Conozca al artista nativo americano cuyos zapatos de skate con cuentas a mano se han convertido en una sensación

El artista nativo americano Charlene Holy Bear La primera incursión en la moda se produjo hace cuatro años, cuando tomó la decisión de último minuto de asistir al Encuentro de Naciones anual en Albuquerque, un festival pan-tribal también conocido como 'el powwow más grande de América del Norte'.


'Todo el mundo se viste con sus atuendos tradicionales', dice Holy Bear, miembro de la tribu Standing Rock Lakota Sioux, conocida por su intrincado trabajo de abalorios. “No había tenido tiempo de prepararnos los atuendos, pero quería que mi hijo Justus de 4 años se viera realmente genial. Tenía un nuevo par de Vans sin cordones y de repente tuve una idea, mirando el diseño del tablero de ajedrez '. En el transcurso del viaje por carretera de tres días al festival, Holy Bear comenzó a adornar a mano las zapatillas y el producto terminado, un zapato de skate clásico adornado con abalorios tradicionales de Lakota vibrantes e intrincados, ahora tiene una lista de espera llena de estilo urbano. coleccionistas obsesionados que claman por un par personalizado.

'Esas furgonetas realmente me recordaron a los mocasines tradicionales', dice Holy Bear. “Una vez que las bordaron, tenían este tipo de ambiente urbano indio, así que trencé el cabello de mi hijo, me puse esos zapatos y él era el pequeño más genial en el powwow. La gente nos detenía para tomar fotos, causó un gran revuelo '. Poco después, una de esas fotos llegó a Pinterest y llamó la atención de Amanda Miller, directora de comunicaciones de PayPal. 'Ella se puso en contacto conmigo para ver si le haría un par y simplemente creció a partir de ahí', dice Holy Bear, quien también apareció recientemente en el radar de Vans y recibió una paleta de los clásicos slip-on para trabajar.

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Charlene Holy Bear

Fotos: Cortesía de Charlene Holy Bear

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Nacida en una familia de artistas, Holy Bear comenzó a hacer cuentas a mano de muñecas tradicionales de Plains cuando tenía solo cinco años, aprendiendo de su hermana Rhonda Holy Bear, una artista consumada por derecho propio. Unos años más tarde, inscribió una muñeca en una competencia juvenil en el Mercado Indio de Santa Fe y ganó su primer premio, una cinta de segundo lugar. Usó el dinero del premio para comprar su propio caballo. Cuando era adolescente, fue recogida por Morning Star Gallery en Santa Fe y utilizó las ventas de sus muñecas para pasar por la Universidad de Nuevo México, donde estudió bellas artes e historia del arte. Después de graduarse, Holy Bear pasó años en el circuito de ferias de arte de los nativos americanos, viajando desde California a Arizona, Nuevo México, Oklahoma e Indiana solo para vender sus productos. 'Las redes sociales cambiaron eso', dice. 'Empecé a publicar fotos en Instagram y la gente empezó a ponerse en contacto conmigo para comprar o hacer piezas en su lugar'.


Inspirado en las insignias del powwow, Holy Bear ha pasado los últimos años trabajando en colgantes y aretes neotradicionales que representan flores y animales como colibríes y golondrinas hechos de cuentas de semillas venecianas antiguas. 'Sin embargo, me encanta trabajar en los zapatos porque me da una gran libertad creativa', dice. 'Me gustan mucho las flores en este momento y he estado trabajando en algunos diseños nuevos para las Vans'. Holy Bear sigue siendo un espectáculo de una sola mujer, que presenta cada patrón y cose a mano cada cuenta utilizando métodos tradicionales. Cada par de Vans personalizado puede tardar hasta dos semanas en producirse; los precios varían según el tipo de cuentas utilizadas (el oro de 14 quilates es una opción popular). 'Para mí, estas Vans realmente representan un giro moderno de la moda nativa', dice. 'Recientemente fui a casa a la reserva con un par y mi hermana me llamó 'indio de la ciudad', así que supongo que eso es lo que también le dicen a otras personas'.

En el futuro en 2018, Holy Bear espera expandirse a la ropa (se mencionaron las chaquetas de cuero con cuentas a mano), pero por ahora todavía está navegando por el éxito que le han traído las Vans. “Todo esto empezó por mi hijo”, dice. 'Así que le hice un par nuevo para Navidad'.


Charlene Holy Bear

Charlene Holy Bear

Fotos: Cortesía de Charlene Holy Bear


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