El teatro público de Nueva York estrena la primera gran obra de la era del zoom

Durante las últimas semanas, productores, directores y actores de todo el país, pero especialmente en Nueva York, han comenzado a lidiar con la realidad de que pueden pasar meses antes de que los cines puedan reabrir o la gente se sienta segura una vez más sentada en un espacio reducido. junto a cientos de desconocidos.


Y algunos han abrazado esta pausa forzada con la puesta en escena de producciones de obras de teatro transmitidas en vivo ocasionales, en gran parte como eventos para recaudar fondos. Estos van desde una lectura escénica estrellada de la obra de teatro de Terrence McNally de 1991Labios juntos, dientes separadospara una recreación del espectáculo individual de Michael Urie,Comprador y bodega .

Pero el miércoles por la noche representó una especie de hito: la estreno mundial de una obra de teatro escrito específicamente sobre esta extraña época en la que vivimos y escenificado para aprovechar el hecho de que casi ninguno de los actores podría estar juntos en la misma habitación.

Llámalo el primer juego de Zoom.

La obra fue¿De qué tenemos que hablar?de Richard Nelson, la última entrega de su serie narrativaLa familia Apple juega. Fue escenificada y transmitida en vivo por el Public Theatre de Nueva York, el hogar de las primeras cuatro obras de esta serie (comenzando conEsa cosa Hopey Changey, ambientada en la noche de las elecciones intermedias de 2010). Todas las obras se centran en la misma familia (tres hermanas de mediana edad y un hermano que viven en Rhinebeck, Nueva York y sus alrededores) y todas están protagonizadas por los mismos cuatro actores: Laila Robins, Sally Murphy, Maryann Plunkett y Jay O. Sanders. (El miércoles, se les unió nuevamente Stephen Kunken, en el papel de Tim, el novio de la hermana menor de Apple, Jane).


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La última obra de AppleCanto regular, se representó en 2013 ('lo que parece hace cien años', dijo Oskar Eustis, director artístico del Public Theatre, en una introducción grabada a la obra), y Nelson había pasado a otros proyectos. Pero como el dramaturgo dijo alNew York Timesrecientemente , la pandemia le hizo darse cuenta de que quería volver a tener noticias de los Apples y que otros podrían querer saber de ellos también.

En marzo, envió un correo electrónico a todos los actores, preguntando si querían reagruparse. Dos horas después, dijo, todos habían dicho que sí. (El hecho de que todos sus trabajos de actuación estuvieran temporalmente en espera significaba que todos, lamentablemente, estaban disponibles). Luego, Nelson fue a ver a Eustis, quien recientemente regresó de una estadía en el hospital que pensó que probablemente estaba relacionada con COVID-19. Nelson le lanzó una jugada en forma de llamada de Zoom. Eustis estuvo de acuerdo. “Me pareció una forma inherentemente fantástica de abordar el teatro virtual”, dijo Eustis alVeces. 'Estás combinando una idea formal innovadora con un dramaturgo absoluto'.


Menos de una semana después, se escribió la obra.

¿De qué tenemos que hablar?se establece a mediados de abril, poco después de que la hermana mayor, Barbara (Plunkett), fuera dada de alta del hospital después de experimentar síntomas graves de COVID-19. (Es posible que Tim también haya contraído el coronavirus, por lo que está en cuarentena en el dormitorio de la casa que comparte con Jane; ella deja su comida en una bandeja fuera de la puerta). Solo Plunkett y Sanders, que interpretan a hermano y hermana pero en la vida real. están casados, están en la misma habitación. El resto está llamando por Zoom.


Al igual que con todas las obras anteriores, esta fue escrita y representada casi en tiempo real, lo que trajo una sacudida de realidad, primero divertida y luego desgarradora, a la noche.

Richard, el hermano único, trabaja en Albany, para el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo. Sí, Andrew Cuomo, el gobernador de tres mandatos muy poco querido que se ha convertido en una figura heroica y un rompecorazones poco probable por su respuesta a la crisis del coronavirus, un giro de los acontecimientos que parece asombrar a los Apples. 'Él es diferente ahora', dice un personaje, y agrega: 'Me gusta ahora', mientras Richard niega con la cabeza con aparente incredulidad.

La noticia se entromete de manera diferente unos minutos después, cuando Tim habla de un colega en funciones que recientemente contrajo el coronavirus y no sobrevivió. “Tenía asma”, explica Tim y luego continúa hablando sobre una época, al principio de sus carreras, en la que trabajaron juntos. Y te das cuenta, con una repentina conmoción, de que está hablando de Mark Blum, una figura muy querida desde hace mucho tiempo en el mundo del teatro de Nueva York, que murió de una enfermedad relacionada con el coronavirus Hace unas pocas semanas. (Eustis le dijo alVecesque cuando leyó la obra por primera vez, 'yo era un desastre').

También reflejan algunas de las conversaciones que probablemente tienen lugar entre las personas que las miran en YouTube (más de 5,000 en un momento, 10 veces el número que podría haber encajado en el escenario principal del Teatro Público), incluido el futuro incierto que ahora enfrentan sus niños. Dice un personaje: 'Sienten que el mundo se acaba justo cuando llegan a él'. Y el teatro en sí atrae cierto escrutinio en esta era de distanciamiento social sobre si puede sobrevivir a esta pandemia. 'La primera tos de la audiencia, ¿y quién está escuchando la obra?' dice Richard.


La trama de la obra se basa en los hilos más finos: cada personaje cuenta una historia diseñada para ayudarlos a todos a olvidar, aunque sea por solo una hora, la terrible pandemia que se desata fuera de sus puertas. Bárbara, una profesora de inglés de secundaria, sugiere a los demás que el clásico del siglo XIVEl decameronfue compuesta durante la pandemia de muerte negra como una forma de distraer a una población atrapada en cuarentena

Y si bien esas historias, que iban desde la historia de cómo un inesperado best seller de un autor tardío podría haber sido robado de la persona que realmente la escribió hasta la misteriosa desaparición de un pariente descarriado, eran atractivas y divertidas, el El verdadero poder de la experiencia fue ver a estos cinco actores jugar cada uno a través de sus computadoras portátiles. Mientras los mira, encorvado sobre su propia computadora portátil con su configuración de Zoom aparentemente en la galería, comienza a darse cuenta de que no es solo un observador de estas conversaciones; eres un participante silencioso. Es una especie de intimidad teatral que es exclusiva de esta experiencia. Es casi como si estuvieras viendo nacer una nueva forma de arte.

Y la respuesta de los espectadores pareció reflejar eso, junto con un agradecimiento de que, al menos durante una noche, el teatro en vivo volviera a formar parte de sus vidas.

'Gracias @PublicTheaterNY' tuiteó el actor Patrick Vaill, visto por última vez en Broadway enOklahoma. 'Yo necesitaba eso. Lo necesitaba muchísimo '.

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Y la directora Tina Landau tuiteó , 'Guau. Gracias, Richard Nelson, por ... y el elenco verdaderamente notable de ... y @PublicTheaterNY siempre:¿De qué tenemos que hablar?, simplemente transmitido, tan conmovedor y divertido y tan para. Arte nuevo y formas nuevas. Guau.'

Y elVecesreportero de cultura Josh Barone tuiteó una captura de pantalla de los cinco actores a mitad de la actuación , diciendo simplemente: 'Dios, he extrañado a estas personas'.