Esta ciudad de esquí y spa austriaca es sacada directamente de una película de Wes Anderson

El tren de Salzburgo, Austria a Bad Gastein está apenas por debajo de los 90 minutos. El libro que he traído como compañía está sentado en mi regazo sin hacer nada, y miro por la ventana del tren manchada, paralizada por el paisaje. El rápido viaje al corazón del Parque Nacional Hohe Tauern sirve como base para las maravillas alpinas que se avecinan. Veo niños aprendiendo a esquiar en las colinas locales y escalando picos ligeramente cubiertos de nieve coronados por algún que otro castillo. Mientras avanzamos por la ladera de montañas empinadas a través de un amplio valle, escucho el anuncio de 'Bad Gastein' y me levanto de mi asiento sorprendido de que ya estamos aquí.


Las familias se llevan esquís y petates, la mayoría de ellos de habla alemana, y todos pasamos por la estación de tren más antigua de los Alpes, inaugurada por el emperador Franz Joseph en 1905. Somos los últimos huéspedes de Bad Gastein, que se destacó primero como ciudad de la fiebre del oro en el siglo XVI, y luego como ciudad balneario con poderes curativos que atrajeron a emperadores y emperatrices en el siglo XIX. La emperatriz Elisabeth (entre otros miembros de la realeza) viajó aquí en busca de baños curativos, caminatas reconstituyentes y tiempo para llenar su diario de poesía.

Una de las viejas damas de Bad Gastein

Una de las viejas damas de Bad Gastein Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington

La edad de oro de la ciudad ha pasado desde entonces, pero su legado de larga data no es menos visible. Los encantadores hoteles de la Belle Epoque se alinean en las calles cortadas en una ladera empinada que da paso a una cascada de 200 metros de largo. Las impresionantes grandes damas de Bad Gastein tienen huesos innegablemente hermosos, pero la mayoría están deshabitadas, lo que aporta una inquietante tranquilidad al entorno de cuento de hadas. El más magnífico, el de 11 pisos Hotel Grand de l'Europe , tiene la misma nota que el Grand Budapest Hotel de Wes Anderson.

Con un paisaje alpino alto, esquí de clase mundial y aguas ricas en minerales, una vez conocida como la fuente de la juventud, esta ciudad ecléctica pero casi olvidada se tambalea al borde del renacimiento. Esto se debe a que, durante la última década, los creativos han hecho de Bad Gastein su hogar y han prometido despertar y renovar su espíritu.


Sin embargo, esta ciudad no es para todos. Aquellos que buscan comodidades de cinco estrellas en un centro turístico con acceso directo a las pistas de esquí y boutiques de diseñadores, es mejor que viajen a otros lugares. Pero si Marfa y Hudson estaban en su radar antes de que llegaran a la lista de deseos de todos los demás, y si anhela descubrir un lugar que se siente aún por descubrir, siga leyendo. Luego reserve un vuelo a Múnich o Salzburgo antes de tomar un tren a Bad Gastein.

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Bajo los arcos en el centro de la ciudad

Bajo los arcos en el centro de la ciudad Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington


Qué hacer

Debido a que Bad Gastein está construido en un desfiladero, se despliega en capas escalonadas que hacen que el mapa promedio sea difícil de seguir. Tendrás que navegar hacia arriba y hacia abajo, así como hacia la izquierda y hacia la derecha. Pasee por las calles que se adentran más en el valle desde el centro suburbano (con su estación de tren y remontes) hasta la cascada en el centro de la ciudad. Hay un zumbido pacífico en una corriente tan poderosa que es innegablemente relajante. Desde allí, pasee por Kaiser-Wilhelm-Promenade para admirar las joyas de la Belle Époque del apogeo de la ciudad.

Aunque algunos hoteles por los que pasará incluyen sus propios spas, querrá visitar Felsentherme spa's estructura brutalista en expansión, completa con baños termales interiores y exteriores con calefacción. Más municipal que lujoso, es el terreno favorito de los lugareños. El agua termal rica en minerales de 18 manantiales en la base de Bad Gastein se vierte en los baños. Infundidos naturalmente con bajos niveles de radón, estos manantiales curativos continúan atrayendo a visitantes que desean estimular su sistema inmunológico o controlar enfermedades inflamatorias. (Considere que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) sugiere que la exposición al radón en cualquier nivel es un peligro para la salud, incluso dado la larga historia multicultural de este tipo de tratamiento alternativo.)


El sol brilla sobre los esquiadores en Sportgastein

El sol brilla sobre los esquiadores en Sportgastein Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington

La otra maravilla natural de Bad Gastein, su impresionante paisaje, es la mayor alegría de cualquier visita. Disfrute de 136 millas de pistas de esquí alpino en cuatro áreas diferentes: Stubnerkogel-Angertal-Schlossalm , Sportgastein , Graukogel y Dorfgastein-Großarl . Dada la gran altitud y la cara escarpada de las montañas, hay pocas pistas largas y fáciles, lo que hace que el complejo sea ideal para intermedios. Hay una ventaja sorprendente en las pendientes más pronunciadas: casi siempre te beneficias de unas vistas espectaculares.

Con vistas a la góndola de Sportgastein

Con vista a la góndola en Sportgastein Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington

Ese es especialmente el caso en Sportgastein , a la que los lugareños se refieren como ' Tíbet diminuto ”Por su impresionante paisaje. A un par de millas de la ciudad, este alto valle es una maravilla absoluta que se siente apartado de la civilización y que refleja profundamente la belleza de los Alpes. Kreuzkogel, su pico, asciende a 2.686 metros y está coronado por una amada cúpula geodésica de vidrio y aluminio diseñada por el arquitecto Gerhard Garstenauer.


Incluso si no eres un esquiador alpino o de fondo, vale la pena visitar Sportgastein para una caminata larga o raquetas de nieve a través de campos resplandecientes rodeados de montañas. Puede llegar allí con un autobús gratuito que lo recogerá fuera de la estación de tren de Bad Gastein y lo dejará en el ascensor. Justo en la ciudad, también puede tomar la góndola por la montaña para Stubnerkogel , El puente colgante más alto de Europa; a 459 pies de largo, se balancea con el viento. Aquellos de nosotros que preferimos permanecer más firmemente arraigados en el suelo podemos, en cambio, disfrutar de una hermoso paseo en trineo por el valle.

Donde quedarse

Bad Gastein ha visto una afluencia de hoteles boutique y casas de huéspedes con encanto que aportan nueva energía al romance desvanecido de la ciudad. Pastor de la casa , Alpenloft y Hotel Miramonte destacan por su autenticidad. Los padres de la copropietaria Evelyn Ikrath dirigían Haus Hirt, y ella creció en el hotel antes de tomar el relevo con su esposo, el arquitecto vienés Ike Ikrath, en 2000 y, posteriormente, abrir dos propiedades más.

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Hotel Miramonte en Bad Gastein Austria

Hotel Miramonte en Bad Gastein, Austria Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington

En Haus Hirt, Evelyn le recibe con una sonrisa alegre en un vestíbulo bañado por el sol que es cálido y atrevido. El mayor activo del hotel de la década de 1920 son sus vistas del valle de Gastein y las amplias ventanas que enmarcan los pinos nevados del paisaje y las vistas hasta donde alcanza la vista. Brillantes toques de color y patrones hábilmente arreglados por la diseñadora de interiores japonesa Elma Choung profundizan una sensación de fantasía que logra complementar, en lugar de disuadir, la simple belleza del telón de fondo alpino.

Cuando no esté acurrucado con un libro de diseño en la biblioteca, querrá descender a un pequeño spa con sauna y baño de vapor. Una envoltura de heno alpino y flores seguida de un masaje ayurvédico le brindará un nuevo nivel de serenidad. Al otro lado del camino de Haus Hirt, Alpenloft Los chalés de diseño son ideales para grupos y le brindan las ventajas del hotel con la privacidad de su propio refugio.

La mesa común del Hotel Miramonte

La mesa común en el Hotel Miramonte Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington

La pareja también maneja Hotel Miramonte , habiendo renovado el edificio de la década de 1950 para convertirlo en una opción para los más jóvenes. (La naturaleza familiar de la Haus Hirt significa que casi siempre hay niños pequeños en la residencia). En Miramonte, una larga mesa comunitaria fomenta los intercambios creativos y culturales entretejidos en la cultura austriaca de los cafés. Una hoguera al aire libre y clases diarias de yoga profundizan la apertura intencional de la experiencia. En su habitación, una cabecera de pino suizo, una alfombra de piel de vaca y grises tenues equilibran la alegre peculiaridad del vestíbulo de la planta baja.

Justo encima de la ciudad, casa de huéspedes de cuatro dormitorios Waldhaus Rudolfshöhe es una escalada literal (o un viaje en taxi) desde Bad Gastein, pero las encantadoras habitaciones y el pintoresco restaurante de Jan Breus y Stefan Turowski merecen la pena. El desayuno y la cena se sirven solo a los huéspedes en el comedor con paneles de madera y asientos lujosos para banquetes. Hay una calidez aquí, en los platos hogareños, el vino y las habitaciones acogedoras, que te hace comprender por qué algunas personas (incluidos Jan y Stefan) visitan Bad Gastein y nunca se van.

Una mirada retrospectiva a Bad Gastein durante una caminata matutina

Una mirada retrospectiva a Bad Gastein durante una caminata matutina Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington

Qué comer

En Bad Gastein, los mejores restaurantes se encuentran en los hoteles boutique de la ciudad. En Haus Hirt, las delicias austriacas locales como el strudel de nueces lo calentarán para un día de esquí, pero los comensales preocupados por la salud estarán encantados con la colorida variedad de platos veganos y ayurvédicos, todos los cuales el personal despeja solo para dar paso a un igualmente delicioso almuerzo estilo buffet y cena nutritiva.

Regina Hotel también alberga uno de los mejores restaurantes de la ciudad; un menú de tendencia italiana brilla con platos de temporada, que recientemente incluyeron pappardelle con mantequilla de trufa y achicoria y una crème brûlée de lavanda, todo servido en un comedor elegante con vistas resplandecientes de Bad Gastein.

Comedor y bar Regina Hotels

Comedor y bar del Regina Hotel Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington

Para una comida más informal, Los frijoles rubios frente a la estación de tren se sirven rollos de canela calientes y el mejor café de la ciudad. Café Schuh, en Kaiser-Wilhelm-Promenade (KWP), lo llevará atrás en el tiempo en un salón de té con empapelado a rayas y asientos tapizados con brocado. Los lugareños recomiendan que pidas el Topfenstrudel o el strudel de queso crema. Si esquía en Sportgastein, deténgase a mitad de la pendiente en Previsión , un restaurante abierto solo durante la temporada de invierno. Siéntese en la terraza y disfrute de platos rústicos de inspiración local, como un reconfortante gulash casero y un crujiente escalope de salchicha.

Encanto vintage en Caf Schuh en KaiserWilhelmPromenade en Bad Gastein

Encanto vintage en Café Schuh en Kaiser-Wilhelm-Promenade en Bad Gastein Foto: Cortesía de Elizabeth Wellington