El viejo mundo se encuentra con lo nuevo en Adare Manor, el Castle Hotel de Irlanda recién renovado

Adare Manor , la romántica mansión victoriana en el condado de Limerick, Irlanda, no es ajena a la reinvención. Comenzó su vida como Adare House, una pila georgiana que nació de la manera habitual, después de que el propietario enganchara a una heredera con grandes bolsillos. Un siglo después, el problema masculino del día, ahora el segundo conde de Dunraven, estaba en la cama con gota y buscando una distracción. Su esposa, Lady Caroline, sugirió que transformara su casa en una finca de estilo neogótico, adornada con arcos de lanceta y tapices heráldicos. La construcción tomó más de treinta años, pero el castillo resultante fue lo suficientemente extraordinario como para permanecer prácticamente inalterado desde el 3er conde hasta el 7, que vendió el asiento familiar en la década de 1980.


En comparación, la renovación más reciente de Adare, completada esta primavera después de dos años de construcción, fue sopa de pato. El castillo ya era un hotel de lujo cuando el magnate de los caballos de carreras irlandés JP McManus lo compró en 2015. Sin embargo, los planes de McManus incluían una adición sustancial al castillo existente, construido en el mismo estilo arquitectónico con piedra caliza local, y un campo de golf de clase mundial que hará una oferta para albergar la Ryder Cup en 2026. Meses antes de la reapertura del hotel, se esparcieron rumores sobre las facturas de la renovación (tan altas que tienes que entrecerrar los ojos) y sobre el excelente personal, escalfados como tantos huevos de la finca cocinas y portales de otras propiedades. Circulaban fotos de prensa del té de la tarde en la antigua galería de imágenes, una sala diseñada como la nave de una iglesia con vidrieras y un techo de dos pisos, y de dormitorios con dosel con vistas al río Maigue.

Los invitados que llegan son recibidos en el Gran Salón, otra sala de doble altura con tintes eclesiásticos. En un extremo del pasillo hay una imponente escalera tallada con cuervos (un guiño de la cría de Dunraven) y en el otro hay una alcoba que alberga dos mostradores de facturación. El órgano de tubos original del siglo XIX ha sido reemplazado por un pequeño ascensor, y hay una nueva sala de botas escondida detrás de los paneles viejos, equipada con chaquetas Dubarry y botas de agua para que los huéspedes las pidan prestadas, pero por lo demás se siente como un interior que el segundo conde podría reconocer. El ambiente es ajetreado y formal, y cuando nos llevan a nuestra habitación, los pasillos están llenos de personas que parecen ser invitados a la boda, que destacan por sus tocados y zapatos de raso. El botones asiente: la propiedad ya es popular entre los lugareños y habrá dos recepciones durante los cinco días que estamos aquí.


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Nuestra suite, ubicada en la planta baja, tiene una sala de estar con ventanales y una chimenea de mármol de color rosa. Hay libros de poesía irlandesa en las mesitas de noche y una bañera enorme en el baño, pero la característica más ganadora es la vista. Todas las ventanas dan al río, abundante en truchas e irresistible para garzas y pollas de agua. Más allá del río está el campo de golf, que se extiende en acres de ordenadas colinas y estanques. La vista de las calles, para un no golfista, no es tan estimulante como el campo llano, pero la vista sigue siendo innegablemente bonita.

Las actividades en la finca son del tipo al aire libre: hay buenos paseos a dos ruinas cercanas, un convento franciscano y una abadía trinitaria, y bicicletas que puede tomar prestadas para ir más lejos. La propiedad ofrece pesca y cetrería (una buena opción para los niños ya que la interacción con las aves está muy supervisada; el búho nival de la finca, Olaf, es un éxito particular entre los menores de 10 años) y, por supuesto, golf. A poca distancia se encuentra un excelente establo independiente, el Centro ecuestre de Clonshire , que comparte su terreno con el condado de Limerick Hunt (escuche el canturreo de los foxhounds y sabrá que ha encontrado el camino correcto). Mi esposo y yo pasamos una de las mejores mañanas de nuestro viaje aquí cabalgando bajo la lluvia, chapoteando por los campos en dos Irish Hunters. Regresamos a la finca rígidos por el barro y encontramos tazas de chocolate caliente con malvaviscos esperando.


El restaurante principal del castillo es The Oak Room, que se ve exactamente como suena: un elegante grupo de mesas rodeadas de paneles de madera, las paredes superiores cubiertas con lana verde irlandesa. El chef Michael Tweedie invita a los invitados a la cocina (comemos un plato sublime defoie grasy ruibarbo) mientras prepara platos de hogget con espárragos y fajas de pasta rellenas de queso fresco de cabra y avellanas. Es una comida que vale la pena buscar, ya sea que se quede a pasar la noche o no. A quince minutos a pie del hotel hay otro excelente restaurante, 1826 Adare , una joya de lugar ubicado en una cabaña con techo de paja en el pueblo. En la noche de nuestra reserva, nos sentamos frente al fuego y comemos costillas de ternera estofadas, seguidas de pudín de caramelo pegajoso.

Adare Manor es una propiedad ambiciosa, sin disculpas, grandiosa y eficiente. Sus competidores no son las maravillosas posadas rurales que prosperan en Gran Bretaña e Irlanda, sino los complejos turísticos internacionales a gran escala que superan los estándares de los viajes de lujo. Si sus gustos se inclinan hacia lo último, el personal tendrá que sacarlo de la barandilla con techo de cuervo.