El sexo vende: los anuncios de Calvin Klein en la década de 1990 despertaron libidos y controversias en igual medida

En la Nueva York de los noventa, era difícil escapar de Calvin Klein. No me refiero a la tienda insignia que se instaló en la esquina de Madison Avenue y 60th Street en septiembre de 1995, aunque con 20.000 pies cuadrados, distribuida en cuatro pisos de hormigón vertido, era bastante difícil pasarla por alto.


Me refiero a los anuncios del diseñador para su ropa interior, que eran tan omnipresentes en ese momento queEl neoyorquinopublicó una portada que mostraba a un tipo geriátrico sorprendido sin palabras por un anuncio de una parada de autobús que vendía ropa interior masculina, con la boca con una 'O' apretada. No había ningún logotipo en la cintura que los delatara, pero para entonces todos habíamos visto lo suficiente del pecho desnudo hinchado, el paquete de seis y los calzoncillos abultados del chico del cartel de Calvin Klein, Marky Mark, como para adivinar quién estaba implicado. 'Pow', como solía decir el rapero convertido en modelo.

mark wahlberg calvin klein

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Mark Wahlberg,como se le conoce ahora, a menudo se emparejaba con un casi desnudoKate Moss,la hermosa abandonada de su pastel de carne. En los anuncios de Klein para su ropa interior y sus jeans, el cuerpo elfo de Moss, 'desnutrido' causó cierta alarma. Era demasiado delgada, decían los argumentos, un modelo a seguir irreal e inalcanzable para las jóvenes a las que apuntaban los comerciales. Pero la conmoción en torno a Moss no fue nada comparada con la controversia que provocó una campaña de Calvin Klein Jeans con lentes de Steven Meisel a principios de los noventa.


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Klein fue un rompedor visual de reglas desde el principio. Posó en sus propios anuncios desde el principio, y en 1980 contratóBrooke Shields,luego los quince, para modelar en una campaña instantáneamente notoria fotografiada por el renombrado Richard Avedon. Baby Brooke elevó la temperatura cuando susurró: '¿Quieres saber qué se interpone entre mis Calvins y yo? Nada.' Pero Klein solo subió la apuesta desde allí. Digamos que Miss Moss no fue la única modelo que posó desnuda para ayudar a vender botellas de Obsession, el perfume de gran éxito de la diseñadora. Hubo otros antes que ella, en situaciones posiblemente mucho más sugerentes. El sexo siempre fue el subtexto.


Aún así, la campaña de Jeans en cuestión fue algo diferente. Rompió tabúes. La configuración era una sala de recreación suburbana sórdida, con paneles de madera falsa y púrpura de pared a pared. Los anuncios mostraban a adolescentes vestidos con CK tan bonitos de una forma u otra como su entorno era lúgubre. Respondiendo a las preguntas principales de un hombre fuera de cámara, parecía que podrían haber estado haciendo una audición para una película porno económica. La indignación llegó rápida y furiosa. Fue lo suficientemente fuerte como para despertar el interés del FBI, que amenazó con una investigación de pornografía infantil. Lo suficientemente ruidoso, de hecho, para llamar la atención dePresidente Clinton,que se quejó públicamente de los 'adolescentes a medio vestir' en los anuncios de Klein.

anuncio de Calvin Klein

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Foto: Cortesía de Calvin Klein

En ese momento, Klein defendió las estrellas de los anuncios: “Usamos mucha gente real. . . . Entonces, el mundo está viendo un reflejo de lo que realmente está sucediendo. Creo que la gente lo entiende y creo que les gusta '. Klein no fue un caso atípico en este sentido. Moss disfrutó de un gran éxito en parte porque fue una respuesta visual a las supermodelos (algo) más voluptuosas que la precedieron. Las revistas, tanto independientes como convencionales, rechazaban el glamour formalizado de la fotografía de décadas anteriores a favor de algo más valiente. Y no era solo la moda lo que estaba aprovechando el nuevo estado de ánimo. El grunge dominaba las ondas de radio y casi al mismo tiempo Hollywood nos dio películas comoNiñosyTrainspotting.

La ironía, por supuesto, era que en la pasarela Klein estaba practicando una especie de minimalismo (trajes de hombre a medida yuxtapuestos con simples vestidos lenceros) que parecía francamente recatado. Al final, Calvin Klein Inc retiró los comerciales y sacó unNew York Timesun anuncio afirmando que estaban 'desconcertados' por la reacción a la campaña, y que había sido 'mal entendida por algunos'. Como la mayoría de las cosas en la actualidad, puedes encontrarlas en YouTube y, dos décadas después, son tan audaces como entonces. Klein se fue hace mucho tiempo de la compañía que lleva su nombre, después de haberse jubilado en 2004, pero su legado de empujar los límites sigue vivo, y todavía es difícil escapar en ciertos rincones de Manhattan. La valla publicitaria gigante en las calles Houston y Lafayette está actualmente dominada por una imagen de dos modelos encerradas en un abrazo amoroso. Ambos hermosos, ambos ajustados cómodamente en sus jeans Calvin Klein, ambos jóvenes y ambos masculinos. ¿Pulsar un botón? Para algunos, ciertamente. Pero en un año en el que la Corte Suprema legalizó el matrimonio homosexual, es exactamente como Klein dijo una vez: 'un reflejo de lo que realmente está sucediendo'.

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