La corona: la triste y verdadera historia de los primos separados de la reina Isabel y la princesa Margarita

La coronaEl séptimo episodio de la cuarta temporada, 'El principio de la herencia', comienza con lo que al principio parece una incongruencia: dos mujeres en un hospital de salud mental, viendo a la reina Isabel saludar a las multitudes en la televisión. Cuando comienza la transmisión, se ponen de pie, y uno de ellos incluso saluda a la pantalla. A lo largo de los primeros 25 minutos del episodio, las escenas de estas mujeres ancianas y discapacitadas se entrelazan con las de la princesa Margaret de Helena Bonham Carter, quien comienza a ver a un terapeuta por primera vez. Entonces, todo está conectado. '¿Conoce a alguien más en su familia inmediata que esté luchando con problemas de salud mental?' le pregunta el terapeuta a Margaret. “Solo pregunto porque conozco, a través de colegas profesionales, de las hermanas”.


ridículas tendencias de la moda

Resulta que las hermanas son las dos frágiles y misteriosas mujeres que hemos visto desde el principio: Nerissa y Katherine Bowes-Lyon. Primos hermanos de Margaret y la reina Isabel, incluso su propia familia los ha olvidado: '¡Pero hace mucho que murieron!' la reina exclama a Margaret durante el almuerzo después de que ella menciona sus nombres. Juntos, buscan una copia de Burke's Peerage, el quién es quién de la aristocracia británica. De hecho, enumera a ambos como fallecidos. Una incógnita Margaret conduce hasta el Royal Earlswood Hospital en Surrey y envía a su amiga en una misión de reconocimiento. Cuando regresa, confirma lo que Margaret sospecha: Nerissa y Katherine están allí, junto con varios otros parientes.

Más tarde, Margaret se enfrenta a su madre, y a la tía de Nerissa y Katherine, sobre su institucionalización. “Mi familia, los Bowes-Lyons, pasaron de ser aristócratas escoceses menores a tener un linaje directo a la corona, lo que resultó en que los hijos de mi hermano pagaran un precio terrible”, dice la reina madre. “Su enfermedad, su idiotez e imbecilidad, haría que la gente cuestionara la integridad del linaje. ¿Te imaginas los titulares si se publicaran? '

Como la mayoría deLa coronaTramas, el episodio se basa en una triste realidad. Nerissa y Katherine Bowes-Lyon fueron enviadas al Royal Earlswood Hospital en 1941. En ese momento, Nerissa tenía 22 años y Katherine 15. Aunque se desconocía su diagnóstico exacto, en ese momento, solo se las llamaba imbéciles. Se decía que estaban gravemente discapacitados, no hablaban y tenían una edad mental de seis años. Permanecieron en el hospital hasta la muerte de ambos. (Nerissa en 1986 y Katherine en 2014.)

Sin embargo, comoLa coronaseñala, en realidad fueron dados por muertos por el mundo aristocrático mucho antes de que realmente lo estuvieran. Nobleza de Burke admitida informaron erróneamente a las hermanas como fallecidas. ¿Cómo se cometió tal error? Resulta que su madre, Fenella Bowes-Lyon, fue extremadamente vaga al completar sus respuestas, dejando varios campos en blanco. 'A menudo no completaba los formularios que le enviaba la nobleza de Burke', explicó su nieta, Lady Elizabeth Anson, aEl guardiánen 1987. Los registradores de Burke's asumieron que eso significaba que habían fallecido. Harold Brooks-Baker, director de publicaciones de Burke's Peerage, dijo a Associated Press que estaban 'atónitos' cuando salió a la luz que, de hecho, todavía estaban vivos.


Baker se enteró, junto con el resto del mundo, en abril de 1987. En algún momento antes de su muerte, un hombre que se hacía pasar por pariente de Katherine la visitó en el hospital de Surrey. En realidad, estaba trabajando para los tabloides británicos. Tomó la foto de una frágil Katherine sentada en una silla, luciendo confundida. Poco después, apareció en la portada del lunes por la mañana deEl sol:'La prima de la reina encerrada en un manicomio'. Inmediatamente, hubo gritos de un encubrimiento cruel:¡Los miembros de la realeza encerraron a los suyos! ¡La falta de humanidad!El Palacio de Buckingham se negó a comentar y dijo que era un asunto privado de la familia Bowes-Lyon. Mientras tanto, los Bowes-Lyons insistieron públicamente en que no se trataba de una especie de encarcelamiento. Las hermanas eran libres de moverse por el hospital y sus terrenos como quisieran, y sus familiares las visitaron en Earlswood. (Aunque había pasado un tiempo, 'Ambas hermanas tenían visitas regulares de sus familias hasta principios de la década de 1960, cuando murió uno de sus parientes más cercanos' ', dijo a Associated Press en 1987 un gerente general de la Autoridad de Salud de East Surrey. , han tenido pocas visitas. Tengo entendido que Katherine no tenía visitas regulares ').

La coronaconvierte esto en una historia de los Windsor que protegen cruelmente la pureza del poder divino: 'El principio hereditario ya pende de un hilo tan precario', le dice la reina madre de Marion Bailey a la princesa Margaret de Helena Bonham Carter. 'Agregue la enfermedad mental y se acabó'. Hay mucha libertad creativa tomada con esa línea de pensamiento. En la vida real, la reina madre dijo que no supo de la situación de sus sobrinas hasta 1982. Un informe en ese momento escribió que, después de enterarse, les envió un cheque para pagar los dulces. Además, Nerissa y Katherine se comprometieron casi cinco años después de la abdicación de Eduardo VIII. Su admisión en Royal Earlswood probablemente no fue una reacción directa al repentino cambio de estatus de la entonces reina consorte, sino una decisión bien pensada. Tampoco hay evidencia de que la princesa Margaret alguna vez haya visitado en secreto a sus primos en Surrey, y mucho menos se haya enfrentado a su madre.


Sin embargo, la historia toca un factor social que quizás sea más triste: el estigma vergonzoso que rodeaba a las enfermedades mentales en ese momento. Claro, tal vez el olvido fue el culpable de que Fenella no completara completamente el formulario de Nobleza de Burke. Pero tal vez se trataba de la protección de la privacidad y la reputación. La familia Bowes-Lyon ha tenido, durante siglos, sido acusado de locura ; en la década de 1800, se difundieron rumores de que tenían un heredero deformado. Dijeron que habían fingido su muerte y lo habían encerrado en el castillo de Glamis, donde vivió durante 100 años. Avance rápido hasta 1941: ¿Qué diría la gente sobre su línea ancestral ahora? Mientras tanto, una historia similar se desarrollaba al otro lado del charco. Ese mismo año, Joe Kennedy hizo que su hija Rose se sometiera a una lobotomía por sus violentos cambios de humor y convulsiones. El procedimiento la dejó incapacitada para hablar y gravemente incapacitada. Estuvo institucionalizada por el resto de su vida y, al igual que con Nerissa y Elizabeth, muchos miembros de la familia no supieron lo que le sucedió durante años.

puntada ondulada de abanico vintage

Entonces, tal vez la historia aquí no sea la crueldad de la corona o la aristocracia británica, sino cómo la gente sintió, durante tantos siglos, que la enfermedad mental tenía que ocultarse, en detrimento devastador de quienes la padecían.