Hay una nueva revista literaria ilustre en la ciudad

Hace dos años y medio, el crítico y editorJohn Freemanrenunció abruptamente a su cargo de editor en jefe de Conceder , la revista literaria británica tweed que había pasado varios años rehaciendo para los lectores del siglo XXI. Su partida, debido, dijo, a un presupuesto reducido del propietario filántropo de la revista que requeriría reducciones injustas de personal, provocó una oleada de cobertura mediática y muchos lamentos sobre el futuro de la revista histórica, cuyo editor, editor adjunto , el editor asociado y el director de arte siguieron a Freeman hasta la puerta. Un tema de igual intriga pero considerablemente menos consternación fue: ¿Dónde aterrizaría Freeman después?


Primero, el editor, ex presidente del Círculo Nacional de Críticos de Libros, publicó un colección de sus propias entrevistas con novelistas famosos . Luego se puso a trabajar montando un libro de ensayos sobre la desigualdad económica en la ciudad de Nueva York . Finalmente, el verano pasado, Freeman anunció la empresa a más largo plazo que todos estaban esperando:Freeman, aConceder-como una revista literaria que se encuentra con una antología que publicaría regularmente en asociación con Grove Atlantic.

Ahora, un año después, el lanzamiento del primer número deFreemanestá cerca. En poco más de una semana, la revista se lanzará oficialmente con un leyendo en la nueva escuela en Manhattan, el primero de un recorrido por 22 ciudades. losFreemanfórmula será relativamente familiar paraConcederlectores: ficción, no ficción y poesía de nuevas voces y pesos pesados ​​literarios—Haruki Murakami,Lydia Davis,Louise Erdrich-similar. Al igual que conConceder, cada número deFreemantomará un tema específico.Freemandirector de arte es exConcederdirector de arteMichael Salu, quien también aporta un cuento al primer número. Freeman me dice que las principales diferencias son que su nuevo proyecto es 'más estadounidense' (aunque su lista internacional de colaboradores dice lo contrario) y, a diferencia deConceder, trimestral,Freemanaparecerá solo dos veces al año.

'Esa fue la razón número uno por la que los lectores no se volvieron a suscribir aConceder: Simplemente no pueden seguir el ritmo ', explica Freeman, cuando lo llamo a la oficina de su novia, la agente literaria.Nicole Aragi, para discutir su nuevo esfuerzo. 'SolamenteElena Ferrantepuede salirse con la suya con la publicación de 2.000 páginas en tres años. ¡No somos ella! ' (Después de colgar el teléfono, hago los cálculos y con el primer número deFreemanregistrando 297 páginas, dos números al año, en realidad están codo a codo. . . pero entiendo su punto.)

escena del gemido de farrah

El tema del primer número es 'Llegada'. En su introducción, Freeman escribe sobre un vuelo que él y su madre tomaron hace 25 años desde Filadelfia a Syracuse, Nueva York, en una aerolínea regional. A mitad de camino, se encontraron en medio de una tormenta eléctrica, en un avión que 'comenzó a hundirse y sumergirse, al principio suavemente, luego, a medida que la tormenta empeoraba, abruptamente, incluso violentamente'. Aterrados, madre e hijo se tomaron de las manos hasta que tocaron tierra. La euforia de aterrizar en Siracusa dejó una impresión duradera: “Cada vez que leo, busco recrear la sensación de llegar ese día”, escribe. 'El diario que tienes en la mano es un experimento para recrear la sensación elemental de ese viaje'.


Ese vuelo, me dice Freeman, también provocó una incomodidad de por vida con los viajes en avión, que resultó problemático cuando estaba enConceder, dirigiendo una revista con sede en Londres mientras mantiene una posición en Nueva York. 'Pasé por un período que realmente apestaba porque volaba a Inglaterra como todos los meses', relata. “Traté de no dormir. Intenté dormir. Intenté beber demasiado. Intenté no beber nada. Probé medicamentos de venta libre, que me encerraron en un entumecimiento mientras que por dentro había un cono de ansiedad: '¡Estoy atrapado aquí, pero no puedo expresarme!' ”. La ironía era que la misma cosa que él parecía porque por escrito —riesgo e intensidad, situaciones extremas— que no podía manejar en la vida real. “Nadie quiere leer un libro aburrido. Pero cuando se trata de algo que es básicamente seguro pero que te recuerda un peligro, como volar, un poco de peligro es intolerable '.

Freeman es un conversador relajado y afable, pero cuando nuestra conversación se centra en sus escritores, queda claro que lo que está en juego en cultivarlos y publicarlos es, para él, prácticamente tan alto como para el asediado piloto de una aerolínea regional que de repente se encontró a sí mismo. esquivando rayos hace un cuarto de siglo. Freeman no solo incluye el trabajo de escritores desconocidos, sino que los 'contrabandea' entre los talentos de primera. Nuevas voces, como la del escritor nacido en SudánFatin Abbas, una parte de cuya primera novela inédita aparece en el número, no solo son importantes, pueden 'decirte cosas sobre la existencia que no se han expresado de esa manera antes'.


'Una gran parte de la razón para comenzar una nueva revista', me dice Freeman con alegría en el proceso de describir cómo contó una historia del escritor estadounidense.Laura van den Berg, 'Era ponerme al día con las personas que siempre quise publicar'. En el caso de Abbas, se enteró por primera vez de ella porColum McCann(también colaborador), quien enseñó a Abbas en Hunter College; cada nueve meses durante los últimos años, Freeman dice que se ha puesto en contacto con la joven escritora, hasta que finalmente ella tuvo algo que enviarle. “Y fue simplemente asombroso. Es muy emocionante ver un mundo nuevo, una nueva forma de poner las cosas '.

freemans john freeman

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tabitha de hechizada 2017
Foto: Deborah Treisman

La tenacidad y el enfoque de Freeman es un tema recurrente. 'Es diferente de otros editores, que por muy buenos que sean, están en oficinas de Nueva York en algún lugar, intercambiando correos electrónicos', dice el escritor y escritor de Chicago.FreemancontribuyenteAlexander Hemonpor teléfono. “El hombre sale al campo y se encuentra con gente”. Hemon, a quien Freeman también publicó enConceder, escribió su ensayo 'En busca del espacio perdido', sobre cómo sus padres bosnios crearon un nuevo hogar como refugiados en Canadá, después de contar casualmente a Freeman una historia sobre los mapaches que causan estragos en las amadas colmenas de su padre. “Encargó una pieza en el acto”, dice Hemon. Fue la segunda o tercera vez que sucedió en su amistad. 'Le dije que no le diría nada más'.

El editor también encargó a Louise Erdrich, una conocida casual, que contribuyera con uno de los microensayos que componen una sección de la portada del libro que él considera su propia versión deEl neoyorquinoTalk of the Town. 'Me gusta esa longitud', dice Freeman. “Es la historia de una cena perfecta. Está reservado para historias de fantasmas y sucesos milagrosos '. La entrada de Erdrich trata, apropiadamente, de visitar un cementerio en un viaje a casa en las Montañas Tortuga en Dakota del Norte. Cuando le envío un correo electrónico para preguntarle sobre su artículo, me escribe una historia sobre una ocasión en que ella y su hija Persia conocieron a Freeman en una conferencia de escritores. “Él había cargado una enorme bolsa de primeras ediciones (mías) en un avión y las había llevado a través de la aduana y seguridad para que las firmasen. Firmé los libros preguntándome: ¿Qué tipo de persona hace esto?

'John se deleita y está completamente dedicado a la escritura y los libros', Erdrich cierra su correo electrónico. 'Él es mi tipo de persona'. Incluso si el 99 por ciento del éxito de Freeman puede atribuirse a su ilimitado entusiasmo por, como él mismo dice, jugar al receptor de los escritores talentosos, a veces simplemente tiene suerte. El nombre más grande en su alineación repleta de estrellas es el escurridizo novelista japonés Haruki Murakami. Murakami prestó un cuento llamado 'Drive My Car', sobre un actor viudo que añora tanto a su difunta esposa que se hace amigo del hombre con el que ella tuvo una aventura secreta. 'Es uno de mis escritores vivos favoritos', admite Freeman. “Lo deseaba mucho. También sabía que había una colección de historias flotando por ahí que no había sido traducida '. Hubo un problema importante: Murakami tiene un acuerdo de primera vista conEl neoyorquino, es decir, todo lo que escribe, 'desde su lista de compras hasta cualquier tipo de cuento', va primero. Pero Freeman convenció al editor de Murakami para que defendiera su caso ante el agente del novelista. Lo siguiente que supo Freeman fue que el campamento de Murakami había accedido a contarle la historia. Todavía no sabe muy bien qué pasó. “Todo lo que sé es que terminó en mi regazo y no iba a dejarlo pasar. No iba a quejarme con ellos: 'Creo que ustedes cometieron un error' '.


Antes de colgar el teléfono, Freeman comparte un poco sobre el segundo número, cuyo tema será 'Humor'. 'Estoy tratando de encontrar temas que permitan a la gente hacer algo inesperado', dice, y señala que incluso el escritor noruego aparentemente sin humorKarl Ove Knausgaardtiene momentos de hilaridad en su escritura. 'Creo que las personas que no necesariamente son consideradas divertidas se comportarán con gracia'. ¿No les resulta intimidante a los escritores? 'Es difícil', admite, riendo. “Llevaba un par de meses en esto, y estaba como, 'Oh, mierda'”. Luego agrega: “También podría llamar al tema 'Sexy'. ¡No! No lo suficientemente sexy. Está bien. ¡Gracias!'

Tan pronto como colgamos, me doy cuenta de que me he olvidado de hacer la pregunta más obvia: ¿Por qué eligió el nombreFreeman? Le envié un correo electrónico, planteando la hipótesis de que tal vez su experiencia conConcederhizo que Freeman quisiera marcar este nuevo proyecto como suyo y solo suyo. 'No es nada tan agresivo', me responde, recordándome lo común que es en las publicaciones utilizar el propio nombre como marca. YFreemantambién refleja el 'espíritu democrático' que espera que encarne su revista. 'Además', agrega, 'no tengo hijos, mi propia ala universitaria, ni siquiera un perro, así que el nombre era gratis, por así decirlo'.

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Hemon lo ve de otra manera. 'Creo que es valiente que lo haya llamadoFreeman. Él será culpado de todo si algo sale mal ”, dice divertido. Pero con toda seriedad: “Está construyendo algo desde cero y poniendo su nombre en ello. No lo hace para promocionarse, no creo. Es parte de la inocencia de Freeman. 'Esto es lo que me gusta. Este soy yo.' '

Señalo que esa lógica resuena con el final del propio HemonFreemanensayo, en el que reflexiona sobre cómo sus padres han creado una especie de dominio soberano en su pequeña parcela de tierra canadiense, un lugar donde pueden preservar la vida que tuvieron que dejar atrás, uno donde ya no son refugiados. 'Eso es cierto', dice Hemon. Prácticamente puedo escucharlo asintiendo por la línea telefónica. 'Freeman ha plantado su bandera'.