Paraíso redescubierto: una guía de viaje a Haida Gwaii, la 'Isla Galápagos de Canadá'

Tres aviones privados aterrizan en una pista de aterrizaje que se extiende entre una playa cubierta de madera flotante y la única carretera que lleva a la ciudad. Tres parejas emergen y se apiñan en la pista, como si hubieran aterrizado en medio de la nada. Ellos tienen.


'Galápagos de Canadá' es un apodo favorito para Haida Gwaii, anteriormente las islas Queen Charlotte: 150 o más islas brumosas frente a la costa del Pacífico norte de Canadá equidistantes de Luxor (la ciudad egipcia, no el hotel de Las Vegas), Machu Picchu, Nínive y Tombuctú. . Puedes ver Alaska en un día despejado. Las islas son el hogar ancestral de la Primera Nación Haida, mundialmente conocida por sus tótems y arte monumental.

No encontrará mucho que hacer aquí en términos de las atracciones habituales al borde de la carretera, sin tirolina o paseos en pony o tours de avistamiento de ballenas, sin centros comerciales. Las tormentas no se facturan como 'vigilancia de tormentas'; son eventos naturales en torno a los cuales aprendes a planificar tus días, como las mareas entrantes y salientes, la salida y la puesta del sol.

Haida Gwaii es el paraíso redescubierto. Si te cansas de ver la marea, puedes ir a remar, recoger ágatas de la playa, surfear de noche a la luz de la luna. Puedes ver árboles llenos de águilas y cuervos, miles de aves marinas que anidan en acantilados rocosos. Hay ballenas jorobadas y orcas, osos, ciervos y, en un tramo arenoso de playa donde las vieiras nadan en el invierno y donde se pueden sumergir cangrejos Dungeness con redes en julio, rara vez otro ser humano. Puede pasar sus días en la marmota pescando salmón y fletán, como hacen muchos lugareños. En la actualidad hay 17 complejos turísticos de pesca de alto nivel, la mayoría de ellos en la costa oeste, donde los huéspedes llegan en helicóptero durante la temporada de verano.

En los últimos años, han surgido varias empresas que ofrecen recorridos, en todo lo que flota, desde kayaks hasta superyates, en la Reserva del Parque Nacional Gwaii Haanas y el Sitio del Patrimonio de Haida, la primera área marina protegida de Canadá. Los permisos se otorgan a los visitantes, pero solo un número fijo cada año. “La experiencia cambió mi vida” es lo que dice la mayoría de la gente cuando regresa de este reino de otro mundo.


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El verano pasado hice una excursión de un día con Haida Style Expeditions a la isla de SG̱ang Gwaii, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Rufus Wainwright y su socio, Jörn Weisbrodt, director del Festival Luminato en Toronto, nos acompañaron en el viaje de cinco horas. Después de escabullirnos a tierra, seguimos un sendero de malecón a través de marañas de musgo hasta el antiguo pueblo de Ninstints. A pesar de que he visto cientos de imágenes de los tótems perdiendo su lucha con la gravedad y los lugares donde enormes casas de tablones de cedro cayeron y yacen pudriéndose en la tierra, ninguna ha captado la poderosa medicina sobrenatural de SG̱ang Gwaii.

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Foto: Cortesía de Whitecap Books Ltd.


Cómo llegar: por aire

¿Aún no tienes un jet privado? Hay vuelos diarios en Pacific Coastal Airlines desde Vancouver, B.C., a Masset, en la costa norte de la isla Graham, y Air Canada a Sandspit, en la isla Moresby.

Cómo llegar: en ferry

BC Ferries ofrece servicio a Haida Gwaii durante todo el año a través de Prince Rupert en el continente.


Si viaja desde la isla de Vancouver, los ferries salen de Port Hardy con destino a Prince Rupert a través del pintoresco Inland Passage. El ferry viaja durante la noche y tarda aproximadamente 22 horas. Hay cabinas para dormir disponibles a bordo, pero deben reservarse con anticipación.

Un ferry de conexión lo transportará desde Prince Rupert a Skidegate. Este ferry tarda aproximadamente de seis a ocho horas, dependiendo del clima. Debes hacer una reserva. Sin embargo, si está en espera, nueve de cada diez veces lo logrará a bordo.

Donde quedarse

Casa de haya de cobre, Masset
Ofrece comida local fresca de temporada y placeres sencillos también: una tortilla de cangrejo o rebozuelos, bollos caseros y mermelada. Beba una buena taza de té, déjese llevar por un libro. 'Rebosante de carácter', escribe un invitado.

Casa Haida en Tllaal, Tlell
Ganador de varios Aboriginal Tourism B.C. Awards, convenientemente ubicado en la costa este de la isla Graham, a medio camino entre Masset en el norte y Queen Charlotte en el sur, una base ideal para visitar sitios históricos y culturales que se encuentran en las islas Graham y Moresby.


Jags Beanstalk, Bistro y camas, Skidegate
Un asunto de familia. Jags y Sue son prácticos en la gestión del negocio. Habitaciones bien equipadas con vistas a las orcas que cruzan (no garantizadas, pero tampoco inusuales).

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Dónde comer

Charters, Masset
El chef Mike Picher sirve marisco fresco de la zona y carnes exóticas como el bisonte y el pato. Los turistas suelen comentar que la comida es tan buena como la de los restaurantes de cinco estrellas de las grandes ciudades.

Luna sobre Naikoon, Tow Hill
Una panadería fuera de la red en la espesura de la selva tropical, abierta desde mayo hasta el primero de septiembre. Los bollos de canela de Wendy Riley generalmente se agotan antes de las 10:00 a.m.

Cocina de Keenawaii
Una fiesta tradicional haida preparada por Roberta Olsen, cuyo nombre haida es Keenawaii, y que se sirve en su cocina de febrero a septiembre. Una comida puede incluir sguu (algas secas), K’aaw seco (huevos de arenque sobre algas), gilgii (salmón seco), bayas silvestres y otros alimentos de temporada.

Kay Bistro, Centro del patrimonio de Haida, Skidegate
El chef Edi Szasz hace croissants desde cero y deliciosas tartas de chocolate belga. Sirve comida de origen local exquisitamente presentada. Sus tacos de pescado y su sándwich de pollo con suero de leche son codiciados por visitantes y lugareños de toda la isla.

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Foto: Getty Images

Dónde comprar

Arte y joyería de Sarah's Haida, Old Massett
Espere ver pinturas originales; tallas de madera y argilita; Haida-wear; tejido de corteza de cedro y raíz de abeto; joyas de oro, plata y cobre; y auténticos tambores Haida, tarjetas artísticas, tótems, máscaras y remos. La galería también se encuentra en una casa comunal Haida de estilo tradicional.

Funk It, Queen Charlotte
Esta tienda tiene un inventario encantador de muebles, decoración del hogar, artículos de colección, ropa de envío, joyas Haida y bloques de memoria del artista. Sid Dickens .

Como navegar

Expediciones al estilo Haida
Esta es la única empresa de ecoturismo cultural propiedad y operada por Haida en Haida Gwaii. Ofrece excursiones de un día en Zodiac a cuatro sitios diferentes de pueblos abandonados de Haida, incluido SG̱ang Gwaii.

Exploradores de Moresby
Este equipo ofrece recorridos en kayak y recorridos en barco por Gwaii Haanas. Los huéspedes pueden pasar la noche en un albergue flotante.

Aventuras de Bluewater
Únase a Bluewater para navegar por las aguas a bordo de un velero de 68 pies. El Tour Haida Gwaii fue seleccionado porRevista Columbia Británicacomo una de las '50 cosas que hacer antes de morir'.

Susan Musgrave es poeta, propietaria de Copper Beech House en Haida Gwaii y autora. Su último libro, Una muestra de Haida Gwaii ,sale el 25 de noviembre.