La rica historia detrás de las mantas del patrimonio basotho

Basotho Heritage Blankets, a pesar de no estar disponibles en gran parte fuera de África por sus más de 100 años de existencia, son de tal calidad y tienen una historia tan colorida y llena de historia que son fácilmente comparables a marcas de una cosecha similar, incluidas Pendleton, Woolrich y Compañía de la Bahía de Hudson. La adopción generalizada de estas mantas en el sur de África estaba sucediendo al mismo tiempo que la invención y popularización de los petos por Levi Strauss & Co. en los Estados Unidos. Para la gente de Lesotho, las mantas se han vuelto tan omnipresentes como la mezclilla y una parte aún más importante de la vida cotidiana.


Descubrí las mantas por primera vez mientras compraba inspiración y materiales en lo que se ha convertido en una de mis tiendas favoritas. A un millón de millas del mundo de las boutiques de moda, Bellstar Hardware es, sin embargo, una tienda de 'estilo de vida' en el verdadero sentido de la palabra. Es simplemente un estilo de vida diferente al que se celebra en las capitales mundiales de la moda. El pequeño espacio está lleno hasta las vigas y más con más de 8,000 artículos. Aquí encontrará polvos y cuentas de colores misteriosos utilizados en rituales sangoma (chamánicos), pangas (machetes) de todas las formas y tamaños, sillas de montar de cuero hechas a mano y la colección más grande de shweshwe (un tejido de algodón encerado originario de Sudáfrica) en el Cabo Oeste. El propietario Hashim Essack y su hijo Zubair hacen un trabajo tan bueno al anticipar las necesidades de sus clientes que generalmente hay una cola para ingresar a la diminuta tienda, a veces hasta una hora de duración.

mantas basotho heritage

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Foto: Chris Allan

Habiendo comprado mi primera manta Basotho Heritage Blanket con la intención de transformarla en una chaqueta bomber, rápidamente me enamoré tanto del diseño como de la calidad. Intenté investigar el origen y la historia de las mantas en línea, pero encontré muy poca información. Esto me llevó a ponerme en contacto directamente con el fabricante, Aranda Textile Mills.


Aranda, fundada en 1951 por el Dr. Rodolfo Magni cuando emigró de Italia a Sudáfrica, es ahora una empresa familiar de cuarta generación. Ubicada en Randfontein, en las afueras de Johannesburgo, la fábrica ha crecido sustancialmente pero permanece en el mismo sitio de 17 acres que el Dr. Magni compró hace más de 60 años.

brazos de jennifer garner

La empresa es una operación totalmente vertical que emplea a más de 700 personas. Todo, desde teñir lana virgen hasta hilar y tejer mantas, se lleva a cabo bajo un mismo techo. Las oficinas de administración y la sala de exposición se encuentran en una villa de estilo italiano de reciente cosecha, un guiño visible a las orgullosas raíces florentinas de la familia Magni.


Aranda ha sido el único fabricante exclusivo de Basotho Heritage Blankets, designado por la familia real de Lesotho, desde principios de la década de 1990. Pero la historia de las mantas se remonta a más de 100 años. En 1860, el rey Moshoeshoe I, fundador del pequeño reino montañoso sin salida al mar de Lesotho, recibió una manta de lana como regalo. Quedó muy prendado de ella y pronto abandonó su tradicional kaross de piel de leopardo en favor de la manta. El pueblo basotho pronto siguió a su líder y, hasta el día de hoy, la manta es una parte integral de sus vidas. Es una característica esencial de todos los acontecimientos importantes de la vida, desde el matrimonio y el parto hasta la coronación de los reyes.

La imagen puede contener manta de césped y exterior

Foto: Chris Allan


En 1865, con su reino bajo asedio, Moshoeshoe apeló a la reina Victoria para que hiciera de Lesotho un protectorado británico. Cuando ella accedió a su pedido, él habló de ella 'extendiendo su manta' de protección sobre el país. La Manta Basotho Heritage, de muchas maneras, se ha entretejido en el tejido de la nación desde sus inicios.

Mucho de lo que he aprendido de la historia de Basotho Heritage Blanket proviene directamente de Thomas Kritzinger. Ahora, director de marketing y ventas de Aranda, un puesto que ha ocupado durante muchos años, Kritzinger creció en el negocio general. Su padre, Johan, era un ejecutivo de alto rango en Frasers, que en 1877 se convirtió en la primera empresa comercial en vender mantas de lana en Lesotho. Cuando era niño, Kritzinger viajaba con su padre a puestos comerciales en todo el país, y ha trabajado en el negocio de las mantas toda su vida. Durante este tiempo, desarrolló y ha mantenido una relación muy estrecha con la familia real de Lesotho. A través de la invitación de Nicola Magni, CEO de Kritzinger y Aranda, tuve el honor de ser presentado al Rey Letsie III y a la Reina Masenate Mohato Seeiso en el Aranda Royal Fashion Affair en Maseru, la capital de Lesotho.

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chico sin hogar rapeando
Foto: Chris Allan


Kritzinger es un depósito viviente de la historia de las mantas. Cada diseño tiene una historia: Badges of the Brave, de la colección Victoria England, rinde homenaje a los regimientos de las Fuerzas Armadas Británicas y los soldados basotho que lucharon en ellos durante la Segunda Guerra Mundial. El diseño Skin fue el primero de las mantas Basotho Heritage e imita la piel de leopardo tradicional. Fue ampliamente adoptado durante la epidemia de peste bovina de fines de la década de 1890, cuando la población animal nativa del sur de África fue diezmada. El diseño de Kharetsa presenta el Maluti, o Spiral Aloe, que es exclusivo de las cimas de las montañas de Lesotho. Esta manta también forma parte de la colección permanente del Museo Británico.

Cuanto más aprendía (y sigo aprendiendo) sobre las mantas Basotho Heritage, más no podía creer que algo tan único y hermoso permaneciera prácticamente desconocido para el resto del mundo. A fines del año pasado, me acerqué a Aranda con una propuesta para representar las mantas fuera del país. La compañía estuvo de acuerdo y fundé Mountain Kingdom para ayudar a contar esta increíble historia. Este otoño, Mountain Kingdom lanzará una variedad cuidadosamente seleccionada de mantas en boutiques premium selectas en todo el mundo. La historia de Basotho Heritage Blankets no permanecerá sin contar fuera de África por mucho más tiempo.

www.mountainkingdom.org

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Foto: Chris Allan