El nuevo campo de los (diminutos) sueños de béisbol de un padre

Mi carrera en el béisbol de la infancia no fue material del Salón de la Fama: ¿jonrones profesionales? Uno. Todavía puedo sentir ese dulce momento cuando el bate conectó con el lanzamiento y vi, casi en un trance, como la pelota parecía flotar lejos del infield, pero también puedo recordar vívidamente al compañero de equipo que me gritó entre lágrimas mientras tocaba. plato casero. (En mi exuberancia extracorporal después de hacer contacto con la pelota, arrojé mi bate a ciegas detrás de mí, directamente a su cara).


Pero quiero decir, vamos: el béisbol es béisbol. En la pequeña ciudad de Dakota del Norte donde crecí, existía en algún lugar entre la religión y el pasatiempo. Mi padre jugó en equipos itinerantes durante su juventud y, al menos eso dice la leyenda de la familia, fue reclutado por los Minneapolis Milers para jugar en las ligas menores antes de que se interpusiera la Segunda Guerra Mundial. Décadas más tarde, después de que mi padre y mi época de jugador terminaron, él llamó pelotas y strikes detrás del plato como árbitro en mi campo local, y mi hermano Steve lideró a la multitud cantando 'Take Me Out to the Ball Game' durante el tramo de la séptima entrada. Tengo otra foto vieja del papá de mi papá, mi abuelo Guy, con el uniforme desuequipo de viaje, en cuya parte posterior había escrito una nota asupadre (mi bisabuelo Francis), una larga narración en un guión cursivo en bucle que se centró completamente en las perspectivas y fortunas de la próxima temporada de béisbol. (La nota no menciona exactamente nada sobre el hecho de que la esposa de Guy, Mary, estaba a punto de dar a luz a mi padre en unas pocas semanas).

¿Y qué estoy haciendo exactamente para mantener el amor por el juego de mi familia durante generaciones? Hasta hace poco, no mucho. Hicimos viajes familiares para ver jugar a los Cyclones en Coney Island; mi hija, ahora de 7 años, y mi hijo, de 4, incluso pudieron correr las bases antes y después del juego, y ahora jugamos una pequeña atrapada en Prospect Park. y otra vez. Pero han mostrado poco interés en unirse a las ligas de pipí en el parque a las que acuden decenas de niños cada fin de semana y, francamente, esto ha estado un poco más que bien para mi esposa y para mí, que tal vez, solo tal vez, se eriza un poco ante la idea de una marcha forzada a las prácticas y juegos regulares de los fines de semana por la mañana.

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Aún así, el juego de béisbol me estaba hablando (no hay forma de evitarlo). Y luego, a la manera de todos los megalómanos, de repente me pregunté: ¿Por qué no podía comenzar mi propia maldita liga y presentarles a los niños el pasatiempo de Estados Unidos de la manera que yo quería? ¿tedio?

Fácil, ¿verdad? Bueno, sí. . . y no. losdóndeLa parte fue fácil: Prospect Park y sus campos de juego están prácticamente al final de nuestra cuadra. ¿Quién? Bastante fácil, de nuevo: mis hijos tienen un montón de amigos de la escuela y del vecindario, y mi esposa, también conocida como mi directora de operaciones de exploración, simplemente envió un mensaje de texto a un grupo de nuestros amigos locales con niños para reclutar algunos más hasta que tuviéramos unos 20 niños aparentemente listos para rodar (batear, correr, lanzar, etc.) el sábado del fin de semana del Día de los Caídos por lo que había comenzado a llamar, en un intento (en su mayoría fallido) de avivar el entusiasmo y la emoción, la Liga Rebelde de Béisbol.


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Entonces, solo un juego simple: ¿agarra un bate y una pelota Wiffle y golpea el parque? Absolutamente no. Parte de la razón por la que me mantuve alejado de las ligas infantiles organizadas fue su falta de espectáculo. Si iba a tener mi propia liga, quería los bates y las pelotas, sí, pero las campanas y los pitos también. Si bien los uniformes parecían un poco presuntuosos para el primer juego, las gorras de equipo codificadas por colores parecían modulares, reutilizables y, gracias a un viaje rápido de último minuto hasta Garment District, baratas. Consejo: Llame a una tienda mayorista y pregúnteles si le venderán un par de docenas de gorras de béisbol para niños si no tiene una licencia de mayorista y le dirán que no, pero preséntese en una de las tiendas de la lado norte de la calle 29 a ambos lados de la Sexta Avenida, actúa como si supieras vagamente lo que estás haciendo, y tienes un puñado de efectivo, y tienes tantos sombreros como puedas llevar por un dólar o dos cada uno. (Una palabra más para los sabios: tal vez no pongas rojo uno de los colores de los sombreros; desde atrás, uno de los equipos terminó luciendo un poco demasiado mini-MAGA para mi gusto).

¿En cuanto al resto del equipo? Fácil. Estuve atento a las rebajas ventas durante los últimos años y había comprado un pequeño arsenal de guantes de béisbol para niños; lo mismo ocurre con pelotas Wiffle, pelotas de béisbol de espuma y similares.


Otro requisito fundamental: la música. Pasé gran parte de la noche creando la lista de reproducción ideal de Spotify centrada en el béisbol. Y aunque los gustos, por supuesto, pueden variar, si no tienes algunas pistas de Gil Imber'sÓrgano de estadiorecopilación, junto con 'Centerfield' de John Fogerty y algunas canciones de rock duro (las canciones que tocas cuando cada nuevo bateador camina desde el banquillo o el banco hasta el plato) junto con una versión antigua de 'Take Me Out to the Ball Game ”para lo que quieras llamar tu tramo de séptima entrada, no jugarás en mi liga. Carga un Bluetooth de tamaño decente vocero y hacer que el ambiente comience temprano.

Ubicación: Por supuesto, se prefiere un campo de béisbol real. Esté atento a cuando las ligas locales y los equipos organizados (que generalmente tienen permisos para este tipo de cosas) terminen de jugar, y luego simplemente aproveche el momento y salte. Agarré algunos cojines viejos de los asientos de los estadios deportivos para usarlos como bases (para mi público, que tenía entre 4 y 12 años aproximadamente, hice todo aproximadamente la mitad de la distancia de un campo reglamentario). Llevé un juego de tee-ball para que los niños novatos más pequeños pudieran batear si querían y les hice lanzamientos fáciles a todos los demás.


Una vez que los niños estuvieron reunidos y tuve una apariencia de su atención, hice que todos se alinearan para una práctica de bateo (consejos básicos: doble las rodillas; haga que su cuerpo mire hacia el plato, no hacia el lanzador; mantenga el bate en alto y los codos hacia afuera. , y swing a través del lanzamiento), luego llevó a todos a correr alrededor de las bases. (Siempre hay un niño que, cuando recibe su primer hit, intenta correr a la tercera base; probablemente también lanza su bate detrás de él a la cabeza de su compañero de equipo). Luego separé los equipos azul y rojo de acuerdo con una vaga percepción de habilidad. , sustituyó a un par de otros padres como gerentes de equipo (su único trabajo, en realidad: mantener a los equipos vagamente enfocados en el juego y preparar al próximo niño para dar un paso al plato para batear).

¿En cuanto al juego en sí? Vamos a llamarlo. . . caótico. Todos los niños, mágicamente, de alguna manera consiguieron un éxito; los golpes que aterrizaban un poco de falta se consideraban justos y, a veces, a los bateadores se les permitía un poco más de tres strikes. Durante un tiempo, incluso llevamos la puntuación. El punto es ... el puntosiemprees, en Rebel League Baseball: diversión primero. Si todos aprendieron un poco sobre el juego, eso fue una ventaja.

Fuera del campo, el juego para los padres era simple: asegurarse de que todos tengan algo bueno para beber y comer. Una vez más, mi esposa jugó un papel decisivo en esto, proporcionando tanto Arnold Palmers borracho y, casi milagrosamente, un pastel de fresas conjurado aparentemente de la nada mientras yo estaba hurgando en el sótano reuniendo y desempolvando el equipo; algunos otros amigos trajeron kombucha casera con ginebra (número uno: los amigos son australianos; número dos: ¿no dije que vivía en Park Slope?). De vez en cuando tenía que delegar a un adulto para que se uniera a mí en el campo para ayudar a impulsar el impulso, hacer un cameo como receptor o manejar el tipo de problemas de rando que solo un grupo de niños de 4 a 12 años pueden llegar, dados algunos bates y pelotas y mucho entre sí.

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¿Fue perfecto el juego? No exactamente. Para empezar, no se me ocurrió hasta que comenzó el juego que no podía manejar ambos equipos, lanzar y ser un entrenador de bateo y una animadora de béisbol en general, mientras también pinchaba canciones geniales para cada niño. La cantidad de energía, casi hercúlea, en realidad, necesaria para mantener la atención de un grupo numeroso de niños enfocados en un juego del que pocos de ellos entendían, era algo que subestimé drásticamente. Y debería haber proporcionado una hoja de letra para que nuestro considerable contingente de amigos ingleses pudiera haber cantado 'Take Me Out to the Ball Game'. (También tendremos palomitas de maíz en bolsas de papel marrón; las galletas Cracker Jacks fueron rechazadas, lamentablemente, debido a preocupaciones por la alergia al maní).


¿Los jugadores en el campo notaron algo de lo anterior? Ni una lamida. En los días posteriores al juego, más de unos pocos de sus padres me dijeron que sus hijos ahora hablaban de mí como una especie de susurrador de béisbol, y mis propios hijos parecían deleitarse con todo, sí, espectáculo. (No dolió que nuestro primer juego terminara con el espectacular despegue de los tres enormes helicópteros militares desde más allá de nuestro campo, repleto de una actuación de la banda de marcha del Destacamento de Color de Batalla del Cuerpo de Marines de EE. UU. Con todo su atuendo: una feliz coincidencia del Día de los Caídos que algunos de los niños parecían pensar que fue orquestado por mí.) Más de unos pocos niños y padres que no pudieron hacer el primer juego ya se han comprometido con el siguiente, y ahora nos estamos preparando para hacerlo todo de nuevo. Y aunque todavía es demasiado pronto para poner a Rebel League en el ámbito de la tradición familiar, estoy bastante seguro de que mi padre y mi abuelo estarían felices de que todos estemos ahí afuera luchando por las vallas.