La explosión de Beirut, en las propias palabras de los diseñadores

Tres días después de la explosión de Beirut que mató a más de 150 personas e hirió a miles más, el presidente del Líbano, Michel Aoun, planteó la idea de que la catástrofe fue causada por una 'interferencia externa'. Hay poca evidencia que sugiera que lo fue, solo crecientes imágenes del desastre humanitario ahora a la mano. Muchas personas siguen desaparecidas, los hospitales no pueden tratar a los heridos por la explosión y las preocupaciones por la falta de vivienda y la inseguridad alimentaria aumentan por horas.


Los diseñadores de moda de Beirut se tambalean en medio de esta devastación, con tiendas y estudios dañados o destruidos que agravan los desafíos provocados por la pandemia de COVID-19, el colapso del sistema bancario del Líbano a principios de este año y los disturbios políticos generalizados. Pero existe la sensación de unirse como comunidad para ayudarse mutuamente y reconstruir. El joven diseñador Roni Helou contóModaSarah Mower: “No puedes quedarte en casa en un momento como este. Todo el mundo está aquí. Los libaneses son muy conocidos por esto. Ha llevado a nuestra generación a una época de guerra que nunca conocimos. Pero, sinceramente, verlos a todos juntos ha sido un estímulo para el alma '.

Aquí, otros diseñadores y ejecutivos comparten sus experiencias de la explosión y sus secuelas.

'No puedes imaginar el daño'.

Hablando desde su casa en las montañas a 20 minutos en las afueras de Beirut a principios de esta semana, Zuhair Murad todavía estaba en estado de shock. El martes, debido a las restricciones relacionadas con COVID-19, todo su equipo había abandonado la sede de la casa cerca del puerto de Beirut a las 6 pm, minutos antes de la explosión.


“No puedo expresar mi tristeza”, dijo. “Vimos un incendio en el puerto, pero no pensamos que fuera tan grave. Salimos y luego vinieron las dos explosiones. Todo se desvaneció en un minuto. Gracias a Dios no perdimos a nadie. Pero no puedes imaginar el daño '.

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Como han visto los seguidores de su Instagram, con esta tragedia Murad perdió todo lo que tenía en Beirut: sus oficinas fueron completamente destruidas, junto con el 80% de sus archivos y todo su trabajo para las próximas colecciones de prêt-à-porter y alta costura. Una pequeña parte de su trabajo permanece en la seguridad de sus oficinas de París.


Con su equipo reunido en su casa para planificar el camino a seguir, el diseñador expresó su gratitud por el apoyo de su equipo y su familia, amigos y clientes. “Quiero agradecer a todos los que nos han brindado apoyo moral”, dijo. “He recibido tantos mensajes y me siento muy feliz de estar rodeado de tanta gente cariñosa. Creen en mí y tenemos que continuar a pesar de toda la tragedia, aunque sea desde cero. Tengo un mensaje y una misión sobre la belleza, la felicidad, el amor y la paz ”.

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Murad dijo que esta semana estaría organizando un fondo para pedirles a sus amigos y fanáticos, famosos y no, que ayuden al Líbano. El diseñador planea enviar una carta personal a todo el mundo en los próximos días. “Estamos en una mala situación. Queremos hacer algo por el Líbano ”, dijo.


'El país no puede permitirse un golpe de esta magnitud'.

Hablando hoy por teléfono desde Beirut, Elie Saab Jr, el director ejecutivo de la empresa de su padre, dijo que los equipos de la casa estaban a salvo, aunque el estudio y la sede, que se encuentran a dos millas y media de la explosión, habían sufrido graves daños. La reconstrucción ya está en marcha, dijo, y la prioridad es ver que dos o tres pisos, incluido el taller y el estudio del Sr. Saab, estén en funcionamiento después de que terminen las tradicionales vacaciones de verano el 17 de agosto.

Tras señalar que su padre había construido su negocio en tiempos de guerra, el Sr. Saab habló de resistencia y esperanza a pesar del colapso económico, los disturbios civiles, COVID-19 y ahora la falta de vivienda y la escasez de alimentos a raíz del desastre. “El país no pudo darse el lujo de recibir otro golpe de esta magnitud, es realmente doloroso para nosotros verlo”, dijo. Aunque su casa y la de su padre también fueron demolidas, el Sr. Saab se refirió a esas pérdidas como 'inmateriales en comparación con los daños que enfrenta actualmente el país'.

Creer y reconstruir son parte del ADN libanés, agregó. “Es cómo funcionamos y cómo hemos vivido durante los últimos 30, 40 años. Al final del día contamos con presencia y artesanía importante. Queremos hacer todo lo posible para apoyar al pueblo libanés y mantener nuestra causa y misión, inspirarnos en el Líbano, verlo crecer y seguir alimentando el talento y la artesanía que tenemos allí ”, dijo.


'El pueblo libanés vive de la esperanza, pero este golpe fue tan fuerte que me temo que les quitó la esperanza', dijo Saab. “Nuestro deseo es que al volver a encarrilar el lugar de trabajo, veamos que la esperanza regresa al corazón de las personas. Eso es lo que impulsa a las personas a reconstruir, seguir adelante y encontrar formas de ser creativas '.

'No tenemos ningún apoyo sobre el terreno de ninguna institución gubernamental'.

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'Casi todas las personas que conozco se han visto afectadas, incluida mi hermana', escribe Cynthia Merhej, fundadora de Renacimiento Renacimiento , desde su casa en Beirut. “Su apartamento explotó en pedazos, al igual que Papercup, que es la cafetería / librería donde trabaja. Tiene mucha suerte porque logró sobrevivir al incidente sin un rasguño, aunque perdió su casa, trabajo y automóvil en una fracción de segundo. Todavía no puedo procesar la devastación que ocurrió, especialmente para la comunidad creativa libanesa. Algunas de las áreas más afectadas son donde la mayoría de las personas que conozco viven, trabajan y conviven. Algunas de nuestras instituciones creativas no oficiales, como la librería Papercup y IF (la primera tienda que abastecía a Comme des Garçcons, Yohji Yamamoto y otros diseñadores japoneses desde principios de los 90) quedaron completamente destruidas. Sé lo difícil que fue para estas empresas sobrevivir en Beirut a través de las diferentes crisis hasta ahora, incluida la última: la crisis financiera y la hiperinflación. No puedo describir la sensación de ver que todo pasó de un día para otro.

Tengo mucha suerte porque mantuvimos la marca muy pequeña y nunca invertí en un espacio de oficina. Trabajo con mi madre y trasladamos el taller a su casa, que está lejos de Beirut. Sin embargo, es imposible tener la mentalidad de crear una colección para septiembre en este momento. Todo lo que puedo pensar es cómo ayudar a mis amigos en este segundo, y luego cuál es mi próximo paso para sobrevivir. Cuando digo sobrevivir no se trata de mi negocio, se trata de la amenaza física y el miedo de que ocurra una guerra o cualquier otro tipo de inestabilidad.

Desde que sucedió, simplemente bajé al área de Mar Mikhael y caminé ofreciendo ayuda. Es una experiencia loca porque literalmente no tenemos apoyo gubernamental. No hay ayuda en caso de desastre, no hay ayuda del ejército, absolutamente nada. Entonces, si no somos nosotros armados con escobas y palas, no pasaría nada. Literalmente, he estado limpiando escombros y vidrios durante los últimos dos días, ayudando a amigos cuyos negocios fueron destruidos y, por supuesto, ayudando a mi hermana a rescatar todo lo que pudo de su edificio.

Me gustaría que el resto del mundo entendiera que no tenemos ningún apoyo sobre el terreno de ninguna institución gubernamental. Creo que es realmente difícil para cualquiera en el extranjero comprender esto, ya que la mayoría de los países tienen algún tipo de apoyo durante las catástrofes. No tenemos absolutamente nada. Nada. Son personas normales, voluntarios y ONG, que bajan a las calles todos los días para limpiar toneladas y toneladas de vidrios y escombros. Intentando evacuar a las personas y encontrarles refugio. Asegurándose de que la gente esté alimentada. Conducir heridos a hospitales. Recaudación de fondos. Es una locura. Y debido a la crisis financiera en el Líbano, no tenemos acceso a nuestras cuentas bancarias desde enero y alrededor de la mitad del país ha estado sin trabajo. Entonces los fondos dentro del país son inaccesibles. Por eso dependemos en gran medida de la ayuda procedente del exterior, por pequeña o grande que sea. Estoy tratando de publicar todo lo que puedo en mis historias personales, así como en la cuenta de la marca, sobre cómo las personas pueden ayudar y cuáles son las mejores asociaciones a las que enviar dinero '.

Reporte de Tina Isaac-Goizé y Brooke Bobb