La modelo Halima Aden está redefiniendo la idea del estilo modesto en la pasarela

Uno pensaría que el hijab (la palabra en árabe significa 'partición' y se usa comúnmente para referirse al pañuelo en la cabeza de una mujer musulmana observante) al menos evitaría los días de mal cabello. Pero Halima Aden, quien apareció en los titulares el invierno pasado como la primera modelo de alta costura con hiyab en las pasarelas de Nueva York y Milán, dice que no es así.


“Tu cabello tiene que ser alisado o va a estar hinchado, no se verá tan limpio y ordenado”, explica el somalí-estadounidense de diecinueve años, nacido en un campo de refugiados en Kenia, mientras viajamos en automóvil a su ciudad natal de St. Cloud, Minnesota. Con una adorable sonrisa con hoyuelos, agrega: 'Pero todos tienen días en los que se ve un poco 'fuera de lugar''.

Eso es lo que pasa con Halima: su experiencia pasada puede ser desconocida para los demás, pero encuentra puntos en común dondequiera que va.

Una pequeña fotografía de ella de hace unos años cuelga en un pasillo de su alma mater, Apollo High School en St. Cloud. Los adolescentes, algunos con pañuelos en la cabeza, otros con camisas de franela y botas de trabajo, lo empujan camino a clase y durante el llamado a la oración. Todavía hay un poco de grasa de bebé en la niña de noveno grado en la imagen, que usa un hijab estampado pero no muestra ningún indicio de timidez en su deslumbrante sonrisa. Hoy en día, Halima mide un metro sesenta y cinco centímetros de estatura, pequeña para ser una modelo, pero su efervescencia imparable, su carrera meteórica y sus 182.000 seguidores en Instagram ( @kinglimaa ) hacen que el letrero que sostiene en la imagen parezca inquietantemente profético. En él había escrito: '¡Nací en' 2 'destacan!'

Y destacar que tiene. Hace un año, fue elegida la primera reina musulmana del baile de bienvenida en la historia de su escuela secundaria y de St. Cloud. “Vi cómo incluso algo tan pequeño como eso unió a mi comunidad y mi escuela, cómo animó a otras chicas como yo a unirse al gobierno y clubes estudiantiles”, dice durante el almuerzo en un patio de comidas popular entre los estudiantes de secundaria. Un pañuelo de color malva enmarca sus expresivos ojos negros y sus labios carnosos que cubren una bocanada de tirantes. Un negroabaya—Una bata de manga larga hasta el suelo— fluye sobre los tacones puntiagudos de tres pulgadas y media con los que se mueve con facilidad. Otras chicas con pañuelos en la cabeza, recuerda, “se acercaban a mí y me decían: 'Oh, quiero ir al baile de graduación' o '¿Cómo puedo entrar en la orquesta?' Cosas de las que no tenía ni idea, pero todavía estaban acudir a mí en busca de consejo '.


Entonces ella se volvió más atrevida. Los concursos de belleza no son tradicionalmente parte de su cultura (a pesar de que las supermodelos Iman y Waris Dirie también provienen de Somalia). Pero en el otoño de 2016, mientras se inscribía recientemente en la St. Cloud State University, Halima compitió, con un hiyab, por el título de Miss Minnesota EE. UU. Nadie lo había hecho antes. Llegó a las semifinales y se puso un burkini para la parte del traje de baño del concurso: un traje de neopreno de dos partes, de corte holgado, diseñado para respetar los códigos islámicos de modestia.

Fue una gran noticia. Imágenes de Halima en competencia, encubiertas pero que irradian una alegría contagiosa y seguridad en sí mismo, aparecieron en la prensa y en línea, llamando la atención de Ivan Bart, director de IMG Models. A las pocas semanas estaba en conversaciones con la agencia, que ahora la representa, y Mario Sorrenti le estaba disparando, envuelto en un hiyab azul marino, para la portada de la revista con sede en París.Libro de moda CR. “El poder realmente provenía de sus ojos y su presencia”, dice Sorrenti. 'Creo que hay una cualidad moderna en ella, ser de su fe y expresar su feminidad y belleza con confianza'.


Generaciones de la familia de Halima criaron camellos, cabras y ovejas en un pequeño pueblo en las afueras de Kismayo. Esa ciudad, un puerto estratégico en el Océano Índico, se convirtió en un punto de inflamación en la guerra civil que se ha desatado en Somalia, de manera intermitente, desde principios de la década de 1990. Para escapar de la escalada de violencia, en 1993 sus padres se unieron a otros refugiados que cruzaban la frontera a pie (un viaje de once días) a Kakuma, un campamento de chozas con techo de paja, carpas y cabañas de barro encaramado en las áridas llanuras de noroeste de Kenia. Halima nació allí en 1997; su hermano lo siguió tres años después.

'La vida en Kakuma no me pareció tan difícil', dice ahora. 'Supongo que no sabía 'fácil''. Recuerda momentos en los que no había suficiente comida, aunque su madre cultivaba tomates e hacía incienso, vendiendo ambos para ayudar a proteger a su familia del hambre. El agua escaseaba y se desataban peleas entre los adultos que esperaban en largas filas junto al pozo.


Entre los niños, sin embargo, Halima recibió una educación especial en tolerancia y diversidad. Los habitantes del campamento procedían de todas partes de África, y en ocasiones se mezclaban con niños de las tribus turcomanas locales. Los turkana son pastores nómadas, como los masai. Exponen gran parte de su piel y adoran a Akuj, un dios al que asocian con el cielo. “Mezclamos religiones”, recuerda Halima. “Para la víspera de Navidad, no teníamos muchos regalos, pero los amigos de mi mamá eran cristianos etíopes, así que cocinaban y se aseguraban de que todos los niños estuvieran alimentados. Lo mismo cuando era Eid: las familias musulmanas cocinaban. Y yo creía en Akuj, porque los niños de Turkana me advirtieron sobre él ”.

Hoy, tal vez como consecuencia, es tan probable que defienda la elección de un amigo de 'pantalones cortos realmente cortos' como defender sus propias formas modestas de vestimenta. 'Tengo una amiga que se pone la ropa más reveladora', dice. 'Y yo digo, Chica, si eso es lo que te hace sentir feliz y hermosa, adelante. Estoy dispuesto a defenderla. Pero es irónico porque la gente la avergonzará, pero aparentemente piensan que estoy oprimida porque elijo hacer lo contrario y cubrir mi cuerpo '.

En 2005, después de un proceso de solicitud que duró años, Halima, su madre y su hermano emigraron a este país, llegaron primero a St. Louis y se establecieron un año después en St. Cloud, donde su madre tenía amigos entre la considerable comunidad somalí de la ciudad. Fue entonces cuando Halima se puso el hiyab por primera vez, dice, 'porque había visto a mi madre poniéndolo y quería ser como ella'.

La secundaria fue difícil. En el autobús escolar o entre clases, “los niños se burlaban de mí por no tener pelo”, recuerda. “Algunos estudiantes somalíes les enseñaban a los estudiantes que no eran somalíes a maldecir, por lo que ellos me maldecían en mi propio idioma. En sexto grado, un niño solía llamarme ‘Smellian’ en lugar de ‘Somalian’, y otros niños se dieron cuenta ”, dice. 'Pero lo superamos, y ahora él y yo estamos muy unidos'.


tendencias de maquillaje en todo el mundo

Es conmovedor el hecho de que el creciente éxito de Halima haya coincidido con una resistencia a dar la bienvenida a los refugiados del presidente Trump, quien suspendió la inmigración de seis países de mayoría musulmana, incluida Somalia, en marzo pasado. 'Iera una refugiada ”, dice,“ y me alegra que se abriera la puerta para que mi familia viniera a los Estados Unidos, encontrara una nueva vida y tuviera oportunidades. En mi experiencia, los refugiados se encuentran entre las personas más temerosas y más hartas de la violencia. Mi mamá tiene mucho respeto por el gobierno y la autoridad '. Del presidente Trump, ella dice: “Puedes decir, no estoy de acuerdo con todo lo que dice. Pero tienes que ser respetuoso '.

Después del almuerzo, paseamos por los concurridos pasillos del Karmel Square Somali Mall, un modesto edificio de cuatro pisos a diez minutos en automóvil del centro de Minneapolis. Aquí, alrededor de 200 puestos ofrecen una variedad aparentemente infinita de ropa para los musulmanes observantes: desde simples hiyabs para niñas hasta cinturones de cintura, estampados florales o encajes elegantes.abayasy brillantediracs- chales semitransparentes en tonos joya bordados en oro y usados ​​en bodas somalíes.

Halima es constantemente interrumpida por colegialas ansiosas que quieren selfies con ella y mujeres mayores que se acercan el velo mientras ofrecen consejos voluntarios. Un par de tenderos ancianos y luchadores la acorralan durante mucho tiempo, su rápido somalí salpicado con enfáticas declaraciones de '¡Inshallah!' (“¡Si Dios quiere!”) Esa noche, mientras cenábamos en un restaurante somalí, le pregunté a Halima qué decían las mujeres. “Me dijeron: 'Sabemos que estás haciendo algo bueno ahora'”, recuerda. '' Pero cuanto más tiempo pases en esa industria, primero querrán que uses pantalones, luego ropa más ajustada y reveladora, y antes de que te des cuenta, ¡no más hijab! '

Ella suspira. 'Lo entiendo porque son sus hijas también a quienes estoy afectando. Pero nadie en la moda me está presionando '. Halima viaja con un acompañante y no permite que los estilistas masculinos la vistan. 'Estoy firmada con una de las agencias más importantes del mundo', continúa. 'Ya tienen modelos que están dispuestas a desnudarlo todo, pero ahora solo hay uno que lleva el hiyab'.

Cerca, una niña con un pañuelo en la cabeza mira fijamente nuestra mesa, deslumbrada, mientras su madre y sus tías charlan distraídamente. “Quiero que las chicas así puedan hojear una revista y ver a alguien que se parezca a ellas”, dice Halima. 'Entonces, ¿por qué iba a quitarme el hiyab?'

Por ahora, al menos, el mundo de la moda no busca cambiarla. En febrero pasado, caminó para Yeezy en Nueva York y Max Mara y Alberta Ferretti en Milán, modelando abrigos mientras usaba pañuelos en la cabeza a juego. Ferretti conoció a Halima durante el proceso de ajuste y quedó impresionado por la combinación de fuerza y ​​dulzura del modelo. La diseñadora, que ha pasado un tiempo en los Emiratos Árabes Unidos (donde, más recientemente, creó un vestido de novia para una de sus princesas), ha conocido a numerosas mujeres de la región “que llevaban el velo, viajaban y trabajaban, y tenían un maravilloso vidas convincentes ”, recuerda. 'Y pensé, ¿por qué no darle a Halima la oportunidad de participar en el programa como cualquier otra mujer moderna?'

Para Ian Griffiths, director creativo de Max Mara, “Halima tiene una personalidad tan fuerte que brilla en la pasarela. Da la impresión de ser una mujer inteligente, segura de sí misma, ambiciosa y valiente incluso cuando está caminando. Así que absolutamente queríamos contratarla '. Las consideraciones del mercado, dice, también fueron un factor. 'Si caminas por una calle comercial de alto nivel en cualquier ciudad importante, no te sorprenderá ver un abrigo de Max Mara con un hiyab', señala Griffiths. 'Entonces, ¿por qué nuestra pasarela no debería reflejar eso también?'

Me pongo al día con Halima una semana después de verla en Minneapolis en una sesión de fotos para The Modist en Long Island. Durante un descanso, Halima reflexiona sobre algunos objetivos a largo plazo. Le encantaría estar involucrada con UNICEF, dice. Le gustaría ver la reconstrucción de Somalia, sus escuelas, museos y un importante estadio deportivo recuperarse de la devastación de la guerra. 'Mi abuela, que vive allí, cree que es una ilusión', dice. 'Pero creo que puede suceder'.

Ella todavía se está familiarizando con la plataforma que le ha dado el modelado. “Veo lo poderoso que es”, dice. 'Puedo llegar a personas que quizás nunca antes hayan conocido a una persona musulmana, pero escuchan mi historia y llegan a saber algo sobre los estadounidenses de origen somalí'.

Mientras tanto, las mujeres somalí-americanas están haciendo avances tanto en la política como en la moda. En noviembre pasado, Ilhan Omar, de 34 años, fue elegida miembro de la legislatura del estado de Minnesota, lo que la convirtió en la primera legisladora somalí-estadounidense —y en usar hiyab— en la nación. Hablando por teléfono, Omar señala que la imagen que proyectan tanto ella como Halima tiene una influencia mucho más allá de la comunidad musulmana-estadounidense. “Se trata de conformidad”, dice, “en mi propio caso, la idea de que no tienes que ajustarte a un ideal particular de cómo se ve una mujer en la política para ser elegida. Para las mujeres jóvenes, sean musulmanas o no, y lleven el hiyab o no, pueden mirar a Halima y pensar: ¡Vaya! Lo hizo en sus propios términos '.

Omar, claramente un político astuto, enfatiza su punto. “Si fue aceptada sin dejar de ser sincera consigo misma”, observa, “entonces entienden que todo lo que necesitan para trabajar es ser la mejor versión de sí mismos. No tienen que intentar ser otra persona '.

Editora de moda: Phyllis Posnick. Maquillaje: Siddhartha Simone. Sastre: Della George. Producida por Emma Turpin en Rosco Productions.