Recordando a Alber Elbaz, diseñador visionario, espíritu generoso y amigo de todos

Alber Elbaz, quien sucumbió a las complicaciones del COVID-19 a la edad de 59 años, deja un tremendo vacío en la industria de la moda que iluminó a lo largo de las décadas con sus atractivos diseños y su pensamiento visionario.


Alber Elbaz nació en Casablanca, Marruecos. Tenía 10 años cuando los Elbaz, como muchas familias judías en Marruecos en ese momento, abandonaron el país. Se establecieron en la ciudad industrial de Holon en Israel. Alber cumplió su servicio militar obligatorio en las Fuerzas de Defensa de Israel y posteriormente descubrió su vocación mientras estudiaba en el Shenkar College.

Aunque podría haber preferido que él siguiera su formación como médico, una idea con la que Alber coqueteaba, su madre reconoció su talento y le dio $ 800 para perseguir sus sueños de moda en Nueva York (donde Alber dejó caer el suavetenAlbertpara que sea más fácil para los estadounidenses pronunciar su nombre correctamente). Trabajó para un fabricante de novias antes de unirse al estudio de Geoffrey Beene en 1989. El espinoso pero brillante diseñador nacido en Luisiana tuvo un gran impacto en el panorama de la moda estadounidense en ese momento, influyendo en toda una generación de jóvenes diseñadores emergentes, Marc Jacobs e Isaac. Mizrahi entre ellos. Beene (como se le conocía universalmente) reconoció el talento de Alber, y el toque caprichoso y la poderosa imaginación creativa de su protegido quedaron claramente en evidencia en las colecciones de Beene a principios de la década de 1990 (durante los años de Elbaz, la etiqueta Beene incluía el símbolo de una mano -arco dibujado). Beene era un capataz duro, pero sus talleres tenían una técnica que no tenía parangón en los talleres de Nueva York en ese momento, y Beene tenía un instinto extraordinario para combinaciones inusuales e innovadoras de tela y color, y para cortes sinuosos, que Alber absorbió rápidamente. A partir de entonces, Alber siempre se describirá a sí mismo ante todo como 'un modista'.

En 1996, Alber se trasladó a París como director creativo de Guy Laroche. Su primer desfile para la marca no estuvo exento de incidentes: recuerdo que muchos de los collares de perlas que ataban los zapatos de tacón se deshilacharon, de modo que las chicas lucharon por caminar y la pasarela estaba peligrosamente salpicada de perlas sueltas. Sin embargo, la aparición de Alber al final del programa, con su caminar y saludar a Charlie Chaplin, le dio a todo una inyección de humor de payasadas, convirtiendo lo negativo en positivo.

Sin embargo, Alber no tuvo mucho tiempo para demostrar su valía en Laroche, porque Pierre Berge estaba tomando nota y, con la aprobación de Yves Saint Laurent, incorporó a Alber como director creativo del prêt-à-porter en Saint Laurent. La combinación pareció fortuita: aquí estaba otro diseñador que nació y se crió bajo el sol del norte de África y respondió al color que realza la vida y la sensualidad fluida de la ropa árabe indígena, así como el estilo parisino. Las colecciones de Alber eran respetuosas y elegantes ('una fuerte versión moderna de la elegancia atemporal de la casa', noté de su desfile de otoño de 2000), y se exhibieron maravillosamente en It chicas como Chloë Sevigny, pero no tuvo mucho tiempo para explorar el YSL legado porque una temporada más tarde el Grupo Gucci había adquirido la marca y Tom Ford se instaló a la cabeza de su diseño.


No sería la última vez que Alber se desilusionó con la crueldad del sistema de la moda. Poco después, Alber tomó las riendas del diseño de Lanvin, la famosa casa de alta costura francesa que había sido fundada por Jeanne Lanvin quien, como Gabrielle Chanel, se estableció por primera vez como sombrerera antes de abrir su casa de moda en 1909. Madame Lanvin era conocida por su ropa elaborada y complicadas técnicas de modista que atrajeron a las actrices francesas y a las mujeres de sociedad con mentalidad romántica (Elizabeth Bowes-Lyon, madre de la reina Isabel II, eligió un modelo Lanvin de inspiración medieval, copiado por la modista de la corte inglesa Madame Handley-Seymour, cuando se casó el futuro rey Jorge VI). La marca inactiva durante mucho tiempo había sido adquirida recientemente por un consorcio que incluía a Shaw-Lan Wang, una figura extravagante en las primeras filas de las colecciones Lanvin de Alber.

En Lanvin, Alber finalmente encontró su voz de moda. '¿Cómo puedo hacer que una mujer sea más bella?' es la pregunta que siempre se hacía. '¿Qué puedo hacer por una mujer para hacer la vida mejor y más fácil?' su ropa siempre respondía. Sus innovaciones incluyeron textiles prelavados y bordes sin terminar, vestidos elaborados con una sola franja de tela y cierre con cremalleras colocadas de manera prominente en anchas cintas de lona, ​​y perlas y extravagantes bisutería envueltas en tul.


Alber siempre dejaba que la tela hablara, algo que habría aprendido con el señor Beene, y sus franjas de telas flexibles o rígidas se manipulaban brillantemente con un mínimo de costuras para crear diseños atractivos que halagan al usuario. Su trabajo siempre se mostró, como elNew York TimesVanessa Friedman señaló después de un programa, 'generosidad hacia las mujeres y sus cuerpos'.

Las presentaciones en sí mismas, generalmente en espacios oscuros con las chicas iluminadas con una luz tenue y humeante, tenían un tremendo drama y energía y siempre eran lo más destacado de la temporada de París, y el propio Alber, generoso, ingenioso, reflexivo, amable, el tipo de hombre quien enviaba flores a sus compañeros diseñadores en la víspera de sus desfiles y tarjetas deliciosamente ilustradas a mano como notas de agradecimiento, era muy querido en una industria repleta de personalidades combativas.


Durante algunas temporadas, Alber llevó algunas de sus colecciones de resorts a Nueva York, donde creó encantadores decorados en Milk Studios (a menudo con elementos que él mismo había dibujado a mano), y presentó su ropa con un monólogo inteligente pero a menudo hilarante que revelaba podría haber tenido una carrera alternativa como comediante con una bonita línea de estilo autocrítico.

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El trabajo de Alber en Lanvin llegó al público mundial cuando Tilda Swinton ganó el premio a la mejor actriz porMichael Claytonen los Premios de la Academia de 2008, vistiendo la simple caída asimétrica de Alber de terciopelo negro panelado que hizo que todos los demás en la alfombra roja parecieran demasiado ataviados. Alber también vistió a Meryl Streep como una estatuilla de oro del Oscar en 2012 cuando ganó el premio a la mejor actriz porlos Dama de Hierro. Fue Streep quien le otorgó a Alber el Superstar Award en la Night of Stars de Fashion Group International en 2015. 'Los vestidos de Alber para Lanvin son los únicos que cuando los uso me siento como yo mismo, ¡o incluso una mejor versión de ella!' Streep le dijo a la multitud: “En las ocasiones importantes en las que se me hace necesario convertirme en 'Meryl Streep', ese enorme y exagerado monumento al estado cambiante de la mujer en el cine y el mundo, es cuando más necesito a Alber. No se deja intimidar por todo eso: mis inseguridades, mi peso ... mi altura, mi edad. Simplemente me hace sentir encantadora '.

El propio Alber agradeció a las costureras de su taller y señaló que “todo lo que se necesita para convertir a alguien en una estrella es darle mucho amor”. Pero también hizo algunos comentarios directos para la industria de la moda, señalando que “los diseñadores comenzamos como modistos con sueños, con intuiciones y sentimientos… Luego nos convertimos en directores creativos, así que tenemos que crear, pero sobre todo, dirigir. Y ahora nos hemos convertido en creadores de imágenes, asegurándonos de que se vea bien en las imágenes. La pantalla tiene que gritar, cariño ... el volumen es lo nuevo '. Señaló: “Prefiero susurrar. Creo que es más profundo y dura más '.

Los pensamientos de Alber tal vez reflejaran sus turbulentos desacuerdos con la Sra. Wang sobre la dirección futura de la marca que había reinventado con tanta fuerza. En 2015, poco después de que Alber recibió su premio Superstar, su asociación de 14 años con Lanvin llegó a un final sorprendentemente abrupto. Hubo estupefacción en la industria de la moda cuando no fue comprado por otra marca poderosa, pero tal vez un Alber herido estaba esperando su momento.


Colaboró ​​en una fragancia con Frederic Malle; Alber quiso replicar 'el olor o perfume de un vestido'. Cuando me reuní con él para discutirlo, Alber acababa de regresar de su ceremonia de legión de honor, la segunda. De hecho, estaba recibiendo una 'mejora' (ahora era Oficial de la Legión de Honor).

'Me estoy tomando el tiempo', explicó Alber cuando le pregunté qué pensaba sobre volver a entrar en la refriega de la moda. “Realmente estoy pensando en qué es lo que quiero hacer la próxima vez, y cómo quiero trabajar, y qué es lo que me falta y qué es lo que nos falta en la moda. ¿Y cómo podemos mejorarlo? Me cuestiono muchas cosas. Estoy cuestionando el sistema. Quiero decir, ¿está bien hacer todos estos programas? ¿Está bien hacer seis temporadas al año? ¿Qué quieren las mujeres? ¿Cómo se visten las mujeres?

'Sabes, realmente extraño la moda', me dijo. “Quizás necesitaba alejarme de la moda para sentir que quería volver, pero en mis propios términos ... no se trata de un sistema continuo y existente; se trata de cambiar algo en el sistema que no funciona. Sabes, mi sueño era ser médico, así que se trata de encontrar el diagnóstico de lo que no funciona y luego dar alguna solución '.

Mientras tanto, mientras Alber esperaba su momento, una nueva generación de consumidores de moda en el juego de rápido movimiento había crecido sin saber su nombre ni comprender su legado. Un viaje a Silicon Valley, sin embargo, resultó ser una epifanía para Alber. ¿Pueden coexistir tradición y tecnología? se preguntó después de esa visita. ¿La moda sigue siendo relevante hoy en día? ¿Y sabes qué? La respuesta es sí, un gran, gran sí.

En la cumbre 2020 Forces of Fashion, me uní a Alber para el té en el Paris Ritz para discutir su nueva idea creativa para la marca respaldada por el grupo de lujo suizo Richemont. Nos sentamos al final de una mesa larga (Alber era un maníaco con los protocolos de salud), con lugares vacíos preparados para la fiesta del té de los sueños: Michelle Obama, Lady Gaga, Greta Thunberg, Jane Bomb (la mujer James Bond), et al. Alber reveló el nombre de la marca — AZ Factory, tomando la primera y última letra de su nombre y sugiriendo un laboratorio integral de ideas y nuevos conceptos. Durante nuestro té, Alber prometió 'ni una revolución, ni una evolución, un reinicio'.

'Nuestro trabajo como diseñadores', explicó, 'no es solo crear desfiles de moda, sino trabajar en torno a las necesidades y luego llevar el sueño, y combinar de alguna manera la función y la moda'. Al recordar las palabras de Meryl Streep, Alber me dijo: 'No estoy tratando de transformar a nadie. Solo estoy tratando de hacer que todos, en la medida de lo posible, sean una mejor versión de sí mismos '. Cuando reveló su oferta de AZ Factory para la primavera de 2021, fue 'My Body', una colección de vestidos ergonómicos inspirados en los deportes diseñados para todas las formas y tamaños, desde XXS hasta XXXXL.

Además de abrazar la positividad corporal, Alber asumió la tecnología y la responsabilidad medioambiental. “La inspiración no viene de Émile Zola”, le dijo a Sarah Mower. 'Es de mí caminar por el Sena, ver gente correr y pensar, ¿cómo es que la gente usa esta ropa todo el año, pero la moda tiene que cambiar cuatro veces al año?' Sería un viaje emocionante ver adónde nos llevaría su marca.

A Alber no le gustaba el calor del verano, pero mantenía una profunda conexión con Marruecos. Su colección de otoño de 2015 para Lanvin se inspiró en lo que llamó 'el país de la contradicción, el país de la belleza, el perfume y el calor humano'. Esa fragancia de Malle olía a vestido pero también evocaba un zoco marroquí. Durante varios años, Alber y su socio desde hace mucho tiempo, que lo apoyaba profundamente, Alex Koo, alquilaron las casas en Tánger del anticuario Gordon Watson, un gran amigo en común. En Tánger, los veranos son azotados por el viento cuando el Mediterráneo se adentra en el Atlántico y el Atlántico retrocede, por lo que Albert pudo disfrutar del clima refrescante de lo que describió como “un lugar ecléctico. Es tan antiguo y tan decadente, y al mismo tiempo tan asombroso '. Me explicó su atractivo: 'Para mí, no es solo como una zona geográfica, sino que es una zona horaria que está cambiando'. Cuando Anouar Mesbahi Tayebi, el mayordomo de la casa donde Alber y Alex pasaron tantos veranos felices juntos, anunció en 2018 que se iba a casar, Alber voló especialmente para la ceremonia y las festividades. Fue el último en dejar la pista de baile.