Mi Vida Chola

Perfil de Sadie Stein. Fotografías de Nick Haymes.


'Escucho a América cantar, los variados villancicos que escucho…'. La moda ha sido durante mucho tiempo un fanático del canto de sirena de Estados Unidos. El vaquero. La nena motociclista. El chico del skate. La estudiante de preparatoria, la piloto, la bohemia de Laurel Canyon, la dama que almuerza, la chica pin-up. Es difícil pensar en un arquetipo estadounidense que, en algún momento, no haya inspirado una colección de moda. Podrías seguir y seguir, enumerándolos. Y esa misma gama de tipos, su gran variedad, dice mucho sobre el igualitarismo perdurable de Estados Unidos. Somos un lugar inclusivo, de corazón. Y la moda abraza eso.

Mientras tanto, el país evoluciona. Y también sus arquetipos. Una que se ha vuelto vívida en la imaginación cultural últimamente es la chola. ¿Puedes imaginarla? Deambulando por el este de Los Ángeles con Dickies bajos y aretes llamativos, con labios carmesí delineados, cejas dibujadas y una actitud seria de no meterse conmigo. Esa es la visión que está dando vueltas a la corriente principal. Es el que ha inspirado, por ejemplo, el disfraz de zombie-chola queRihannausó para Halloween el año pasado. Sin mencionar un puñado de colecciones de diseñadores recientes. Es una imagen arraigada en la realidad. Pero eso no lo hace real.

¿Quién es una chola? ¿Cómo es ella? Bueno, depende de a quién le preguntes. Vaya de un vecindario a otro en el lado este de Los Ángeles y verá cambiar el aspecto de la chola. Las diferencias son sutiles, pero todas significan algo. Mientras tanto, el atractivo popular de la versión icónica del estilo es fácil de comprender: conserva un escalofrío de peligro, dada su asociación con la cultura de las pandillas latinas, y es muy imitable a grandes rasgos. Pero las imitaciones son impresionistas en el mejor de los casos. Ese matiz de barrio a barrio se pierde.

Y con él van las experiencias vividas de las niñas a las que aparentemente se hace referencia. ¿Qué sabemos realmente sobre la vida de una autodenominada 'chica chola' hoy? Sus comunidades están sumamente unidas; Cualquier excursionista no puede simplemente pasar un rato en Ramona Gardens, en Los Ángeles. No es Disneylandia. Y así se sigue que mucho de lo que nosotros, es decir, los forasteros, creemos que sabemos acerca de las vidas de las cholas, de hecho, simplemente lo suponemos. Es valioso ver a las chicas reales, hacer que sus vidas sean visibles.


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El estilo chola surgió de la marginación, como lo hacen muchos estilos callejeros dinámicos. El antecedente más temprano del look parecen ser las mujeres latinas de los años treinta y cuarenta que tomaron prestados los pantalones holgados de zoot-suit de sus novios gánsteres, desobedeciendo tanto la ley como las estrictas convenciones de género de la cultura mexicoamericana de la época. Esa chica mala en capas continúa alterando el aspecto de chola y, por supuesto, es una gran parte de su atractivo.

Ahí es donde entran los adolescentes. El glamour fuera de la ley y la franca sensualidad del estilo cholita lo convirtieron en hierba gatera para los niños de toda la costa oeste. Hubo una gran cantidad de préstamos orgánicos en curso: los adolescentes de las escuelas demográficamente mixtas se dieron cuenta del atractivo aspecto de sus compañeros. Gwen Stefani probablemente desarrolló su código de vestimenta de la era de No Doubt de esa manera; después de todo, creció en Anaheim. Los Dickie y los llamadores de puertas fueron un homenaje.


Mujer de 70 años en gran forma

Pero aquí es donde la apropiación se vuelve espinosa. Cuando una minoría étnica, y además una marginada, sirve de inspiración para una población mayoritariamente blanca de artistas y diseñadores, la línea entre homenaje y explotación se difumina.

No solo estamos hablando de cholas aquí. La moda es un pirata: ninguna cultura está a salvo de su hurto. Sea testigo de la innovadora colección África de Yves Saint Laurent, de 1967. O para el saqueo de una cosecha más reciente, considere la extravagancia de Chanel para Pre-Fall '14, la que contó conCaroline de Maigretdando una vuelta por la pasarela, en Dallas, con un tocado de plumas gigantes. En ambos casos, la intención detrás de la apropiación es pura: YSL fue, yKarl Lagerfeldes, un esteta de corazón. Su apropiación no tiene que ver con la sociología; se trata de belleza.


Y sin embargo… las líneas existen. Simplemente no estamos del todo seguros de dónde dibujarlos. O si deberíamos.

Vale la pena señalar que las cholas mismas se apropiaron de la mayoría de los elementos clave de su apariencia. Los pantalones chinos y la franela son prendas idiomáticas de la clase trabajadora. Los labios y las cejas delineados tienen un cierto estilo del Viejo Hollywood. Tomar posesión de la estética en cuestión, remezclarla e investirla con una actitud fresca, ese es el movimiento clásico de la moda estadounidense. Es lo que hacemos aquí.

Pero hay ciertos temas, ciertas referencias, que exigen un compromiso profundo. Es dudoso cuando un diseñador menos logrado que Saint Laurent o Lagerfeld extrae una estética de una identidad cultural discreta. O cuando una artista como Lana del Rey intenta mejorar su imagen dibujando un tatuaje en forma de lágrima. Lo que nos ofende es la baratura del esfuerzo, no la apropiación en sí misma.

Tenemos derecho a inspirarnos en el estilo de cualquier lugar y de cualquier persona. Todo está ahí para tomar. Pero cuando se hace bien, el apropiador reconoce sus deudas creando algo emocionante y nuevo. Tal y como tienen las cholas, haciendo un estilo original a partir de partes familiares. En otras palabras, no dejes de apropiarte. Simplemente apropiado mejor.



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