Experto en tecnología: Rachel Sterne

A fines de agosto, mientras millones de neoyorquinos superaron el huracán Irene con agua embotellada, linternas y radios de transistores,Rachel Stars,El director digital de 28 años de la administración Bloomberg, estaba acurrucado en el Ayuntamiento con una MacBook Pro, una BlackBerry y un iPhone. Mientras el viento y la lluvia azotaban los cinco condados, Sterne participó en un experimento en tiempo real sobre cómo un gobierno municipal se conecta con sus ciudadanos durante un desastre natural. Implicaba coordinar el uso de la ciudad de Twitter, Facebook, YouTube, Flickr, Tumblr, Crowdmap y su propio sitio web y mina de datos para enviar alertas ('permanecer en el interior'), proporcionar mapas con fotos e informes enviados por los ciudadanos (árboles caídos , cortes de energía) y responda preguntas que se extienden a través de la esfera digital (No, Rikers Island no está en una zona de evacuación; sí, puede llevar a sus mascotas a refugios). “Fue un caso de estudio realmente emocionante sobre cómo la tecnología puede aumentar exponencialmente nuestro alcance durante una emergencia”, dice Sterne. 'Podría ser totalmente nerd hablando de eso para siempre'.


Alcalde BloombergEn enero, nombró a Sterne la cabeza de nerd de la ciudad, lo que convirtió a Nueva York en la única metrópolis de EE. UU. con un director digital, se unió a Londres e inspiró a Río de Janeiro a seguir su ejemplo. “En este momento, nuestra sociedad, la forma en que obtenemos información, consumimos cultura, tenemos relaciones, está siendo interrumpida, que es solo una forma moderna de decir 'completamente transformada'”, dice. 'Y si queremos que el gobierno siga siendo relevante, debemos aprovechar las tecnologías que están cambiando la forma de vida de las personas'. La noticia del nombramiento de Sterne provocó un frenesí en línea y la transformó instantáneamente de un miembro muy querido y bien conectado del digerati de Nueva York con un currículum breve pero impresionante: fundadora de su propio sitio de periodismo ciudadano; Experto en TED Talks y Aspen Institute; profesor adjunto en Columbia Business School, frente a una nueva era en la gobernanza digital.

Caroline McCarthy,un exreportero de tecnología que ahora trabaja para Google, recuerda haber conocido a Sterne por primera vez en una reunión informal mensual de tecnología en Nueva York en 2007. 'Allí estaba yo en jeans y una sudadera con capucha, probablemente con el cabello grasoso, como todos los demás', recuerda McCarthy. . 'Y cuando vi a Rachel, pensé: ¿Qué está haciendo esta joven increíblemente articulada, impecablemente vestida y hermosa en un evento de lanzamiento?'

Con su esbelta figura de seis pies, Sterne tiene una figura sorprendente en cualquier entorno, ya sea que esté reuniendo ideas sobre cómo mejorar la interfaz web de la ciudad de una multitud de activistas digitales en un Open NY Forum, hablando en un panel sobre 'We Government' en NYU, tratando de explicar su trabajo a los invitados en una recepción de Gracie Mansion, o poniéndose al día con amigos de la escena de la puesta en marcha y los nuevos medios en una fiesta en la azotea organizada porDavid Karp,el fundador de Tumblr de 25 años.

“Buscábamos a alguien con la sensibilidad de un emprendedor y una pasión por marcar la diferencia”, diceKatherine Oliver,comisionado de la Oficina de Medios y Entretenimiento de la Alcaldía, quien contrató a Sterne. “Pero también alguien que estaba realmente conectado a la comunidad tecnológica. Un embajador entre ese mundo y el nuestro '.


Al igual que McCarthy, Sterne es parte de una nueva generación de mujeres atractivas y brillantes que están convirtiendo Silicon Alley en un club menos de chicos. Es un grupo que incluye a su buena amigaSoraya Darabi,cofundador de la aplicación de comidas sociales Foodspotting;Brooke MorelandyGranada de Ashley,los cofundadores de Fashism, un sitio de compras sociales y una aplicación para teléfonos inteligentes que permite a los usuarios obtener opiniones sobre sus atuendos subiendo fotos de ellos mismos para hacer comentarios (Moreland tuvo la idea mientras se probaba ropa en Uniqlo y deseaba tener a alguien a quien pedir consejo); yRachel Sklar,un periodista en línea, yEmily Gannett,una organizadora de eventos, quienes juntos han comenzado una organización informal llamada Change the Ratio, dedicada a elevar el perfil de las mujeres en la tecnología.

“Hay mucha generosidad en el espacio tecnológico, la gente realmente quiere ayudarse mutuamente a tener éxito, pero sigue siendo increíblemente importante que las mujeres se apoyen unas a otras”, dice Sterne. 'Tuve mucha suerte y obtuve un gran apoyo, y ahora me encuentro tratando de hacer lo mismo'. Aparentemente lo ha hecho. Moreland y Granata citan la generosidad de Sterne. 'Es extraño decir que alguien más joven que tú es un modelo a seguir', dice Moreland, que tiene 30 años. 'Pero Rachel lo es'.


como hacer cera de cejas casera

'Ella es un peso pesado intelectual que es tan inteligente o más inteligente que cualquier hombre en la sala', dice Sklar. “Y es ambiciosa, pero también muy agradable, amable y equilibrada. Ella es una dama.' Medio en broma, agrega: 'Es una especie de Kate Middleton'.

Sterne creció en Dobbs Ferry, Nueva York, pero pasó sus primeros años en Brooklyn y siempre ha estado enamorada de la ciudad de Nueva York. Trabajó en su primera Mac cuando tenía siete años, construyó su primer sitio web a los trece ('básicamente un montón de enlaces a la moda y otras cosas que me parecieron geniales'), y se crió con el mismo respeto por la innovación capitalista y el servicio público. . Durante sus años como estudiante de historia en la Universidad de Nueva York, pasó un verano en Francia como au pair, se ofreció como voluntaria en una reserva de nativos americanos en Montana e hizo una pasantía para el entonces concejal del Distrito 1 de la ciudad de Nueva York.Alan Gerson,y, junto con el resto de su generación, descubrió Facebook. Después de una pasantía de posgrado en el Departamento de Estado y una temporada en LimeWire, Sterne comenzó a construir lazos dentro de la comunidad de empresas emergentes de tecnología ya buscar su gran idea.


Esa idea resultó ser GroundReport, un sitio de periodismo ciudadano que proporcionó una plataforma para que cualquier persona con un teléfono celular y una conexión Wi-Fi informara una noticia de última hora. 'Rachel era realmente una visionaria porque había muy pocas personas en ese momento que entendían lo que eran o podrían llegar a ser los medios generados por los ciudadanos', diceAndrew Rasiej,fundador del Foro de Democracia Personal. Sterne dirigió GroundReport de 2006 a 2010, y aunque generó más rumores que efectivo (un periódico importante estuvo a punto de comprarlo, pero finalmente se retiró), la estableció como una jugadora de nuevos medios cuando tenía 25 años.

Sterne vive en Greenwich Village con su prometido,Max Haot,el cofundador belga de 34 años y director ejecutivo de Livestream, un servicio tremendamente popular que permite a cualquier persona con una cámara de video transmitir contenido en vivo a través de Internet. Haot y Sterne se han encontrado en listas de parejas poderosas de los medios de Nueva York, aunque su sinergia hasta ahora ha sido más personal que profesional. Haot dice que le encantaría que algún día ella diseñara la estrategia digital para su empresa, pero admite: 'Probablemente no pueda pagarla'.

Por el momento, Sterne está feliz de dejar atrás el sector privado por un trabajo en el que, dice, 'lo fundamental es mejorar la vida de las personas'. Pasó sus primeros 90 días elaborando un informe de 68 páginas llamado “Mapa de ruta para la ciudad digital”, que el alcalde Bloomberg dio a conocer en una conferencia de prensa en mayo pasado con Sterne, elevándose sobre él en sus pisos, a su lado. En este momento, alrededor de cuatro millones de personas ingresan al sitio web de la ciudad al mes, acceden a una de sus cuentas de redes sociales, reciben actualizaciones por correo electrónico o inician una de sus aplicaciones para teléfonos inteligentes para pagar una factura de agua. una foto etiquetada geográficamente de un bache al 311, encontrar un apartamento asequible o, el sueño de todo neoyorquino, quejarse con el alcalde y hacer que responda en YouTube. Los detalles de la hoja de ruta caen dentro de la categoría de cool en lugar de revolucionario: Wi-Fi en los parques, un 'hackathon' para renovar el sitio web de la ciudad y el uso de Foursquare para alertar a los asistentes a los restaurantes sobre violaciones del código de salud. Pero su visión subyacente de 'gobierno abierto' es potencialmente transformadora. 'Nuestro desafío es, ¿cómo podemos poner aún más poder en manos de los ciudadanos?' Dice Sterne. '¿Cómo podemos darles los recursos para resolver sus propios problemas y satisfacer sus propias necesidades?'

Sterne comparte la visión de Bloomberg de convertir a Nueva York en un centro tecnológico que compita con Silicon Valley, pero comprende que no sucederá abriendo fábricas que fabrican chips de computadora. Lo que importa ahora, dice, es el código, el lenguaje digital, que se está convirtiendo rápidamente en la base de la infraestructura financiera y cultural de la ciudad. “Rachel es parte de la generación que entiende que el código es literalmente la arquitectura del futuro”, dice Rasiej. “El código puede resolver problemas, ahorrar dinero, generar dinero y hacer avanzar a la humanidad.


'Ella no está entrando en este trabajo con el viento en contra', agrega. 'Tiene un huracán a sus espaldas'.

Para obtener más historias Flash, compre la edición de noviembre deModa,en los quioscos ahora.