La historia no contada detrás de la icónica portada del álbum Sign O ’the Times de Prince

Solo hay un príncipe. La leyenda de la música puede habernos dejado en 2016, pero su legado vive a través de innumerables canciones, videos y visuales. Siempre hay algo original por descubrir dentro de su prolífico catálogo. El lanzamiento de una versión ampliada de 1987Firma O ’the Timesel 25 de septiembre ofrece a los fans nueva música y una gran cantidad de tesoros nunca antes vistos. En la actualidad, el ciclo de noticias de 24 horas y el desplazamiento de contenido infinito rara vez ofrecen tiempo para obtener una perspectiva de los álbumes o experimentar el anhelo de los artistas que los crean. Sin embargo, en 1987, Prince fue el maestro en dejar a su audiencia con ganas de más. El álbum aclamado por la crítica le dio al mundo éxitos como 'U Got the Look' y 'If I Was Your Girlfriend'. Sin embargo, se dejaron varios LP de música en el piso de la sala de montaje. La reedición masiva de este año viene completa con 45 grabaciones de estudio inéditas directamente desde su bóveda.


Para aquellos que presenciaron el proceso de primera mano, el álbum todavía trae buenos recuerdos. Para Jeff Katz, quien se desempeñó como fotógrafo del artista a mediados de los 80,Firma O ’the Timessigue siendo uno de los lanzamientos más resonantes de todos los tiempos. Un disco que toca la pobreza, el abuso de drogas, la violencia de las pandillas y la crisis del SIDA, fue mucho más allá del dance-pop que dominó la radio durante la época. 'Es un álbum tan increíblemente conmovedor y político', compartió Katz por teléfono desde Los Ángeles. “La música se mantiene completamente; la letra es conmovedora y significativa, dada nuestra situación actual en el mundo en este momento '. La conexión de Katz con el disco es profunda. Él filmó su ahora icónica portada, y el relanzamiento viene con un portafolio de imágenes nunca antes vistas de Prince de las sesiones de fotos y más allá.

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Foto: Fotografía de Jeff Katz

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Foto: Fotografía de Jeff Katz

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Al comienzo de su carrera en la fotografía, Katz estaba filmando imágenes para Warner Bros. Records, abriéndose camino en Los Ángeles. Unos años después de graduarse de Ithaca College en el norte del estado de Nueva York, Katz tuvo la oportunidad de su vida: trabajar con Prince detrás de escena. En el apogeo de su dominio de la cultura pop de los 80, Prince había recibido disparos de muchas de las luminarias de la fotografía, pero quería colaborar con alguien que pudiera dar vida a su visión. 'En ese momento tenía el sello Paisley Park, su banda llamada The Family, y ya había ganado un Premio de la Academia porLluvia púrpura.Es una de las personas más famosas del planeta ”, explica Katz. 'Necesitaba a alguien con quien trabajar y compartir ideas, no alguien que ya tuviera un estilo específico'.


La relativa novedad de Katz funcionó a su favor. Abierto a experimentar y hacer un esfuerzo adicional para ejecutar un concepto, causó una gran impresión durante su primer encuentro, filmando la portada de 1985.La familiaálbum. “Me acerqué a él, le estreché la mano y le dije: 'Estoy aquí para hacer lo que quieras'”, dice Katz. “Pasamos todo el día colaborando en rodajes y montajes. Después de una hora, me hizo grabar todo y me di cuenta de que nos llevábamos bien '. Trabajar juntos significó traducir los deseos del famoso músico conciso en imágenes. “Me dieron el marco, conceptos esotéricos, casi tuve que ser un lector de mentes desde el principio”, dice Katz. “No se sobreexplicó; confiaba en que yo lo entendería. [Con el tiempo] aprendió más sobre fotografía, pero confió en mí para llevar su visión a las imágenes '.

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Foto: Fotografía de Jeff Katz


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Foto: Fotografía de Jeff Katz

El rodaje exitoso rápidamente condujo a otras oportunidades, a saber, un concierto detrás de escena del debut como director de Prince,Bajo la luna de cereza,la portada del álbum para su lanzamiento en 1986,Desfiley un lugar como fotógrafo oficial de su gira. Aunque Katz estuvo presente en muchos hitos de Prince, el Sign O ’the Timesla sesión se destaca como un punto culminante. Al comienzo de su relación laboral, Katz fue contactada para asignaciones a través de la gerencia, pero después de meses de estar juntos en la carretera y construir una relación, el artista se acercó personalmente. “Él simplemente llama y dice '¿Me tomarías una foto?'”, Dice Katz. “Nunca preguntaría por qué. Solo dije, 'Claro', y tenía todo mi equipo listo '.


Un almacén en Eden Prairie, Minnesota, cerca de la futura ubicación de Paisley Park, sirvió como escenario de rodaje. “Entro y está vacío, excepto por una batería que está encima de la plataforma”, dice Katz. 'Eso fue todo.' En estos días, casi todas las sesiones implican semanas de planificación y equipos de personas, pero cuando Prince y Katz trabajaron juntos, el proceso fue sencillo y orgánico. Caso en cuestión: ese llamativo aspecto amarillo en la portada del álbum se logró sin la participación de un estilista. 'He trabajado con muchas estrellas del pop, estrellas de rock, raperos, bandas, lo que sea, pero lo que distingue a Prince de todos los demás fue que para cada álbum, cada tema y tipo de música, lo abrazó por completo, ”Dice Katz. “Esas son sus ideas, ropa; el estilo y los accesorios provienen de su visión artística del proyecto y de él mismo. Tenía todo un departamento de vestuario en Paisley Park que trabajaba las veinticuatro horas del día en todo su look, y no es como si usara ropa de escenario y luego se pusiera una camiseta y jeans. Ese era su look las 24 horas del día, los 7 días de la semana '.

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Katz detrás de escena con Prince

Foto: Fotografía de Jeff Katz

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Foto: Fotografía de Jeff Katz


La rutina de retoque y edición digital ahora en sesiones de fotos de revistas a Instagram tampoco existía. Katz trabajó completamente en la película, diseñando la iluminación él mismo. “No hay manipulación de fotografías, ni composites. Todo se hizo a la vieja usanza ”, dice. “Cada imagen que ves existe en una película; los colores son exactamente como aparecieron en la vida '. A primera vista, el aspecto de varias capas de la foto de portada puede parecer un collage, pero se creó utilizando una variedad de accesorios y fondos en el estudio. 'Los accesorios se habían sacado de su apartamento', dice Katz, quien recuerda la atención del artista a los detalles. “Siempre quiso ver la película después; simplemente lo sostenía a contraluz y lo veía '. Incluso el desenfoque ligeramente desenfocado que aparece en la foto final fue el resultado de la voluntad de Prince de pensar fuera de la caja. “El rodaje casi había terminado, y yo tenía una caja de manzanas frente a la cámara, él simplemente se acercó a mí con una sonrisa”, dice Katz. “Se sentó en él, acercó su rostro a mi lente y lo filmé. Sin siquiera verlo, se rió y dijo: 'Esa es la tapa' '.

Ese tipo de interacciones orgánicas entre el sujeto y el fotógrafo son cada vez más raras. La mentalidad de 'arreglarlo en la publicación' y la velocidad de la creación digital pueden convertirse en un obstáculo, pero en los años 80, eso no era un problema. “Solo éramos él y yo en el trabajo”, dice Katz. “Cuando estás creando sin ser cohibido, te dejas llevar, y es por eso que cuando las imágenes se filman en una película, puedes ver más a la persona que está allí. Si dispara miles de imágenes digitales, básicamente está usando una cámara de video y puede perderse esos momentos maravillosos. Eso es lo que trato de decirle a la gente, especialmente a los fotógrafos más jóvenes. Reduzca la velocidad, dispare menos, piense más y componga sus tomas '.

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La intimidad que crea ese enfoque es evidente en las fotografías que Katz hace de Prince. Los dos viajarían juntos por el mundo de gira y crearían imágenes clásicas para varios álbumes más, recuerdos que se han quedado con Katz tres décadas después. 'Me enseñó mucho sobre cómo pensar con rapidez y crear en cualquier momento, cómo hacer que las cosas sucedan orgánicamente', dice Katz. “Llevé esas lecciones a cada sesión de fotos que hice desde entonces. Fue un bautismo de fuego; la gente siempre me pregunta si estaba nervioso [trabajando con él], pero no tuviste tiempo para estar nervioso. Lo abrazamos por completo y nos sumergimos de lleno. Recuerdo cada sesión que hicimos y los lugares por los que viajamos como si fuera ayer '.

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Foto: Fotografía de Jeff Katz