Redescubriendo el placer de viajar en tren después de la vacunación

Después de recibir mi vacuna COVID-19, Union Station de Chicago se convirtió rápidamente en el centro de mi vida. Nunca vuelo, debido a un miedo intenso y una ferviente creencia de que, como seres humanos, el cielo no es asunto nuestro y debemos mantenernos al margen. Pero el aislamiento del encierro me hizo decidido a viajar. Así que me mudé a Chicago para estar más cerca de la estación de tren Amtrak más concurrida del país.


Dejé el apartamento de Denver en el que había estado encerrado mientras escribía un libro, esperando la salvación de una vacuna. Mientras escribía y esperaba, casi no vi a nadie. No fui a la tienda de comestibles. Aterrorizado de morir a causa del virus, apenas caminaba, tomando el sol cuando sacaba la basura.

Después de la vacunación, el centro de mi mundo pasó de mi sofá y mi cama a una bulliciosa y dorada estación de tren. Para mi primer gran viaje, decidí:necesario-a montar Línea Empire Builder de Amtrak directamente a Seattle.

Durante la escuela primaria y secundaria, viví en un suburbio a la sombra de esta ciudad del noroeste del Pacífico. Mis padres estaban hambrientos de que nuestra joven familia experimentara todo, organizando viajes a California, Oregón y Vancouver. Cuando era niño, mi mundo aquí era más aventurero que la vida que me había construido de adulta. En parte, me comprometí con el viaje en tren de 46 horas para ver si podía recuperar a esa chica que alguna vez pensó que era infinita, antes de que el estrés y el trauma de los adultos y una pandemia global la hicieran evaporarse lentamente. Necesitaría llevarla conmigo en mis viajes.

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Puede sonar extraño que una persona que busca expandir su mundo elija no volar, pero después de un año de sentirme desesperadamente desconectada de mí y de los demás, quería reunirme con la tierra y su gente de la manera que se sienta más íntima.


Amtrak está lleno de contradicciones, algo que cualquier persona que busque desmitificar los viajes en tren debería saber. Puede sentirse áspero, despojado de lo básico, evocando historias que mi familia negra sureña me contó sobre viajar en autobuses y trenes durante días, con pollo frío y ensalada de papas para las comidas. Pero también hay una elegancia que no puedes conseguir en ningún otro lugar, incluso cuando estás en entrenador. La Union Station de Denver tiene un elegante ambiente de la década de 1950, con jazz en vivo y un restaurante donde puede comer ostras crudas y cócteles antes de abordar. Para un escritor como yo, pasar horas mirando por la ventana a las vastas llanuras de Montana puede inspirar a todos los narradores que me precedieron, muchos de ellos indígenas, que se inspiraron en el oeste americano.

Mi viaje de Chicago a Seattle comenzó en The Metropolitan Lounge, una maravilla de Union Station que solo está disponible para los miembros de la Clase Ejecutiva, Guest Rewards Select Plus y Select Executive de Amtrak, así como para los pasajeros de automóviles cama. Su internet de alta velocidad, estaciones de trabajo, televisión, un espacio de juegos para niños, servicio de almacenamiento de equipaje y duchas (la Union Station de Chicago también tiene una sala de lactancia, disponible para todos) lo convierten en el lugar perfecto para recargar energías antes de conectarse a un tren diferente en un viaje más largo hacia el oeste.


Filete de la firma de Amtraks.

El bistec exclusivo de Amtrak.Foto: Cortesía de Amtrak

Hice reservaciones para cenar cuando subí a bordo, y pronto estaba bebiendo un vaso de cabernet sauvignon mientras me sentaba a comer un pastel de langosta y cangrejo, un bistec exclusivo de Amtrak (bien aromatizado y cocinado para todos los estándares) y un pastel de zanahoria. Pero la mejor parte del vagón restaurante es la conversación. A menos que su grupo de viaje contenga cuatro personas, estará sentado junto a otros pasajeros. (También puede solicitar que le envíen la comida a su habitación, una opción popular para las precauciones adicionales de COVID-19). Para el desayuno, una tostada francesa abundante con frutos rojos, una guarnición de tocino y café Starbucks, me senté con una familia de tres de Tennessee. En su camino de regreso de Seattle, planearon detenerse en Chicago para visitar las universidades del hijo mayor, mientras que la hija menor voló de regreso a casa. Durante otra cena, dos abuelos hablaron efusivamente de sus nietos y me preguntaron cortésmente si mi padre planeaba regresar al 'viejo país'. Ser una persona de color en ciertas líneas de Amtrak es una experiencia interesante. Nunca ha sido desagradable o inseguro para mí, solo un poco desconcertante.


En el tren, las millas se sienten ganadas. Te sientes vagando por cada pedazo de tierra que existe entre tu punto de partida y tu destino. Cuando no está oscuro como boca de lobo, puedes ver las ciudades y las personas con las que te cruzas. Mientras atravesábamos Minnesota en las oscuras horas de la mañana, me encontré buscando estrellas y encontrándolas.

El carro de observación es el lugar perfecto para ver la tierra. También es el lugar donde los pasajeros de los coches cama y los autobuses se fusionan, y donde obtuve más información sobre por qué la gente eligió Amtrak en lugar de volar. Sorprendentemente, el miedo a volar no fue un factor para nadie con quien hablé.

Cabalgando a través de un choque de campos de colza amarillos, granjas abandonadas y en ruinas del siglo XIX, y las llanuras que cubren la Formación Bakkan, el recurso petrolífero continuo más grande en los 48 estados inferiores, un piloto privado que trabaja en el negocio del petróleo me dijo que viajó en Amtrak porque odiaba los vuelos comerciales, es decir, lo estricto y vigilado que era. Me dijo que amaba tanto el tren que solía hacer el viaje diario de 18 horas desde Columbus, Wisconsin a Willingston, Montana. “El avión sería más rápido”, admitió. 'Pero', agregó, señalando el desierto de hierba verde y marrón salpicado de petroleros amenazadores, 'echaría mucho de menos'.

Campos de colza de Dakota del Norte.

Campos de colza de Dakota del Norte.Foto: Cortesía de Nylah Burton


Una madre de Nueva York con niños pequeños se sintió preocupada por la huella de carbono de su familia. Intentó viajar en tren, según el Libro de datos del Departamento de Energía de EE. UU. De 2021 , 'Amtrak es un 46% más eficiente en energía que viajar en automóvil y un 34% más eficiente en energía que los viajes aéreos nacionales', y ella, su esposo y sus hijos terminaron por amarlo.

Se podría suponer que los niños se rebelarían cuando se enfrentaran a dos días en un tren, pero la mayoría de los niños y bebés que vi eran mucho más felices y contentos que los niños en los aviones, que se retuercen y lloran de incomodidad y confusión. Estos niños estaban relajados, viendo películas, comiendo macarrones con queso y moviéndose libremente por el tren con binoculares para ver las vistas. Todo el tren parecía obsesionado con un bebé Amish feliz con un sombrero, cuya ternura fue un tema de conversación en la cena.

Acelerando por el Parque Nacional Glacier.

Acelerando a través del Parque Nacional Glacier.Foto: Cortesía de Nylah Burton

A dos hermanos de Oregon, con quienes me vinculé porque éramos de las pocas personas no blancas a bordo, les gustaba tomar el tren porque era una aventura. Uno era un jugador profesional, el otro un cultivador de hierba legal, y me dijeron que de las 35 rutas de tren de Amtrak, solo había cuatro que aún no habían recorrido. “Cuando estoy en un tren, me levanto temprano y me acuesto tarde para poder experimentar todo. Me encantan los trenes ”, me dijo el jugador con entusiasmo. 'Puedes ver todo el país, hay hermosas vistas, conoces gente nueva ... es una aventura increíble'.

Mientras pasábamos por el Parque Nacional Glacier en Montana, le dije a la pareja Amish con la que estaba sentado en el vagón de observación: Amtrak alberga a muchos pasajeros Amish y Menonitas, ya que generalmente no vuelan, los viajes misioneros y las decisiones personales son raras excepciones, que Me sentí tan cerca de Dios aquí, viajando en un tren a través de las montañas del parque, con arroyos y ciervos y árboles de álamo temblón con protuberancias místicas en forma de ojos. El esposo, cuyos otros ocho miembros de la familia estaban visitando el parque juntos, estuvo de acuerdo. “Mira lo cerca que estamos del cielo”, dijo. 'Tiene mucho sentido'. Es curioso, ¿no es así, que uno pueda sentirse más cerca del cielo mientras está en tierra en lugar de 36,000 millas en el aire en un avión? Pero tanto yo como el hombre Amish sentimos la presencia dealgo, y tal vez sea mejor no pensar demasiado en el motivo.

Puesta de sol por el río Wenatchee en Washington

Puesta de sol junto al río Wenatchee en Washington, capturada por un pasajero.Foto: Cortesía de @kyanitecbg

La diferencia entre los coches tipo autocar y los coches cama se vuelve marcada cuanto más se prolonga el viaje. Sin habitaciones privadas donde refugiarse, las personas apretadas en el autocar a veces tienden a construir vínculos más profundos. Durante mis viajes anteriores en autocar, vi películas con otros pasajeros, compartiendo audífonos durante horas durante la noche.

Hablé con un pasajero que viajaba en autocar, un joven de Maine en busca de aventuras después de recibir su propia vacuna, buscando evitar la sensación “estéril y homogénea” de los aviones. “Cuando era niño pensaba que Maine era el centro del mundo”, dijo. 'Pero me doy cuenta de que hay muchos otros centros en el mundo'.

Él y sus compañeros de viaje, me dijo, habían comenzado una fiesta improvisada la noche anterior en el autobús. “Acabamos de ganar este premio gordo de historias, comida y un poco de licor. Casi se sentía como un dormitorio universitario. Después de todo, este es mi hogar durante dos días '.

Para el segundo día de mi viaje, mi relación con el tiempo había comenzado a cambiar. Cuando alguien me dijo que eran “sólo” ocho horas hasta que llegamos a Spokane, Washington, me emocioné, sintiendo que estábamos casi en Seattle. Estaba ansioso por dejar los confines del tren, pero un poco nostálgico sabiendo que estaba dejando atrás un mundo verdaderamente hermoso.

Puesta de sol en la estación de Wenatchee Washington.

Puesta de sol en la estación de Wenatchee Washington Foto: Cortesía de @kyanitecbg

A medida que nos acercábamos a Washington, el lugar al que solía llamar hogar, comencé a sentirme como la chica cuyo mundo era infinito de nuevo. Sé que no habría tenido esa sensación si hubiera volado. Estaba más descansado y el tiempo que había pasado en el camino me había dado tiempo para reflexionar y escribir. Pero lo más importante, me había dado tiempo para volver a aclimatarme a viajar y a mí mismo.

Me emocioné con mis planes: una estancia en el Palihotel justo al lado de Pike Place Market, avistamiento de ballenas en las islas San Juan y un viaje a mi antigua casa de la infancia, para ver el lugar que construyó la mejor versión de mí.

A medida que el tren se acercaba a la estación de King Street, miré hacia Puget Sound, recordando a la niña que solía gritar hasta quedarse ronca mientras viajaba en una lancha rápida por esas aguas. Después de dos días cabalgando por las Grandes Llanuras, las incognoscibles montañas de Montana y el denso bosque del noroeste del Pacífico, había encontrado una parte de ella nuevamente, una parte de la humanidad que había perdido durante una de las épocas más duras de la nación. dolor que alguna vez había vivido.

Después de ser vacunados, muchos de nosotros viajamos con intenciones, perspicacia y ansiedades que no teníamos antes de que COVID nos obligara a hacer una pausa. Tiene sentido que viajar en tren se sienta bien. Por su naturaleza, te obliga a reducir la velocidad, a hacerte preguntas a ti mismo y a los demás, mientras el tren te lleva hacia adelante, ya sea de regreso a casa, a una nueva aventura o, si eres como yo, a algún punto intermedio.