La autora de Olive Kitteridge, Elizabeth Strout, habla de su nueva y potente novela

La ciudad de Nueva York, en la literatura y la vida, tiende a encontrar un lugar para todos, incluso para aquellos de nosotros que llegamos vestidos con la ropa incorrecta, sin la ironía, en el mar en medio de alusiones a escuelas preparatorias, psicoterapeutas y casas de verano. La clase social, el tema más desconcertante para los estadounidenses, está en el corazón de la nueva y potente novela de Elizabeth Strout, Mi nombre es Lucy Barton (Random House), que cuenta la historia de una mujer tan sorprendentemente diferente en temperamento a la creación más famosa de Strout hasta la fecha: Olive Kitteridge, quien hizo un gigante de HBO-Pulitzer con ingenio e irascibilidad, parece que casi la han creado en ella. alivio.


'Tiene el corazón abierto', dice Strout mientras toma un té en un café de Boston. Rubia y elegante, la autora de 60 años tiene la misma franqueza de modales que sus personajes, de quienes hablamos como conocidos comunes. Lucy creció en la pobreza rural en el Medio Oeste antes de que una beca y un matrimonio la lanzaran a una vida neoyorquina de clase media alta. Cuando comienza la novela, recuerda las semanas que pasó en un hospital de Manhattan, recuperándose de una misteriosa infección. Cuando su madre, que ni siquiera ha pisado un avión, llega de visita, desencadena un torrente de recuerdos de la infancia. Las dos mujeres pasan las semanas siguientes en chismes, simpatía y, la mayoría de las veces, en un silencio no del todo amistoso. Lucy reflexiona: “Era el sonido de la voz de mi madre lo que más deseaba; lo que dijo no importaba '.

La incomprensión de los padres, la dificultad de reconciliar el yo pasado con la vida presente: estos son temas esenciales en el trabajo de Strout, en los que palabras comoamornunca se hablan en voz alta. Aquí, incluso el lenguaje se simplifica, lo que resulta en una magnífica pureza de tono, un cambio radical con respecto a sus novelas anteriores, con su tragicomedia folclórica (aunque despiadada).Lucy Bartonestá tan seguro que tiene una calidad de susurro en el oído, y a medida que la historia se adentra más en el pasado y el futuro de Lucy, la historia engañosamente simple acumula capas: la niña Lucy, humillada por un maestro. La Lucy adulta, conociendo a la mujer que se convertirá en su maestra de escritura y mentora en una elegante boutique de ropa. La madre de Lucy, mirando hacia arriba, desconcertada, de un tabloide de celebridades y preguntando a su hija: '¿Quiénes son estas personas?'

elizabeth barton

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Foto: Alberto Cristofari / Redux


El hecho de que Lucy sea también una escritora cuyo desarrollo se vuelve central en la novela solo aumenta la sensación de que Strout podría estar contándonos su propia historia, que, para ser claros, no lo es, aunque puede haber una buena parte de Strout en Lucy. o, quizás, Lucy en Strout. Criado en una pequeña ciudad de Nueva Inglaterra, el autor ahora vive en Nueva York; lo sabe por el provincianismo de los neoyorquinos. Sobre todo, los dos comparten una comprensión de la verdad de alto riesgo involucrada en su oficio elegido. Strout ha mantenido un cuaderno de escritura desde que tenía 4 años (todavía escribe a mano, acumulando borradores y escenas), pero es refrescantemente honesta sobre su largo camino hacia la publicación. A los 40, estaba en lista de espera para el programa MFA de Columbia; tomó un par de talleres con Gordon Lish, quien le dijo: 'Eres buena, Strout, pero te falta resistencia'. Strout se ríe del recuerdo. 'Bueno, si eso no me ayudó a pasar 20 años más escribiendo. Pensé: '¡No me falta resistencia! ¡No me falta aguante! '”. Finalmente, se obligó a tomar, de todas las cosas, una clase de monólogos:“ Tenía la teoría de que nos reímos de algo porque es verdad ”. Fue insoportable, pero efectivo. Parte del material entraría en Amy e Isabelle , su best-seller de 1998, también sobre una madre y una hija.

Fue la madre de Strout quien la animó a escribir en primer lugar, confiesa. “Creo que ella misma quería ser escritora, así que me compró cuadernos y me dijo: 'Escribe lo que pasó hoy' y yo haría eso. Solo pensé en términos de oraciones desde una edad tan temprana, y no recuerdo que pensara que sería cualquier cosa menos un escritor '. Ahora, con 80 años, la madre de Strout lee todo lo que publica su hija. 'Se lo doy en las galeras y normalmente lo leerá en siete horas', dice Strout. 'Ella simplemente se sienta, lo lee todo y luego me llama y me dice: 'Este fue mejor que el anterior''.