El conmovedor simbolismo del funeral del príncipe Felipe, duque de Edimburgo

Fue un día perfecto en inglés, con cielos de un azul nomeolvides, ya que Su Alteza Real el Príncipe Felipe, el Duque de Edimburgo, fue sepultado a los noventa y nueve años. Pero el clima no fue la única nota de perfección en la ceremonia impecablemente coreografiada que se desarrolló en los terrenos del Castillo de Windsor y en la Capilla de San Jorge, llamada así por el santo patrón de Inglaterra.


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La procesión militar avanza por los terrenos del Castillo de Windsor antes del funeral en el Castillo de Windsor.

La procesión militar avanza por los terrenos del Castillo de Windsor antes del funeral. Foto: Getty Images

La construcción del Castillo de Windsor fue iniciada por Guillermo el Conquistador en el siglo XI, y el extenso complejo (ciudadela, depósito de tesoros, hogar) es el palacio ocupado más largo de Europa. La madre del duque, la princesa Alicia de Battenberg, bisnieta de la reina Victoria, nació aquí en 1885 y seguramente fue el telón de fondo perfecto para el espíritu de tradición inmemorial y boato que dio forma a un día que también estuvo marcado por el sentido de un hombre extraordinario, y esposo, que abrazó la innovación y la conservación.

El evento pudo haber estado en la planificación durante décadas, pero en estos tiempos de COVID tuvo que ser reinventado como una reunión socialmente distanciada de 30 dolientes. En representación de los familiares más cercanos de la pareja real, también se les unió la amiga cercana del príncipe, Penelope Knatchbull, la condesa Mountbatten de Birmania. (Incluso el primer ministro Boris Johnson no asistió, aparentemente para que otro miembro de la familia real pudiera ocupar su lugar).

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Como resultado, fue más íntimo, elegante y quizás, en última instancia, más conmovedor, poniendo el foco en el dolor privado de una familia, como tantos otros lo han hecho el año pasado. Si bien la congregación estaba apropiadamente distanciada socialmente, la propia reina viuda, que celebra su 95 cumpleaños el 21 de abril, estaba sentada completamente sola en una sección de los bancos.

El duque de Edimburgo había planeado su propio funeral hasta el más mínimo detalle, y aunque evidentemente estipuló que no habría un elogio tradicional durante el servicio en sí, la elección de las lecturas y la música, y el simbolismo de todos los aspectos del día, fueron una poderosa evocación de un hombre notable. El duque fue el Almirante de la Flota y el Caballero más antiguo de la Orden de la Jarretera, fundada en 1348 por el rey Eduardo III, en su historia. La Jarretera fue solo una de la panoplia de órdenes y cadenas de servicio y oficina que ganó el duque, incluida la batuta de su mariscal de campo y las alas de la Royal Air Force, así como las condecoraciones de las órdenes de caballería del Reino Unido, Dinamarca y Grecia. en el altar sobre cojines de terciopelo carmesí.


También fue el hombre que encargó 1961 al distinguido compositor británico Benjamin Britten.Canta con gozo a Diosponiendo el Salmo 100, con su poderoso mensaje de 'Servid al Señor con alegría' y 'entrar por sus puertas con acción de gracias', en música. La Reina y el Príncipe Felipe habían asistido al estreno de BrittenGlorianaen la Royal Opera House en 1953, año de la coronación, junto con muchas de las cabezas coronadas de Europa y líderes de la Commonwealth, y cenamos con el compositor esa noche; el duque se le acercó con la comisión cinco años después.

El portador del Partido encontrado por The Queens Company 1er Batallón de Granaderos de la Guardia lleva el ataúd de Su Alteza Real el Príncipe Felipe Duque ...

La fiesta del portador lleva el ataúd del príncipe Felipe al Land Rover Hearse especialmente diseñado durante el funeral.Foto: Getty Images


Hubo música antes de que comenzara el servicio en sí, tocada en el césped bien cuidado del cuadrilátero del castillo, debajo de la valiente Torre Redonda donde el Estandarte Real volaba sobre una colina densamente plantada con narcisos. La música fue interpretada por la Tri-Service Band, compuesta por bandas de la Royal Air Force, la Royal Navy y el Ejército Británico. Incluso los tambores estaban de luto, envueltos en fundas de tela negra que amortiguaban ligeramente el sonido. La selección del duque incluyó el poema 'Jerusalem' de William Blake, orquestado con fuerza por Sir Edward Elgar en 1916; el singular himno de 1921 “Te juro por ti mi país”, con letra de Sir Cecil Spring-Rice con música de Gustav Holst; y el sublime 'Nimrod' de Elgar.

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El atlético duque, que fue presidente de la Federación Ecuestre Internacional, se dedicó al peligroso deporte de conducir un carruaje a la edad de 50 años, y el carruaje que diseñó, conducido por dos Fell Ponies, Balmoral Nevis y Notlaw Storm, se encontraba cerca. , con la gorra, los guantes y el látigo del príncipe en el asiento. Desde 2003, el duque también se había interesado especialmente en su transporte final: en concreto, el Land Rover Defender TD5 130 que había sido modificado como coche fúnebre. (Entre otras cosas, el duque cambió el color a un verde bronce oscuro, una alusión a su distinguido servicio militar en la Marina Real británica durante la Segunda Guerra Mundial). Esto fue impulsado por los Ingenieros Reales, y fueron miembros de la Guardia de Granaderos. , que el duque sirvió como coronel durante 40 años, quien colocó su ataúd sobre él.

El ataúd, cubierto con su estandarte descuartizado que representa las raíces danesas del duque, su origen griego, el apellido de su familia Mountbatten (una anglicización del alemán Battenberg, introducido en 1917 cuando Gran Bretaña y Alemania estaban en guerra), y las armas de la ciudad de Edimburgo. , estaba acostado con su gorra y espada de oficial de la Marina Real, junto con un arreglo de arvejas blancas y rosas que llevaban una nota manuscrita de la Reina.

La Familia Real llegó en una flota de Rolls-Royce Phantoms, los hombres vestidos con trajes de mañana (aparentemente para evitar la vergüenza de que el Príncipe Harry ya no tuviera derecho a usar sus antiguos uniformes, habiendo sido despojado de sus títulos militares honorarios cuando dio un paso atrás de deberes reales, y el príncipe Andrés no ha sido ascendido al rango de almirante en este, su sexagésimo año, por razones también evidentes).


Los hijos y nietos del duque caminaban detrás del coche fúnebre, los príncipes Harry y William separados diplomáticamente por el hijo de la princesa Ana, Peter Phillips. (La princesa Ana rechazó los títulos de sus propios hijos). Los hijos mayores del duque, el príncipe Carlos y la princesa Ana, encabezaron la procesión. Con su abrigo negro hasta los tobillos y un llamativo sombrero de ala ancha, la princesa podría haber sido una figura de 1910. La sensación de dolor y pérdida era inusualmente palpable en una familia que tradicionalmente presenta una imagen de estoicismo sin emociones, algo que el difunto duque él mismo perfeccionado.

“Dios salve a la reina”, por supuesto, anunció la llegada de Su Majestad a su estado Bentley. La reina estaba vestida de negro de viuda, animada solo por el llamativo broche de Richmond, anteriormente en la colección de la abuela de la reina, la reina María. (Hecho por Hunt & Roskell, fue presentado a la futura Reina María como un regalo de bodas por la ciudad de Richmond en 1893). Esta es una joya favorita que la Reina usó a menudo en los primeros años de su matrimonio, esta vez sin la gota de perla desmontable. No había velo de luto, ya que tradicionalmente se reservan para el funeral de un soberano.

Los escalones de la Capilla de San Jorge estaban alineados con miembros de la Caballería Doméstica, con petos pulidos con un brillo reflejado sobre sus túnicas escarlata. (El personal de la casa permanecía discretamente a un lado, los chefs llevaban brazaletes negros de luto sobre sus uniformes blancos de trabajo).

Princesa Ana Príncipe Carlos Príncipe Andrés Príncipe Eduardo Príncipe William Peter Phillips Príncipe Harry Conde de Snowdon ...

La familia real sigue el ataúd del príncipe Felipe durante la procesión ceremonial en el castillo de Windsor.Foto: Getty Images

Las opciones musicales y las lecturas para el servicio en sí tuvieron una resonancia especial. Los invitados no cantaron, pero los cuatro cantantes, socialmente distanciados, interpretaron el himno de 1860 de William Whiting 'Eternal Father, Strong to Save' con su pertinente oración 'por los que están en peligro en el mar', así como un arreglo musical del Salmo. 104 de William Lovelady —otra comisión especial del propio duque— y el Kontakion ruso, cantado en inglés. (El duque nació en la fe ortodoxa griega).

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El decano de Windsor, el reverendo David Conner, con una capa de brocado negro y dorado, señaló que el duque 'nos dejó un patrón justo de valiente y verdadera caballería' y leyó del Eclesiástico, ('mira el arco iris y alaba su hacedor, brilla con una belleza suprema ”), mientras que el arzobispo de Canterbury, Justin Welby, leyó el Evangelio de San Juan y elogió la“ amabilidad, humor y humanidad ”del duque.

El fuego de cañón marcó un silencio nacional. 'Hoy, en su último viaje', señaló Huw Edwards de la BBC, 'el duque tiene prioridad por primera y última vez'.

Un gaitero solitario evocaba la amada casa de Balmoral de la pareja real. El sargento Bugler Jamie Ritchie lideró a otros cuatro cornetas de los Royal Marines en el Último Mensaje, señalando el final del día de un soldado, seguido de Action Stations, la llamada a las posiciones de batalla en un buque de guerra. Finalmente, el ataúd del duque fue bajado a la Bóveda Real.

A pesar de todo, la viuda del duque tuvo una figura particularmente conmovedora: la reina, encorvada en el dolor y la oración, contemplando la vida del hombre al que había idolatrado cuando era una niña de 13 años y con el que había estado casada durante 73 años.

La reina Isabel II llega para el funeral del Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo, en la Capilla de St Georges en el Castillo de Windsor.

La reina Isabel II llega para el funeral del príncipe Felipe, duque de Edimburgo, en la capilla de San Jorge en el castillo de Windsor.Foto: Getty Images