Los 10 mejores libros de 2015

En un año que vio a los libros en el centro de la conversación, aquí están los 10 que para nosotros definieron 2015.


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Foto: Cortesía de Doubleday Publishing

Con el regreso de la gran novela, Hanya Yanagihara'sUn poco de vida(Doubleday) es la que realmente ganó su peso en el papel: su saga de cuatro amigos en Nueva York nos inmovilizó en el sofá hasta la última página. Pocos novelistas contemporáneos están tan familiarizados con la vida interior de sus personajes como Yanagihara, quien es lo suficientemente valiente como para escribir tanto grande como oscuro, con un final que contrarresta elegantemente la fijación de nuestra cultura por las historias de redención. ¿Realmente podemos superar nuestro pasado? ¿Pueden salvarnos nuestros amigos?

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Foto: Cortesía de Little, Brown

La mirada femenina sigue siendo tan provocativa como en 1992, cuando estalló una tormenta de fuego sobre la serie fotográfica de Sally Mann.Familia inmediata. Sus memorias,Quédate quieto(Little, Brown), abre cajas polvorientas en el ático para evocar 'una carga útil de gótico sureño', pero es cuando Mann recurre a los temas de su propio trabajo: el cuerpo humano, los paisajes de su infancia en el valle de Shenandoah y su legado de racismo: que estas memorias logran una honestidad poco común y duramente ganada. Mann no es solo uno de nuestros mejores fotógrafos de arte, sino que también resulta ser una gran escritora.


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Foto: Cortesía de Spiegel & Grau

En un año en el que la violencia racista dominó los titulares de los periódicos, pocos libros se sintieron más relevantes que el ganador del Premio Nacional del Libro de Ta-Nehisi CoatesEntre el mundo y yo(Spiegel y Grau). Enmarcado como una carta a su hijo adolescente, el homenaje de Coates a James Baldwin desmantela nuestra idea romántica de movilidad ascendente y oportunidades para todos. El sueño americano, escribe Coates, “huele a menta pero sabe a tarta de fresas. Y durante tanto tiempo he querido escapar al Sueño, doblar mi país sobre mi cabeza como una manta. Pero esta nunca ha sido una opción porque el Sueño descansa sobre nuestras espaldas '.


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Foto: Cortesía de Riverhead

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La mejor memoria que ha salido de la escena grunge de los 90 hasta ahora es la exalumna de Sleater-Kinney (yPortlandiacocreador) Carrie BrownsteinEl hambre me convierte en una chica moderna(Riverhead). Se crió en los suburbios de Seattle en un hogar en el que la abnegación era la norma: su padre era un hombre gay encerrado; su madre se murió de hambre hasta convertirse en una inválida: Brownstein encontró consuelo en el escenario, donde su descontento encontró una audiencia ansiosa. (También es fantástica en el sexismo de la industria).


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Foto: Cortesía de Europa

Parece apropiado que la pieza central de la última entrega de la serie napolitana de Elena Ferrante,La historia del niño perdido(Europa), es un terremoto, tal es el impacto que ha tenido Ferrante en la ficción contemporánea. Cuando Lena y Lila se reencuentran en Nápoles con sus hijos, sus vidas vuelven al punto de partida, y cuando ocurre una tragedia, le toca a Lena contar su historia, esta historia, una epopeya de visibilidad y borrado femenino. La constante especulación sobre la identidad del autor seudónimo ha comenzado a resultar profundamente irónica: ¿hay, de hecho, algún novelista que conozcamos mejor? Y ahora que la serie está completa, ¿cómo seguimos sin ella?

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Foto: Cortesía de Knopf

En términos de pura ambición, Garth Risk Hallberg'sCiudad en llamas(Knopf) es difícil de igualar: un punkCasa sombríaEscrita para una nueva era de incertidumbre, esta saga de 900 páginas de Nueva York en los años 70 combina la nostalgia de un forastero por las mitologías de una ciudad con una aguda desconfianza por sus fundamentos sociopolíticos. Una novela grande y generosa como la de Hallberg nos recuerda que, detrás de las fachadas corporativas y los cronuts, seguimos profundamente interconectados.


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Foto: Cortesía de Little, Brown

En cualquier historia de Edna O’Brien, la transgresión máxima es querer más. Las muchachas del campo, las monjas seductoras, los amantes dudosos y los ancianos resentidos ocupan un lugar destacado en la colección de O'Brien.El objeto de amor(Little, Brown), mejor lectura como pieza complementaria de las inolvidables memorias de 2012 del maestro irlandés. A lo largo de cinco décadas, estos cuentos de sueños y su resplandor llenos de autobiografía siguen siendo tan frescos, divertidos y esenciales como el día en que fueron escritos.

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Foto: Cortesía de Grove

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Una improbable mezcla de memorias de duelo y comedia de amigos, Helen Macdonald'sH es para Hawk(Grove) se convirtió en un clásico instantáneo. La autora, una conferencista de Cambridge cuyo padre reportero gráfico murió de un ataque al corazón en una calle de Londres, relata cómo se enfrentó a la pérdida repentina mientras entrenaba a un ave de presa letal, todo 'brillantez y furia', llamada Mabel. Pero es el lirismo incidental de la autora, así como sus fascinantes observaciones sobre la clase, el género y la historia de la escritura naturalista, lo que le da al libro su considerable envergadura.

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Foto: Cortesía de FSG

¿Cómo reconciliamos nuestro amor por la trama con nuestro cansancio de su artificio? Una mujer que ha perdido por completo su fe en las historias narra la ingeniosa y esbelta novela de Rachel Cusk.Esquema(FSG), que da la vuelta a la obsesión de la literatura por la autoficción. Una escritora inglesa recientemente divorciada, como Cusk, en la que no se pierde nada, viaja a Grecia, donde cuenta las historias que otros le cuentan, desde el anciano lotario que conoce en el avión hasta los esfuerzos de sus estudiantes, todo en pos de autodefinición.

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Foto: Cortesía de Knopf

2015 fue el año en que el cuento recuperó las estanterías, con colecciones de maestros contemporáneos como Adam Johnson y Ann Beattie, así como colecciones póstumas de Clarice Lispector y Lucia Berlin. Para este lector (y muchos otros), las historias recopiladas de Joy WilliamsEl privilegio visitante(Knopf), lleno de madres defectuosas, nietos sorpresa y el tipo de prosa reflectante que anula todas las expectativas, fue el gran descubrimiento del año.