Stephen Jones, Bruce Oldfield y más de los diseñadores que la vistieron recuerdan a la princesa Diana

Entre la gran cantidad de homenajes a Diana, princesa de Gales, en el vigésimo aniversario de su muerte, una dimensión de sus relaciones con las personas que la vistieron permanece generalmente pasada por alto. Todas sus escenas de transformación visibles fueron etiquetadas hace mucho tiempo: ella era 'Shy Di', luego 'Dynasty Di' en los años 80, y su imagen como la poderosa y elegante filántropa de los 90 está infinitamente documentada. Sin embargo, detrás de escena, en sus estudios, salas de exposición y tiendas, los diseñadores que vistieron a Diana desde los 19 años hasta su muerte a los 36 fueron algunos de los pocos que le dieron un espacio para ser ella misma. Le ofrecieron un lugar donde encontró diversión y coraje y la empatía tácita de profesionales que nunca se filtraron a la prensa, aunque ciertamente conocían la montaña rusa de problemas que la asaltaron desde el inicio de su vida como princesa.


“A ella realmente le encantaba el mundo de la moda y le gustaba la gente que lo formaba. Fue un escape para ella ”, reflexiona el sombrerero Stephen Jones. Muy pronto, Jones se había asociado con Jasper Conran y Arabella Pollen para hacer a Diana, de 20 años, una serie de boinas, que ahora vuelven a estar de moda, que recuerda haber bordado en el interior con sus iniciales y las plumas del Príncipe de Gales.

La princesa Diana con una boina por Stephen Jones, septiembre de 1982

Princesa Diana con boina de Stephen Jones, 1982

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Eran el contingente más joven de los diseñadores que le presentaron los británicos.ModaAnna Harvey, quien supervisó discretamente la abrumadora tarea de amasar un guardarropa 'adecuado' para Diana, llamando ropa a las oficinas de la revista en Hanover Square para que se la probara. Todos tendían a relacionarse con ella como alguien casi de su misma edad, solo que ella estaba en la difícil posición de tener que vestirse y actuar en público muy diferente a cualquier otra persona de su edad. Tanto los diseñadores como Diana tuvieron que resolverlo juntos. “Bueno”, dice Jones riendo, “ella estaba llegando a la mayoría de edad cuando todos éramos New Romantics, vistiéndose para ir al Blitz Club a principios de los 80. Diana nunca [fue], pero lo extraño es que le hice exactamente la misma boina que para [el empresario del club] Steve Strange '.


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Princesa Diana Noviembre de 1982

Princesa Diana con abrigo de Arabella Pollen y boina de Stephen Jones, con el príncipe Carlos, 1982

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Pollen, ahora un novelista exitoso, recuerda: 'Pasé mi infancia en Estados Unidos y no tenía idea de lo que significaba la realeza; no teníamos esa deferencia en Estados Unidos'. El polen convirtió a Diana, de 20 años, en un abrigo de cuadros de tweed marrón jaspeado, dulce y romántico, como un abrigo de niño de gran tamaño, que lucía con una de las boinas de Jones. Es uno de los conjuntos para el día que parece apropiado para su edad entre la plétora de trajes y vestidos torpemente momificados que usaba para estrechar la mano de la multitud.

Sin embargo, Pollen intuyó la situación de Diana: “Pensé que estaba un poco perdida. Pero pronto se empoderó por completo a través de la moda. Le dio un soporte y una armadura para enmascarar una tristeza. Creo que se abrió un enorme abismo entre la niña escondida dentro y la mujer diferente que tenía que crear y presentar al mundo '.


La princesa Diana en David Sassoon, noviembre de 1981

La princesa Diana viste un vestido de David Sassoon, 1981

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El chispeante y gentil David Sassoon fue el responsable de adornar algunos de los vestidos más hermosos, con faldas amplias y mangas abullonadas de la era ingenua de Diana en su tienda de Belville Sassoon, muy antigua y muy inglesa. A los 20, recuerda, 'Diana tenía gustos muy bonitos'. El vestido lavanda pálido pintado a mano de Sassoon, con un escote de retrato enhebrado con cintas y lazos, fue la iteración del sueño aristocrático del nuevo look romántico, pero la noche de 1981 Diana lo usó en una gala interminable en el Victoria and Albert Museum, su la cabeza inclinada hacia un lado, mientras ella cabeceaba conmovedoramente para quedarse dormida. Al día siguiente, el palacio dio a conocer rápidamente la noticia de que estaba embarazada.

Sassoon recuerda que a Diana le encantaba vestirse elegante y llegó riendo a carcajadas un día cuando una chica en una cafetería le dijo: '¡Te pareces a la princesa Diana!' y ella respondió: '¡Oh, eso es lo más lindo que alguien me ha dicho!' Sin embargo, sintió su vulnerabilidad. Después del ensayo de la boda en St. Paul's, se sentó en su sofá y rompió a llorar, gritando: 'Es demasiado'.


Las personas que la vestían eran necesariamente más que conscientes de la pérdida de peso de Diana, si no de la enfermedad que la estaba causando. “Lo peor fue lo mucho que la criticaron. Cuando vino a nosotros por primera vez, tenía una talla 10 bastante saludable ”, dice Bruce Oldfield. “Luego, cuando bajó de Balmoral (después de la luna de miel), nos sorprendió a todos. Ella era delgada '.

Princesa Diana en Catherine Walker

El número de Catherine Walker que la princesa Diana apodó 'mi vestido de Elvis'

kris jenner estiramiento facial
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En lugar de difundir chismes o filtrarse a la prensa, todos los diseñadores de Diana cerraron filas y la protegieron con un secreto férreo. Recuerdo bien esto, desde el día en que visité a la hiperdiscreta Catherine Walker, mientras estaba en el BritishModa. La entrevista comenzó con la diseñadora corriendo escaleras arriba hacia su oficina, golpeando cada fotografía de la princesa contra la pared y colapsando marcos plateados en el escritorio frente a mí por si acaso. Walker era prácticamente el único modisto personal de Diana a finales de los 80, y fabricaba más de 1.000 de sus trajes, vestidos y batas en el lapso de su relación, pero cualquier discusión sobre ella estaba estrictamente fuera de los límites. Un comentario de Diana que se incluyó en el libro retrospectivo de Walker, publicado en 1997, explicó por qué. 'No me gusta sentirme usada', le había dicho.

Lo que podría parecer extraordinario para una audiencia del siglo XXI es que este también fue un momento (a diferencia de hoy) en el que el Palacio de Buckingham no publicó los créditos por la ropa que usaba Diana. Sus cheques fueron firmados por el príncipe Carlos mientras estuvo casada. Jones dice: “Fue muy privado. A veces lo decían los periódicos después, pero normalmente nunca podríamos mencionarlo '.

La princesa Diana con un traje rojo de Ronit Zilkha 1996

Con traje rojo de Ronit Zilkha, con bolso Dior

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'¡No!' exclama Ronit Zilkha, quien abrió una tienda para vender trajes de falda de mujer trabajadora de precio medio del tipo rojo brillante y pastel que Diana descubrió que le quedaba bien a mediados de los noventa. 'Ella simplemente venía. Entrenamos a nuestras chicas para que nunca, nunca dijeran nada a nadie que llamara. La prensa intentaría todas las tácticas para averiguar qué estaba comprando. Nunca comentamos. Incluso lo negaríamos '.

La omertà de los diseñadores creó un respiro del protocolo y las miradas indiscretas que, al escucharlos hablar ahora, parece haberle proporcionado a Diana una libertad que no tuvo en ninguna otra parte de su vida. Según sus cuentas, pasaría tiempo con ellos, más del estrictamente necesario para el trabajo en cuestión, ocupando horas que de otro modo hubieran sido solitarias jugando. Oldfield, quien planeó su transformación en la brillante y glamazónica 'Dynasty Di', dice: 'Ella se involucraba, cargando rollos de tela por las escaleras del estudio. Y luego siempre sería el momento de sacarle-la-meada-a-Bruce '.

La princesa Diana en Bruce Oldfield 1983

Vestido de lamé plateado plisado Bruce Oldfield de la princesa Diana

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Ella y Oldfield bailaron juntos en un desfile de modas benéfico y un baile en 1988 para Barnardo's (la organización para huérfanos donde Oldfield, uno de los primeros diseñadores de razas mixtas de Londres, comenzó su vida). Diana parecía una estrella de Hollywood de los viejos tiempos vestida con lamé plisado plateado. “Recuerdo, era Kid Creole and the Coconuts. Todos solo querían levantarse y estar cerca. Recaudamos miles esa noche. No mejoró que eso ', dice Oldfield.

También se había llevado bien con el ingenioso Conran, que nunca se había apegado al protocolo real con él. “Ella nunca me pidió que la llamara de otra manera que no fuera Diana”, recuerda. Jones recuerda haber llamado y haber visto a Diana aparentemente sola en una prueba. 'Fue, '¿Dónde está Jasper?' Y luego fue, uy, ¡oh, ahí está, debajo de su falda!' Conran la instigó en el juego de eludir a la prensa: “Hubo un día en que los paparazzi descubrieron que ella estaba allí. En cuestión de minutos, era un zoológico. Así que envié a mi personal, unas 20 señoritas con vestidos ajustados, para darles té y mantenerlas ocupadas mientras Diana pasaba desapercibida '.

Siempre hubo amabilidad, confianza y diversión alegre con los diseñadores. Jones cree, lo que es más importante, que esas amistades durante la época de la epidemia de SIDA de los años 80 influyeron fuertemente en la decisión de Diana de convertirse en la primera miembro de la realeza, y luego en la persona más famosa del mundo, en estrechar la mano de un paciente de SIDA, cambiar la opinión pública y sigue recaudando dinero para la causa. “Creo que disfrutaba del mundo de los homosexuales. A ella le gustó la alternativa, la bohemia ”, reflexiona. “Para mí, como hombre gay, ella era una abanderada. Era una figura ligeramente de Florence Nightingale. Ella ciertamente alienó al establecimiento, pero los arrastró a la discusión, debido a su poder '.

La princesa Diana en Jacques Azagury, julio de 1997

Con un vestido de Jacques Azagury, 1997

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Fue la transformación lo que llevó a Gianni Versace a describirla como 'la Madre Teresa y Cindy Crawford de nuestro tiempo'. Junto con Jacques Azagury, Walker y Chanel, Versace la vistió después del divorcio, cuando finalmente había clavado el elegante, minimalista y glamoroso uniforme con el que se veía mejor. Para entonces, su ropa era casi idéntica, quienquiera que la hiciera, y brillaba. .

La tienda de Azagury en Knightsbridge era la visita frecuente de Diana cerca del Palacio de Kensington, justo hasta que se fue a sus últimas vacaciones de verano. “Para entonces, ella era como realmente quería lucir. Ella estaba entrenando. Reflejaba el trabajo que estaba haciendo ”, observa. “Creo que estaba simplificando. Era su sentimiento interior de querer ser ligero '.

Pasado por alto o subestimado por muy profundas que sean sus relaciones con los diseñadores, sus testimonios sobre ella suenan claros y verdaderos. “Se había convertido en una mujer bastante segura en su trabajo. Quién fue valiente y testarudo ”, dice Conran. “La princesa sonriente se había ido. Ella ya no estaba jugando un papel. Había encontrado un papel '.