Recordando la vida elegante y el legado de la filántropa Anne Bass

'La perfección lo es todo para Anne Bass', escribió André Leon Talley en un himno de 1988 al filántropo y bailarín que murió esta semana a la edad de 78 años después de una larga enfermedad.


Nacida en Indianápolis de un distinguido cirujano, Anne Hendricks estudió historia del arte y literatura italiana en Vassar, y en 1965 se casó con su novia de la universidad. Bajo Sid Richardson , cuya familia construyó una fortuna petrolera en Texas y posteriormente se diversificó en inversiones que incluían, a principios de la década de 1980, Walt Disney Company, de la cual eran entonces los mayores accionistas. La pareja tuvo dos hijas, Hyatt, una novelista y Samantha, fotógrafa.

Anne, de voz suave, tenía modales antes de la guerra, una gran curiosidad cultural, una 'ética de trabajo del Medio Oeste que da forma a su persistencia y sentido del deber', comoModaseñaló (una vez me confió que su lectura de la infancia eran principalmente biografías de 'mujeres que fueron pioneras: Clara Burton, la estudiante de enfermería que fue a las trincheras, y Agnes de Mille'), y, tal vez al acecho insospechado bajo la muy pulida barniz, una veta de humor irónico. Aunque saltó a la fama social en la escena de Manhattan en la brillante década de 1980, Anne siempre se distinguió por su falta de ostentación y su filantropía tranquila y fuera del radar.

Cuando era una madre joven en Fort Worth en 1970, construyó una casa de asombrosa modernidad con Paul Rudolph (quien en 1966 había diseñado el Edificio de Ciencias Físicas Sid W. Richardson en la Universidad Cristiana de Texas), una estructura de planos de hormigón y acero pintados de blanco. ambientado en cuidados jardines creados por el venerado arquitecto paisajista Russell Page. La cuidadosa orquestación de Page reflejó los elegantes interiores, con sus impecables muebles Bauhaus Mies van der Rohe en blanco y cromo, así como las paredes colgadas con obras de arte de Morris Louis y Frank Stella (con retratos familiares de Andy Warhol, colocados en bloque sobre un comedor de Rudolph mesa de espejo y rejilla de metro).

A principios de los 80, los Bass se mudaron a Manhattan, donde adquirieron un apartamento de Rosario Candela con techos altos en el 960 de la Quinta Avenida, y Anne, una belleza rubia con hoyuelos, pronto se convirtió en una estrella en el firmamento social y cultural de la ciudad. Aunque desdeñó el centro de atención, siempre estuvo exquisitamente vestida con una elegancia tranquila pero imaginativa en alta costura por diseñadores como Yves Saint Laurent, Emanuel Ungaro y, posteriormente, John Galliano en Christian Dior, Karl Lagerfeld en Chanel y Jean Paul Gaultier. (Muchas de sus obras maestras de alta costura han sido donadas al Museo Metropolitano Centro de disfraces Anna Wintour Anne pasó cuatro años en 960 Fifth Avenue trabajando con el decorador Mark Hampton, un nativo de Indiana y un perfeccionista cortesano con gustos anglófilos, para crear uno de los espacios residenciales más notables y distinguidos de la ciudad. Él y Anne decidieron conservar la arquitectura clásica de los años 20 del apartamento. 'El vocabulario es tradicional', explicó Anne, 'y hubiera sido un pecado eliminarlo y hacerlo totalmente moderno'.


En la sala de estar, Anne combinó un par de alegres Rothkos naranja y amarillo (Tonos de rojo,1961, yNumero 1,1962) a cada lado de una puerta que enmarcaba un melancólico nocturno de Monet de las Casas del Parlamento de Londres, y se colocó como un punto de atracción sobre una repisa georgiana en el centro de la chimenea en el comedor con espejos (donde habían reposado más sillas miesianas). En la pared opuesta de la amplia sala de estar, un Morris Louis de color ámbar completaba el efecto de la puesta del sol. Entre ellos, una suave disposición de muebles de Jorge II, despojados de su dorado al agua y tapizados silenciosamente con damasco ostra, se colocó sobre una alfombra de Axminster de finales del siglo XVIII, con flores floreciendo sobre un fondo de color tierra. Las flores frescas eran generalmente pálidas e invariablemente perfectas: un florista brillante pero indiscreto una vez confió que los ramilletes de lirio de los valles se enviaban y reemplazaban en el momento en que amenazaban con mostrar signos de fatiga.

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ParaModaEn la edición de diciembre de 1988, se envió a John Heilpern a hacer un perfil de Anne, mientras que André Leon Talley detalló 'el cultivo cuidadoso del estilo de Anne Bass'.


'Las sábanas limpias se planchan y se doblan meticulosamente, se llevan al armario o al baño en bandejas de mimbre rubio, forradas en piqué francés con bordes festoneados', señaló Talley, 'en los armarios de ropa blanca, las toallas y la ropa de cama tienen capas con caras tejidas a mano atadas con vetiver de Louisiana . '

“Quería que mi cama pareciera un vestido del siglo XVII”, declaró Anne, y estaba colgada con guirnaldas de faille de seda gris tórtola, un color que se repite en el vestíbulo de entrada. ('Creo que el pasillo tiene unos cien tonos de gris para conseguir ese color', le dijo a Talley).


La elegante biblioteca de galletas y marfil estaba llena de libros raros sobre jardinería y ballet, muchos de ellos exquisitamente encuadernados con un encuadernador personalizado. Anne era una lectora voraz, aunque admitió que le tomó una década pasar por Proust: sus copias, como señaló Talley, estaban 'llenas de tarjetas de embarque de aerolíneas'.

El efecto fue completamente impresionante, pero a pesar de la magnífica calidad de todo en el apartamento, finalmente fue diseñado como un telón de fondo para la gente y el entretenimiento pródigo de Anne, y cuando se llenó, todo se mezcló en una armonía extraordinaria, como la música que un renombrado se podía esperar que el maestro tocara en el reluciente piano de cola.

En 1986, los Bajos se separaron y Sid se casó con la exuberante Mercedes Kellogg, tan extrovertida como Anne era introvertida, tan apasionada por la ópera como la primera Sra. Bass por el ballet. La columnista de chismes Aileen Mehle (también conocida como Suzy) dio la noticia y el evento fue catalogado como uno de los escándalos sociales más importantes de la década, insoportable para una mujer que era, en muchos sentidos, a pesar del glamour exterior de sus apariciones públicas, intensamente privada. y esencialmente humilde.

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La siguiente pareja de Anne a largo plazo fue el irónico artista abstracto británico Julian Lethbridge, con quien siempre parecía compartir una maravillosa complicidad.


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El asentamiento de Anne, que se dice que fue el más generoso de Texas en ese momento, le permitió afirmar silenciosamente su posición como una fuerza cultural a tener en cuenta, ya que su visión y filantropía beneficiaron y dieron forma a instituciones que incluyen la Biblioteca Pública de Nueva York, el Museo de Arte moderno, Museo de Arte Moderno de Fort Worth, Jardín Botánico de Nueva York y Biblioteca Pública de Artes Escénicas de Nueva York, entre muchos otros. Pronto demostró ser una miembro formidable de la junta y una recaudadora de fondos persuasiva. En 1984, como presidente de la Recaudación de fondos del 50 aniversario de la Escuela de Ballet Americano , Anne recaudó $ 10 millones.

El ballet fue un gran amor, heredado de su madre, quien se desanimó de seguirlo como carrera (en su lugar, se dedicó al golf). A principios de la década de 1980, la compañía de New York City Ballet vino a actuar en Fort Worth y Anne pudo verlos ensayar entre bastidores, una experiencia que resultó reveladora. “Recuerdo la conmoción que sentí”, le dijo a Heilpern, “la falta de aliento, la transpiración, los bailarines muriendo por el esfuerzo. En cierto modo, ni siquiera fue bonito de ver '. Sin embargo, estaba encantada con la forma de arte. Contó a Mikhail Baryshnikov, Heather Watts y Jock Soto entre sus amigos cercanos, y cuando sus hijas se fueron de casa, Anne regresó a las clases de baile. (DegasPequeña bailarina de catorce años,Uno de los seis modelos originales de artistas del siglo XIX, completo con su tutú de red enyesado original y de aspecto muy frágil, se exhibió de manera prominente, aunque desconcertante, en el 960 de la Quinta Avenida, ubicado antes de Balthus'sChica joven en la ventana,1955).

En enero de 2000, mientras recorría Camboya con el Fondo Mundial de Monumentos y agotada por un día de turismo, Anne fue persuadida de mala gana para que asistiera a un recital de danza en Preah Khan, en el mágico complejo de templos de Angkor del siglo XII. Allí quedó cautivada por el talento de la danza de Sokvannara Sar, alumna de la escuela local de danza tradicional Wat Bo. 'Empecé a pensar en el desempeño de Sy y en el hecho de que no tenía futuro allí', dijo.Los New York Times.'Y no podría soportar pensar en que ese talento se desperdicie'. Con lo que admitió fue un grado de ingenuidad, Anne lo trajo a Estados Unidos para que se formara como bailarín de ballet clásico. La transición desigual de Sar de la vida aldeana en Camboya a los rigores del entrenamiento de ballet, el ajuste surrealista a la vida estadounidense en la calle Bass y, finalmente, convertirse en bailarina del Pacific Northwest Ballet, quedó documentada en el documental de Anne de 2010. Bailando al otro lado de las fronteras ,coproduced by Catherine Taje.

El estilo de Anne por los jardines se manifestó en una propiedad en la isla caribeña de Nevis y en una finca en Connecticut, donde curaba la vista aparentemente comprando todo lo que tenía a la vista, restaurando granjas y cabañas para amigos y familiares, y colocando lo que parecía ser millas de muros de piedra seca colocados a mano. Al conducir por el campo adyacente, donde había leyes de zonificación relajadas, uno se transportaba un siglo o más a un paisaje aparentemente intacto de Currier e Ives de bonitas casas de madera ubicadas en terrenos bucólicos, con estanques y prados tranquilos, donde Anne había introdujo el ganado Randall, una raza en peligro de extinción, de Virginia para pastar. Como todo lo que tocaba, la elegancia sin esfuerzo se logró gracias a una gran cantidad de pensamiento, trabajo y rigor.

'Es una ilusión asombrosa', señaló Anne a Heilpern, hablando de la gracia gimnástica del ballet, aunque podría haber estado describiendo su propio modus operandi. “No ves la tensión en una actuación. No deberías. Cuanto mejor sea el rendimiento, menos esfuerzo se verá. No mucha gente conoce realmente la disciplina que implica luchar por esa ... perfección '.