La retrospectiva del papel de periódico de Robert Frank es fiel al espíritu revolucionario del fotógrafo


  • Robert Frank
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'¡Mantén tus ojos abiertos!' Con una chaqueta de camuflaje sobre una camisa de franela azul marino, el cabello permanentemente levantado, Robert Frank se dirigió a una multitud abarrotada, en su mayoría de pie, dentro de la sala de estudiantes en el Tisch Hall de la Universidad de Nueva York recientemente, cuando se le pidió su consejo para los fotógrafos jóvenes. Mientras tanto, en el pasillo, mantenido a raya por un jefe de bomberos particularmente entusiasta, cientos más vieron una transmisión en vivo del gran fotógrafo, que había llegado tarde, con el aspecto de haber entrado como si acabara de cazar en el bosque. En cierto modo, lo había hecho.


Detrás de Frank y en las paredes de la habitación había ampliaciones del tamaño de un póster, impresas en rollos de papel de periódico, de algunas de sus obras más famosas, tomadas deLos americanos, su épico retrato del país de 1959, sigue siendo el estándar de oro con el que se miden todos los álbumes de fotos. Alrededor de las paredes curvas del vestíbulo de Tisch y las alas occidentales, y en otras partes del edificio, en el octavo piso donde se encuentra el departamento de fotografía, había más fotografías de papel periódico, extraídas de 24 libros de fotos más, obras que Frank ha realizado desde que emigró de Suiza. en 1947. Había llegado con poco dinero y un libro de fotos hecho a mano que le servía de portafolio. “Sabía que Estados Unidos era un país grande y que era el futuro”, le dijo a la audiencia. 'Cuando creces así, estás muy interesado en el futuro'.

Ahora, casi 70 años después, las paredes se llenan con la historia de una vida dedicada a registrar otras vidas: los pasajeros de tranvía en Nueva Orleans; los vaqueros callejeros de la ciudad de Nueva York; los mineros galeses; los vendedores de flores en París; los niños corriendo por una feria callejera de Valencia, España, bajo un par de efigies gigantes colgadas de un alambre; Zero Mostel leyendo un libro; Jack Kerouac y su maleta; los extraños y las personas más cercanas a él. “Cuando te conviertes en fotógrafo”, dijo Frank, “debes tener la mente clara de lo que quieres decir y cómo decirlo. Pude juntar 83 fotografías que resumían meses y años de trabajo. Estaba orgulloso de ese libro. No tuve que hacer otro libro o un libro mejor '. Si venir a América lo hubiera liberado para hacerLos americanos, luego haciendoLos americanoslo había liberado para pasar el resto de su vida haciendo todo lo que ha venido desde entonces.

Frank ha tenido muchos espectáculos de alto perfil a lo largo de los años, en particular una exposición del 50 aniversario deLos americanos, organizado por la Galería Nacional de Arte en 2009. Pero el titulado llanamente “ Robert Frank: Libros y películas: 1947-2016 ', Que incluye más de 100 fotografías y 27 de las películas ahora restauradas de Frank, incluida la infameCocksucker BluesyTire de mi margarita, y que viajará a hasta 50 lugares en todo el mundo, equivale a un tipo diferente de retrospectiva. Es uno que probablemente sea más fiel al espíritu del propio fotógrafo antisistema.

Bailarina de 77 años

Frank, cuyas fotografías individuales cuestan más de $ 200,000 en una subasta, evita la mayoría de las comodidades, incluso las utilitarias. No usa calcetines, por ejemplo, un hábito que abandonó hace años para poder comprar más libros. Cuando vendió una serie de pinturas valiosas de un amigo, según los informes, se sintió tan incómodo con el dinero que recibió que lo donó de inmediato. Se podría decir que es el Bernie Sanders de la fotografía.


Es por eso que el formato de esta exposición es esencialmente democrático: 'Se mostrará solo en universidades, escuelas, tal vez en un garaje o en un edificio podrido, pero nunca en una galería comercial', explicó el editor de Frank, Gerhard Steidl, más temprano en la tarde, como Se estaban grabando rollos de las impresiones de Frank y monitores de pantalla plana para proyectar sus películas restauradas montadas en las paredes alrededor de los laboratorios fotográficos de Tisch. “Y después de cada exhibición, las impresiones deben ser destruidas, sin dejar nada para el mercado del arte. No hay nada firmado. No hay nada a la venta, excepto este catálogo de periódicos, que cuesta solo $ 5; bueno, todo eso es solo una pequeña revolución cerca del final de la vida de Robert Frank, que ahora tiene 91 años '.

El enfoque de la exhibición es presentar el trabajo de Frank al tipo de personas que tiende a fotografiar, 'personas comunes y no típicas', así como a estudiantes de fotografía, generaciones más jóvenes que tal vez no hayan visto las obras originales, las impresiones en gelatina de plata son , Dijo Steidl, en gran parte en manos privadas y por museos y galerías, y son tan frágiles y sensibles a la luz que difícilmente se pueden exhibir ahora. “Solo puedes mostrarlos unas pocas horas al día; el seguro es prohibitivamente alto '.


Recuerdo lo oscura que estaba la habitación cuando la exhibición del 50 aniversario deLos americanosViajé al Met, donde había mirado, por primera vez, las hojas de contacto de Frank para ese trabajo. Ver su lápiz de pintura roja engrasada rodear un marco, ver los que se omitieron, fue emocionante, una visión poco común del proceso mediante el cual redujo asombrosamente esas 20,000 imágenes a 83. Algunas de esas hojas de contactos se reproducen en esta exhibición, pegadas en las paredes de la sala de estudiantes en Tisch, donde actualmente residen en compañía de un horno microondas sobre una mesa plegable.

“Fue un accidente”, dijo Steidl, refiriéndose al papel de periódico. En Gotinga, Alemania, donde se encuentran sus operaciones editoriales, había comprado una enorme impresora de inyección de tinta acrílica que podía imprimir hasta cuatro metros en cualquier material. Inmediatamente comenzó a probarlo en todo, papel fotográfico tradicional brillante y mate, varios papeles para bellas artes. Desde el final de la noche corre aSur de Alemania periódicole sobraron rollos de papel de periódico y los probó también, asombrado por la calidad que producían, el grano fino. Los llevó a Nueva Escocia, donde Frank y su esposa, la artista June Leaf, viven parte del año en una cabaña en el remoto Mabou.


“Alquilé un granero y los clavé en las paredes y Robert vino”, dijo Steidl, “y, por supuesto, le gustó más el papel de periódico precisamente porque no tiene valor artístico. Después, los llevamos a la casa; era una noche fría y aplasté y arrugé los papeles, y encendí un fuego con ellos. Fue así como decidimos que todos los programas debían terminar '.

rovbert frank

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Foto: Cortesía de Steidl

Acompañando a la exposición se encuentra un catálogo de 64 páginas en formato de periódico, impreso en colaboración conSur de Alemania periódico, con titulares inexpresivos como “Fotógrafo sospechoso arrestado en Arkansas” (de 1955, cuando, para citar el informe policial, se detuvo al hombre “mal vestido” con “acento extranjero” y un automóvil cargado de cámaras). El pronóstico del tiempo se da para Bleecker Street y Mabou. Hay fotografías y entrevistas y ensayos; extractos de textos de Kerouac y Allen Ginsberg; un recuerdo del compañero iconoclasta de Frank en Nueva York, el cineasta experimental de 93 años Jonas Mekas; cartas a Walker Evans; un poema del escritor favorito de Frank, Robert Walser; reproducciones de página completa (dice Steidl: “Hacen un bonito póster, puedes colgarlos en tu pared”).


Ver sus fotografías recontextualizadas en las paredes y en este formato desechable y fugaz agradó inmensamente a Frank. 'Ahora son parte de las noticias diarias', dijo a la multitud. “Eso es importante para un fotógrafo, si vive lo suficiente para verlo. De esa forma, la fotografía vuelve a cobrar vida '.

loro con pelo

Robert Frank: Libros y películas: 1947-2016 'Estará a la vista en la Galería Tisch de NYU hasta el jueves. Entonces será viajar a la estación Bergamot en Santa Mónica, California.