El director de Los Sures al desenterrar su documental de Williamsburg de los ochenta

En 1984,Los Sures, un documental sobre la comunidad puertorriqueña que vive en el vecindario de Brooklyn que ahora llamamos South Williamsburg, se estrenó en el Festival de Cine de Nueva York y luego se transmitió por PBS a principios del año siguiente. La película, filmada en el transcurso de aproximadamente un mes en 1983 por Diego Echeverría, un graduado de la escuela de cine y productor de televisión chileno-puertorriqueño, tuvo una recepción respetable pero modesta.


Treinta y dos años después, el documental de una hora, contra todo pronóstico, se ha convertido en la comidilla de la ciudad. Eso es gracias a UnionDocs, la organización con sede en Williamsburg que desenterró la película de Echeverría, la restauró a tiempo para su 30 aniversario y desde entonces ha utilizadoLos Surescomo la piedra angular de un ambicioso proyecto web dedicado a hacer una crónica de la rápida desaparición de la historia previa a la gentrificación del vecindario.

El proyecto, que incluye una serie de cortometrajes, un documental web interactivo y una especie de historia de la comunidad de las personas, se llama 'Living Los Sures': Vaya aquí para comprobarlo . Y dirígete al teatro Metrograph recientemente inaugurado en Nueva York para verLos Suresen sí: la película de Echeverría, una vívida cápsula del tiempo de una época mucho antes de la hipsterficación de Williamsburg, tendrá una proyección de una semana allí a partir de hoy.

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'No queríamos la misma historia una y otra vez', recordó el director, viajando por Skype desde su casa en Miami, sobre el rodaje deLos Sures. 'Necesitábamos llegar a personas que realmente representaran diferentes puntos de vista del vecindario'.

Echeverría apuntó con su cámara a cinco personajes, filmándolos mientras realizaban sus rutinas diarias. Ahí está Tito, un pícaro revoltoso de 20 años, que gana dinero vendiendo repuestos de automóviles robados y sueña con un futuro más respetable. Marta es la madre soltera concienzuda y elocuente de cinco hijos, que mantiene a su familia con cheques de asistencia social y cupones de alimentos cuidadosamente administrados. Conocemos a Ana María, una devota anciana, que nos da entrada a su vida espiritual: la seguimos a asambleas religiosas en las que los líderes vestidos de blanco están temblando, exorcizando espíritus malignos y hablando en lenguas. Cuso, de 42 años, ofrece una idea de la dificultad de ganarse la vida en un Brooklyn económicamente deprimido: es un contratista trabajador que ha vivido en Los Sures desde 1941, conoce a todo el mundo y todavía no puede llegar a fin de mes. Y en Evelyn, encontramos un obstáculo para nuestras aprensiones sobre lo que depara el futuro para esta comunidad: es una trabajadora social profundamente apasionada cuyo compromiso con su vecindario es desafiado a diario por los traficantes de drogas que se apoderan de cada esquina de las calles y los drogadictos que se quedan dormidos en cada esquina. puerta.


El director siguió de cerca cada tema durante varios días —una toma, de Tito en la cama con su novia y sus hijos, llama la atención por su intimidad— pero Echeverría dijo que trató de darle la misma atención a Los Sures. “Yo diría que el sexto personaje es en realidad el vecindario”, dijo. “Necesitábamos mostrar el vecindario como un lugar vibrante. Necesitábamos presenciar lo que sucedía en las calles, queríamos mostrar lo rico que era desde un punto de vista cultural ”.

Y por conmovedoras que me parezcan las historias personales de Tito, Marta, Ana María, Cuso y Evelyn, son estas imágenes clásicas las que ofrecen el impacto más visceral. Hay planos generales de niños jugando en las bocas de incendio, de ancianos jugando dominó, de adolescentes haciendo bailes coreografiados improvisados ​​y de bailarines de break dance que se retuercen sobre el asfalto. Los puntos de referencia son todos iguales: el Williamsburgh Savings Bank abovedado, el puente a Manhattan, las vías del tren J elevado, pero todo lo que hay en el medio es totalmente irreconocible.


Echeverría y yo hablamos extensamente sobre sus recuerdos de hacerLos Sures. Siguen extractos de esa conversación.

¿De dónde surgió la idea?Los Sures¿viene de?
Nací en Chile, pero crecí en Puerto Rico. Cuando vine a Nueva York en 1971 para estudiar cine, ver esa vibrante comunidad puertorriqueña en Nueva York fue toda una revelación, ver gente que venía de la cultura que era parte de mí. La comunidad puertorriqueña siempre fue algo que realmente me llamó la atención.


¿Dónde vivías en 1971?
Yo vivía en ese momento, creo, en el Village, luego me mudé al Upper West Side. Comencé a trabajar en televisión poco después de ir a Columbia para obtener mi título de posgrado. Había hecho bastante cobertura de situaciones relacionadas con las comunidades latinas de todo el país. Hice muchas piezas que trataban de las luchas de los veteranos de Vietnam: falta de servicios, derechos civiles, inmigración ilegal. Así que había estado escribiendo historias sobre algunos de los problemas difíciles con los que estaban lidiando muchas de esas comunidades pobres de todo el país. Tenga en cuenta que a finales de los setenta, Nueva York atraviesa una importante crisis financiera. Y los barrios que atravesaban los peores momentos fueron algunos de los barrios puertorriqueños.

Ya conocía los problemas que afectaban a los vecindarios del Bronx y East Harlem. Cuando llegué a Los Sures, era una comunidad que me di cuenta de que no conocía muy bien.

Entonces, ¿por qué ir allí?
Me habló, caminar por esas calles, la gente que conocí, la sensación de que era tan cohesionada. Era un enclave de gente que había estado viviendo allí durante años. Hubo un sentido de solidaridad. Había muchos de los problemas que veíamos en otros lugares, pero más en esas pocas cuadras de Los Sures. Inmediatamente, comencé a conocer gente y a hablar con ellos sobre lo que estaba interesado en hacer.

Había una sensación de desconfianza hasta cierto punto. Ayudó que fuera una comunidad con la que me relacionaba. Aunque no había crecido en un lugar como Los Sures, conocía su historia; Sabía de qué se trataban; Sabía de dónde venían.


También hubo algunos puntos de referencia, de personas que habían trabajado en torno a los problemas de la pobreza en los EE. UU., Documentalistas que fueron inspiradores.

¿Como quién?
Alguien como Frederick Wiseman, definitivamente. Barbara Kopple había hechoCondado de Harlanen los años 70. Y gente con la que había trabajado en televisión, que había hecho un trabajo maravilloso al explorar los temas que quería explorar.

El único problema era que, en televisión, un reportaje tiene cierto estilo. Es un enfoque de arriba hacia abajo. Básicamente estás haciendo una historia corta en la que interviene el reportero. No es una historia contada desde dentro, desde el interior de una comunidad. quiseLos Suresdesde el principio para ser el tipo de película que sería diferente a esas historias que había hecho en la televisión tradicional. Afortunadamente, en realidad había interés en PBS en respaldar a los cineastas que querían hacer cosas diferentes. Entonces, el fondo de no ficción en WNET que proporcionó los fondos para este proyecto fue un lugar maravilloso de apoyo. Había un productor ejecutivo maravilloso, llamado David Loxton, que realmente entendía el cine documental y estaba interesado en diferentes formas de abordar los documentales. Había una base para experimentar y correr riesgos.

¿Entonces pretendías que saliera al aire en PBS?
Si. Muchas estaciones [PBS] no lo mostrarían. En ese momento, una película sobre una comunidad pobre de puertorriqueños que estaba marginada en Nueva York no era un tema que llegaría a muchas zonas del país. Por eso es tan gratificante ver a esta nueva generación mirando la película, que esta película les responda. Es una sorpresa tan maravillosa. En el momento en que salió la película obtuvo buenas críticas, participó en algunos festivales de cine importantes, pero yo diría que no hablaba de la misma manera que habla hoy.

¿Por qué crees que se dirige al público hoy en día?
La gente ve muchos más documentales que nunca. Entonces creo que tiene que ver con ver la transformación de ese barrio. La gente [quiere] comprender la historia de Williamsburg. Todavía hay una comunidad puertorriqueña; todavía hay una comunidad dominicana allí.

Y creo que también tiene que ver con el hecho de que este se convirtió en un país diferente en el camino. Hay mucho más [respeto] por la riqueza de la diversificación, desde un punto de vista étnico, desde un punto de vista cultural, por valorar las cosas fuera del ámbito de interés inmediato que existía hace 30 años. La música, el break dance, los aspectos religiosos, creo que la gente es más sensible a eso.

Y la moda.
Sí Sí. Si. [se ríe]

Marta Avils y sus hijas 1984

Marta Avilés y sus hijas, 1984

Foto: UnionDocs

Retrocedamos un poco. Tengo curiosidad por saber cómo identificaste a tus cinco sujetos.
Tito era tan natural. Veíamos a este niño, moviéndose, siempre saltando, en el centro de todo un grupo de amigos. Tenía cierto carisma, en español decimosencanto. Dijo: “No sé si quiero estar en la película; Lo pensare.' Entonces un día se acercó a nosotros. También pensó en el hecho de que lo seguiría haciendo cosas que estaban fuera de la ley. En realidad, estaba involucrado con un pequeño equipo de personas que robaban algunas cosas aquí y allá y creaban una situación que sabías que lo iba a meter en problemas.

Así que inmediatamente hubo una buena relación con Tito. Con Marta, lo mismo. Fue referida por un activista comunitario que dijo: 'Creo que conozco a alguien que podría ser interesante'. Esta es una mujer que lucha por mantener unida a su familia, que vive en circunstancias difíciles.

Ana Maria, nos conocimos en elespiritistasesión. Nos dimos cuenta de que había una mujer que tenía una forma de ver la vida, basada en gran medida en sus experiencias de venir de un pequeño pueblo de Puerto Rico. Esa religión, esaespiritismo, fue importante para ella en la resolución de problemas, al enfrentar los desafíos que tenía.

Creo que la gente podría habernos referido a Cuso. Queríamos a alguien que estuviera involucrado en el trabajo todos los días, trabajando en la construcción, construyendo algo. Cuso era natural; todo el mundo lo conocía en el barrio. Era alguien muy querido. Sigue siendo parte de esa comunidad.

Evelyn era alguien que había ido a la universidad, que era organizadora comunitaria, que trabajaba con mujeres del vecindario.

Cuando seguías a Tito y él estaba haciendo cosas ilegales, ¿te preocupaba meterte en problemas?
Nunca lo vimos haciendo cosas ilegales. Nunca filmamos una situación ilegal.

¿Lo filmaste marcando la acera?
Sí, pero todo el mundo hizo eso. En un lugar como Los Sures, eso era parte de la vida.

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Al final de la película, vemos a Tito en la cárcel. ¿Supongo que era una oportunidad por la que tenías que volver?
Si. Nos enteramos de que habían colocado a Tito en Rikers Island. Aún no había sido sentenciado. Allí estuvo detenido. Conseguimos un permiso para visitarlo. Estaba pensando en la forma en que iba su vida. Como lo ve al final, sabe que necesita hacer cambios.

Debo decir que para todas las personas que elegimos, todas se convirtieron en personas maravillosamente exitosas. Tito se convirtió en alguien que trabajaba en el barrio, cuidando edificios. Nunca volvió a la cárcel. Realmente cambió su vida poco después de la película. Marta comenzó a trabajar unos años después de la película y tuvo mucho éxito en la crianza de su familia. Cuso siguió trabajando, siguió adelante. Vive en el barrio. Es músico y se ocupó de muchos de sus propios problemas y demonios personales. Evelyn de hecho se convirtió en administradora del hospital de Bellevue. Miras sus vidas, y es realmente un testimonio de que tenían la voluntad, el poder, para enfrentar los desafíos de frente y hacer algo maravilloso con sus vidas.

Cuando UnionDocs se acercó a usted para restaurar la película, ¿se sorprendió?
Sí, me sorprendió que estuvieran valorando una película que se había hecho hace tantos años. De hecho, fue una sorpresa ver que sentían que la película les hablaba con tanta intensidad, que estaban dispuestos a explorarla con una generación más joven de cineastas, a seguir las pistas de las personas que estaban en la película, de lo que le había pasado a ese vecindario. Volvieron a visitar a Marta. Establecieron una relación con Cuso. Revisaron a las personas que aparecieron muy brevemente. Fueron mucho más allá de lo que Los Sures tenían para ofrecer, para echar un vistazo al barrio y establecer un vínculo entre lo que es hoy y lo que era entonces.

¿Qué te sorprende cuando vas a Williamsburg ahora?
El barrio ha cambiado, física y socialmente. Incluso mientras camino por el vecindario, tengo que hacer un esfuerzo por recordar qué era entonces. El proceso de gentrificación es algo que había visto que sucedía en otros barrios de Nueva York. No es ninguna sorpresa ver cómo los barrios se transforman a lo largo de los años. Con Los Sures, con Williamsburg, los cambios han sido tan drásticos. Es un vecindario tan rico incluso hoy, de una manera muy diferente a lo que era hace 35 años. Hay una sensación de reconocimiento de los cambios, una celebración por lo que es hoy y un poco de melancolía por lo que fue entonces. Pero lo veo como un proceso muy natural. No es tristeza, necesariamente; no es un mal presentimiento. Me gusta la gente que veo allí hoy. Me gusta el hecho de que sigo viendo a los puertorriqueños como parte de ese vecindario.

Esta entrevista ha sido resumida y editada.