Preguntas y respuestas: una entrevista con James Franco

En el grupo muy pequeño y variado de celebridades que se convirtieron en escritores de ficción, pienseNick Cave, Carrie Fisher y Ethan HawkeJames Francodestaca por su seriedad de intenciones. El actor, que protagoniza la próxima película de Danny Boyle127 horas(interpretando, en una actuación muy comentada, un excursionista obligado a amputar su propio brazo), ha estudiado en los programas de ficción tanto en Brooklyn College como en Columbia mientras simultáneamente completaba un MFA en cine en NYU; este otoño, comienza el programa de doctorado en inglés en Yale. Su primer libro, Palo Alto (Scribner) es una colección de historias interconectadas, todas ellas narradas por adolescentes que son creativos e inteligentes; son el tipo de niños que aprecian 'Crimen y castigo' tanto como ellos.Punto de ruptura—Pero cuyo descontento coquetea con el nihilismo mientras se enfrentan a sus propias limitaciones. Franco, de 30 años, escribe en frases breves y declarativas y diálogos deliciosamente toscos que se concentran en temas como la raza y el sexo, el amor y la violencia. Si bien algunas de las historias, como sus protagonistas, no se sienten del todo formadas, se suman a algo convincente y valiente. Charlé con Franco por teléfono.


¿Qué tan rápido encontraste este escenario, tu ciudad natal, y estos personajes?

Cuando comencé a escribir ficción, escribí historias más cercanas a mi propia experiencia y llenas de sensibilidad y autocompasión. Ellos eran justos. . . bruto. Estaba escribiendo historias de pobres de mí, ¿y quién quiere leer eso? Y luego comencé a encontrar otros personajes y experiencias. No quería que la gente leyera el enfoque adolescente como una exposición de los adolescentes, sino que los usara como un vehículo para la confusión y las emociones intensificadas, y simplemente no supiera cómo lidiar con ciertas cosas.

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Originalmente, este libro iba a tratar sobre un personaje que realmente no aparece mucho en el libro final: un tipo con problemas que conocí cuando era más joven. Así fue como comencé a escribir sobre mi ciudad natal. Entonces empezaron a aparecer otros personajes. Siempre pensé que iba a tener múltiples perspectivas, pero cuando las otras voces empezaron a llegar, la suya no encajaba bien con las historias que sucedían a su alrededor, así que decidí guardarlo para otro libro.

Has interpretado a algunos adolescentes memorables en la pantalla, y aquí en el libro, realmente habitas ese mundo, la forma en que los adolescentes se hablan, su inquietud, la forma en que piensan sobre el sexo, de manera tan completa. ¿Con qué facilidad te llegan estas voces?


EnRaros y nerds, Interpreté a un personaje llamado Daniel. Era un bicho raro, sacaba malas notas. Era una especie de rebelde y tenía una novia, pero en realidad no podía arreglar las cosas; nunca pudo organizar nada en su vida que pudiera significar algo. Y podría relacionarme con los sentimientos que Daniel podría haber tenido. Incluso podría haberme vestido como él en la escuela secundaria, y tal vez tuve interacciones con mis amigos como él. Pero de otras maneras, no era como él en absoluto: obtuve buenas calificaciones, después de un punto, y leí mucho, estaba muy interesado en hacer un esfuerzo concertado para aprender las cosas que me interesaban. De esa manera, Puedo relacionarme con el personaje y pude entender lo suficiente sobre el personaje para poder interpretarlo, al igual que puedo entender lo suficiente sobre los personajes del libro como para poder escribir sobre ellos. Pero no significa que esté escribiendo mi propia experiencia.

¿Hay otros paralelismos entre actuar y escribir? Para mí, parecería que son impulsos bastante diferentes: uno es muy visual, pero en el otro, tienes que crear el mundo entero con palabras. ¿O ambos, al final, se tratan de llegar al corazón de un personaje?


Gary Shteyngart fue uno de mis maestros y lo ayudé con un video promocional de su último libro. Mientras estábamos trabajando en ello, me dijo que había tomado unas clases de actuación que alguien le había regalado. Dijo algo como, 'Wow, actuar es tan genial, es tan inmediato'. Pero lo que esa declaración no tuvo en cuenta es que bueno, sí, hay una inmediatez en la actuación en ese momento, pero luego alguien tendrá que ir, editarlo y trabajar en el sonido. Tanto en la escritura como en la actuación, hay momentos de inspiración inmediata y, a menos que se suscriba a la escuela Kerouacian / Ginsbergiana de 'primer pensamiento, mejor pensamiento', debe volver atrás y revisar su escritura. Cuando escribo, especialmente porque todas estas historias se cuentan en primera persona, estoy ahí, metiéndome en la cabeza de los personajes y dejándolos hablar.

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Tus personajes se meten en muchos problemas. ¿Qué tan alborotador eras?


Me metí en un lío. Me atraparon por grafiti y robo, y tuve algunos accidentes automovilísticos. Lo que más robé fue colonia. Cuando estaba en octavo grado, descubrimos que era muy fácil robar los probadores de los grandes almacenes, y ellos colocaban una botella llena de cada tipo en el mostrador. Uno de mis amigos distraía al empleado y alguien más le pasaba una botella o dos. Guardábamos las botellas en nuestros casilleros en la escuela y las vendíamos, hasta que nos atrapaban ... Me arrestaron y tuvimos que hacer algún tipo de clase en la estación de policía y nos dieron artículos sobre la prisión de menores y lo mal que estaba era ... que había ratas, o un niño muerto a puñaladas con lápices. Y luego tuvimos que pintar algunos bordillos. Entonces, ese fue mi primer arresto. Todas cosas bastante insignificantes, pero seguían sucediendo y sumando. Yo todavía era un menor, pero estaba en libertad condicional y dijeron que si volvía a meter la pata, iría al centro de menores. Tuve que dejar de salir con muchos de mis amigos.

Afortunadamente, encontraste literatura. ¿Qué autores fueron lectura formativa para ti, tanto cuando eras pequeño como en la escuela de posgrado?

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Para mí, el más grande siempre ha sido Faulkner. En la escuela secundaria, mi padre me dio una copia deMientras agonizo, y eso realmente se quedó conmigo, tanto el punto de vista en primera persona como la forma en que cada capítulo es contado por un personaje diferente. Eso fue una gran influencia en la estructura de mi libro. Y en todos los programas de escritura, el escritor que parece aparecer más es Denis Johnson, y su libroHijo de Jesús. Realmente me he subido a ese tren. Soy un gran fan. Me ha influido mucho.