra vez (cuando era vicepresidente, un escritor lo apodó el 'tío locuaz de la actual Casa Blanca') y sugirió que podría ser una especie de rasgo familiar. 'Todos lo conocemos como un gran conversador', dijo riendo. “Quiero decir: ahí va Biden de nuevo, como estoy haciendo ahora mismo, hablando y hablando. Pero mi hermano escucha mejor '.


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Valerie Owens ha dirigido las campañas de su hermano durante cinco décadas, desde su sorpresiva victoria en 1972, cuando derrocó a un senador estadounidense en funciones durante dos mandatos con solo 29 años.

Cortesía de la campaña de Biden

Owens, de 74 años, está casada con su segundo marido, John Owens, un abogado y empresario que fue el mejor amigo de Joe Biden en la Facultad de Derecho de Syracuse. La pareja tiene tres hijos.

Esa primera campaña en el Senado juntos, cuando Valerie todavía era maestra en Wilmington Friends School y Joe era concejal de la ciudad, consolidó la relación profesional de los hermanos, así como la personal. 'Mucha gente pensó que era una tontería', dijo Owens. PBSFrontlineeste verano , señalando que Boggs “había sido dos veces gobernador, dos veces la Cámara de los Estados Unidos, y se postulaba para su tercer mandato”. La prensa lo llamó la 'Cruzada de los niños'.


Ella agregó: 'No estábamos corriendo contra el hombre. Nunca lo atacamos a él, ni él a nosotros. Corríamos por los derechos civiles y las libertades civiles, por el medio ambiente y por detener la guerra en Vietnam. Así que estábamos postulando porque lo que sea que estuviera haciendo el senador, el senador Boggs lo estaba haciendo, pensamos que no era efectivo en eso, abordar esos tres problemas que analizamos, que no se estaban manejando de la manera correcta '.

Y definitivamente fue un asunto de familia. ComoLa nueva york Veces lo describió : “Un hermano, James Biden, se encargó de recaudar dinero. Otro, Frank Biden, gestionó voluntarios. Su madre dirigía kaffeeklatsches. El primer marido de la Sra. Owens, Bruce Saunders, manejó el presupuesto '. Ted Kaufman, un ex asistente de Biden, dijo alNew York Timesque Valerie Biden rápidamente demostró ser una experta gerente de campaña. 'Ella fue muy buena en la parte de gestión de la campaña', dijo Kaufman. 'Consiguió que mucha gente de calidad se involucrara realmente'.

En un disgusto decidido, Biden ganó por poco más de 3.000 votos . Pero entonces llegó la tragedia. Su esposa Neilia y su hija de 13 meses, Naomi, fueron asesinadas en un horrible accidente automovilístico que también hirió gravemente a los dos hijos pequeños de la pareja. Aunque un Biden afligido estaba a punto de renunciar a su escaño recién ganado, el El líder de la mayoría del Senado, Mike Mansfield, lo convenció de quedarse . Biden prestó juramento junto a la cama de hospital de sus dos hijos supervivientes, Beau y Hunter. Poco después, Valerie se mudó a la casa de Biden para ayudar a criar a los niños, y lo hizo con la ayuda de los padres de Biden y los otros dos hermanos Biden.

Pero, como dijo OwensFrontlineJoe Biden tuvo que lidiar con una pérdida inimaginable a su manera. “Por la noche, cuando cerrabas la puerta, él todavía estaba solo, viudo y padre soltero, sin importar toda la ayuda”, recordó. “Y nuestros amigos fueron maravillosos. El estado de Delaware fue maravilloso. Pero fue una época horrible, horrible '.

Más tarde, en medio de una exitosa carrera en el Senado, y luego de conocer y casarse con Jill Jacobs, quien pronto será la primera dama, Biden decidió postularse para presidente en 1988 y desafiar al entonces vicepresidente George H. W. Bush. Valerie fue su jefa de campaña, una de las primeras mujeres en dirigir la campaña de un importante candidato presidencial. 'Era una voz fuerte y sólida para el Partido Demócrata', dijo Owens.Frontline. “Le gustaba a la gente. Querían escuchar lo que tenía que decir '.

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Pero la campaña se descarriló cuando se descubrió que Biden había plagiado un discurso de Neil Kinnock, un político británico . Se retiró y regresó al Senado. En 2008, volvió a intentar la presidencia, nuevamente con Owens como su director de campaña, pero se retiró después de una actuación pésima en Iowa, convirtiéndose finalmente en el compañero de fórmula de Barack Obama y luego en vicepresidente de dos mandatos.

La campaña presidencial de este año estuvo a cargo de Jen O’Malley Dillon: 'Esta es la primera vez que no manejo la campaña y, quiero decirles, ¡es muy frustrante!' Owens según se informa bromeó en una parada de la campaña a principios de este año, pero la única hermana de Biden siguió siendo una asesora práctica y de confianza.

“Val ha estado ahí: principio, medio y final; mañana, mediodía y noche ', dijo el senador Christopher Coons (D-Del.), quien ahora ocupa el antiguo escaño de Biden en el Senado y es un viejo amigo de la familia. El Washington Post a principios de este año. “Ella lo respeta y admira, y lo ayuda a ser lo mejor de sí mismo. Pero también puede mirarlo a los ojos y decir: 'No hagas esto'. Ella puede decirle cosas que nadie quiere escuchar. Porque no puedes despedir a tu hermana '.