Retrato de la dama: un tesoro de libros nuevos captura a Edith Wharton y su tiempo

En honor al 150 aniversario del nacimiento de Edith Wharton, yLa recreación de Vogue_ de su mundo artístico, 'La costumbre del país', fotografiada porAnnie Leibovitz,presentamos una gran cantidad de libros nuevos que capturan a la autora y su tiempo.


En su autorretrato de 1934,Una mirada hacia atrás,Edith Wharton contó una historia tan meticulosamente elaborada como cualquiera de sus novelas de observación social: la de una niña solitaria y libre de moda, educada y educada con indiferencia, que rechazó el círculo social de su crianza para inventar el suyo, uno compuesto enteramente por hombres. Para complicar ese punto de vista, hay un tesoro de cartas recién descubiertas que encapsulan cuatro décadas de la vida de la autora y contienen algunos de sus primeros escritos.Mi querida institutriz: Las cartas de Edith Wharton a Anna Bahlmann(Yale), editado porIrene Goldman-Price,analiza la correspondencia de Wharton con la mujer que fue su tutora, confidente y compañera, una figura crucial en la evolución de Wharton de debutante inadaptado y esposa infeliz a la dama más grandiosa de la literatura estadounidense.

Habiendo sufrido por su propio matrimonio desaconsejado con la sociedad, Wharton no sentía más que desprecio por las madres en ascenso social que casaban a sus hijas adineradas con aristócratas europeos empobrecidos, como era la moda entre los nuevos ricos de Nueva York. 'Estos horribles matrimonios ingleses, que te estrangulan con una soga cuando intentas alejarte de ellos', escribió en su novela de 1937Los Bucaneros.Entre los ejemplos más infames en la vida de Wharton se encuentra el matrimonio de Consuelo Vanderbilt con el duque de Marlborough, sobre el que la propia Consuelo escribió en sus memorias de 1953,El brillo y el oro(St. Martin's), reimpreso en octubre. La única hija de William Vanderbilt, intelectualmente curiosa, creció en Nueva York y Newport, Rhode Island; montaba en su pony, Dumpling, por Bellevue Avenue, y tenía esperanzas de ir a Oxford; en cambio, su madre, Alva, la obligó a contraer matrimonio a los dieciocho años. (Consuelo finalmente encontró un final feliz con su segundo marido, el aviador francés Jacques Balsan, después de que Winston Churchill interviniera en su nombre). Entre las gemas que se encuentran en el relato de Vanderbilt se encuentra el recuerdo de un Wharton distante, con una boa de plumas de avestruz, que parecía más feliz al mostrar sus jardines franceses. “[Ella] era una apasionada amante de las flores y diseccionaba sus mutaciones con la misma precisión despiadada que practicaba al analizar los personajes que retrataba”.

Uno anhela escuchar la versión cómica de Wharton sobre el tema serio de ** Janet Wallach's **La mujer más rica de Estados Unidos: Hetty Green en la edad dorada(Nan A. Talese / Doubleday), una biografía del ícono de la indecorosa frugalidad de la era derrochadora. Una especie deWarren Buffetten enaguas - 'Siempre estoy comprando cuando todos quieren vender y vendiendo cuando todos quieren comprar' - 'La bruja de Wall Street', como la llamaban celosamente sus competidores masculinos, ganó más de 100 millones de dólares al final de su vida con sus inversiones entusiastas, pero vivía en un piso en Hoboken y se burlaba de la sociedad (aunque su hija se casó con un Astor).

En ambos continentes, la casa y el jardín de Wharton eran una forma alternativa de autobiografía; su primer libro,La Decoración de Casas,se trataba de interiores y arquitectura. ** de Richard Guy WilsonEdith Wharton en casa: la vida en el monte(The Monacelli Press), fotografiado por John Arthur y con una introducción dePauline C. Metcalf,ilumina la vida de Wharton en su casa de campo en los Berkshires: 'mi primer hogar real', como lo llamó Wharton, después de haberlo construido para adaptarse a sus ideales de diseño. El Monte fue también el lugar donde hizo sus primeras incursiones en la ficción (Ethan FromeyLa casa de la alegría) y amenizó un salón de escritores y artistas.


El más importante de ellos, por supuesto, era Henry James, quien se convertiría en su amigo íntimo y consejero de confianza. ** Michael Gorra ** sRetrato de una novela: Henry James y la realización de una obra maestra estadounidense(Liveright) traza el mundo interior de James como se refleja en su novela clásica,El retrato de una dama,incluida la posible inspiración detrás de Isabel Archer, su amada prima de espíritu libre, Minnie Temple, que murió de tuberculosis a los 24 años, y la perspectiva dual que encontró como estadounidense expatriado entre los europeos, un estilo de vida que Wharton finalmente compartió cuando se mudó a Francia . Como relata Gorra, fue James quien instó a Wharton, al comienzo de su carrera, a convertirla en sujeto de la agitada sociedad neoyorquina de su infancia: “lo inmediato, lo real, lo nuestro, lo tuyo, lo de novelista que espera”. . '

Vea a Natalia Vodianova como Edith Wharton enModaRecreación de su mundo artístico.


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