Esta isla francesa es el Nantucket del Mediterráneo

Cuando el taxi acuático sale del puerto en Tour de la Fondue, respiro aliviado. Hace 96 grados pegajosos y los muelles están llenos de grupos de excursionistas esperando el ferry. Todos estamos de camino a Île de Porquerolles, la brizna de tierra en el extremo más meridional de la Costa Azul. Cruzando rápidamente el mar, nuestro barco finalmente serpentea a través de una cala de arena salpicada de veleros anclados, uno dirigido por un caballero experimentado demasiado ansioso por prescindir de sus líneas de bronceado, digno de una isla que es al natural.


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Porquerolles nos recibe con una magia de cuento que no necesita ostentación. Sus extensas playas de arena blanca y acantilados de piedra caliza enmarcan un santuario de robles y pinos repletos de cigarras, hierbas silvestres, eucaliptos en expansión y alguna que otra higuera. Como la mayor de las tres islas Îles d'Hyères en el Parc National de Port-Cros, Porquerolles atrae a los visitantes con un paisaje provenzal prístino que es cada vez más difícil de alcanzar en el continente.

El pueblo fue fundado aquí en el siglo XIX, y el explorador belga François Joseph Fournier lo compró junto con la isla con el gesto más grandioso: fue un regalo para su esposa Sylvia. En 1971, el año en que murió Sylvia, el estado francés compró el 80 por ciento de la isla y la designó parque nacional. Los automóviles y el desarrollo pronto fueron prohibidos en favor de las bendiciones bucólicas y las bicicletas de montaña.

La cala de Le Mas du Longoustier en la hora dorada

La cala de Le Mas du Longoustier en la hora dorada Foto: Elizabeth Wellington

Casi 50 años después, Porquerolles sigue siendo un santuario apartado para pájaros y mariposas, salpicado de una docena de fortalezas de piedra y una cala pirata. Los descendientes de Fournier, la familia Le Bar, continúan el legado del explorador con uno de los únicos hoteles de la isla: su gran dama y nuestro puerto de escala, Le Mas du Langoustier . Al bajar del taxi acuático, los letreros conducen a una villa color melocotón acentuada por contraventanas verde azulado y magníficas buganvillas. El hotel evoca inmediatamente la casa de campo de una abuela francesa: fotografías en blanco y negro, armarios antiguos y paredes cubiertas de tela. El rosa es el color del fin de semana, desde los manteles hasta nuestro baño de mármol y las toallas de color chicle.


Le Mas du Langoustier

Foto de Le Mas du Langoustier: Elizabeth Wellington

Pronto nos enteramos de que familias francesas (mi novio y yo somos los únicos hablantes nativos de inglés en la propiedad) peregrinan aquí todos los años precisamente porque el hotel recuerda una época anterior. Hay una pizca de wifi, pero no hay garantía, y solo una pizca de servicio celular. El enfoque de la hospitalidad del viejo mundo se remonta al apogeo de la isla como una gran propiedad familiar, con todas sus formalidades de esmoquin. El personal publica menús de cena preestablecidos fuera del vestíbulo del hotel todas las mañanas; cada uno incluye frutas de mer local preparadas en un delicado estilo francés. El otro establecimiento del hotel, el L'Olivier, galardonado con una estrella Michelin, sin duda eleva el ambiente del viejo mundo del hotel con odas a los clásicos provenzales; Vale la pena actualizar una cena o dos para experimentar la amplitud completa de los sabores de la isla con el chef Julien Le Goff.


Desde las mesas de ambos restaurantes, puede ver la vista por la que vale la pena viajar. Los extensos jardines y las exuberantes palmeras conducen a dos playas escondidas bajo la atenta mirada de Fort du Langoustier, una impresionante fortaleza de piedra encaramada cerca. Aunque la propiedad también incluye una piscina más profunda en el bosque, estamos en apuros para alejarnos de los mares resplandecientes de la isla. La mayoría de los huéspedes optan por sumergirse en el lánguido ritmo de la playa a la comida y viceversa; ensanchamos nuestra red con estancias en las idílicas maravillas de la isla.

Una bicicleta local en el pueblo de Porquerolles

Una bicicleta local en el pueblo de Porquerolles Foto: Elizabeth Wellington


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Tomamos un viaje desvencijado junto con el personal y otros huéspedes hacia el pueblo en la camioneta del hotel (el parque permite algunos vehículos comerciales). El pueblo encanta con edificios color sorbete empapados de flores y agrupados alrededor de una pequeña plaza, Place d’Armes, donde los residentes arrastran carretillas y pedalean por la ciudad. A la vuelta de la esquina, alquilamos bicicletas de montaña junto con excursionistas, aunque en retrospectiva, las bicicletas eléctricas hubieran sido una opción más inteligente. Las tranquilas rectas de la isla parecen demasiado fáciles al principio, pero nos encontramos sudando por colinas empinadas e irregulares con más frecuencia de lo previsto.

Dos viviendas con vistas a la Place dArmes en Porquerolles

Dos casas con vistas a la Place d'Armes en Porquerolles Foto: Elizabeth Wellington

No obstante, con dos ruedas cada uno, nos propusimos explorar las siete millas de belleza inquebrantable de la isla, comenzando por sus playas. Para los visitantes menos aventureros, Plage de la Courtade es un paseo fácil desde el pueblo, pero optamos por su vecina aislada Plage Notre Dame. Un paseo en bicicleta de 15 minutos a la playa es mejor que 45 minutos a pie, y resistimos la tentación de estacionarnos en el primer portabicicletas, continuando navegando entre viñedos y pinos hasta llegar al extremo noroeste de la playa. Una media luna de arena dorada con mucho más espacio que personas nos invita a saltarnos la capa extra de protector solar y sumergirnos en aguas color aguamarina. Recientemente votada como la playa más hermosa de Europa, es fácil entender por qué cuando se sumerge en su blues caribeño.

La playa de Plage Notre Dame en un caluroso día de agosto

La playa de Plage Notre Dame en un caluroso día de agosto Foto: Elizabeth Wellington


Después de un viaje de regreso al pueblo y un almuerzo informal en El huerto de naranjos , nos dirigimos hacia el encantador Moulin de Bonheur (molino de viento de la felicidad) del siglo XVIII, que también funciona como un encantador mirador sobre la Costa Azul. Dejando nuestras bicicletas atrás, caminamos aún más hacia el Fuerte St. Agatha, una fortaleza del siglo XVI con emocionantes vistas de las playas del norte que nos invitan a volver a bajar para dar otro baño refrescante.

Un mirador en el extremo occidental de Porquerolles sobre la Cte dAzur

Un mirador en el extremo occidental de Porquerolles sobre la Costa Azul Foto: Elizabeth Wellington

Después de dos comidas lujosas y 12 horas de sueño reparador, nos dirigimos a la costa sur de la isla, que sirve de ying al yang del norte playero con calanques dramáticos, o acantilados profundos, que dan paso a azules salados como hasta donde alcanza la vista. El faro de Porquerolles, construido en 1837, señala el punto de partida de una impresionante caminata hacia el oeste hacia el hotel; nos damos la vuelta después de 30 minutos, contentos con la belleza que hemos asimilado hasta ahora.

Aparte de estas maravillas, hay otro tirón inesperado en nuestro tiempo. Para una isla tan diminuta (solo 350 personas viven aquí durante todo el año), se convirtió en un bastión del arte este año con la exuberante llegada de Fundación Carmignac , la fundación de arte contemporáneo del magnate de los fondos de cobertura Edouard Carmignac. Coleccionista de arte con un ojo para lo ecléctico, Carmignac se enamoró de Porquerolles durante su visita a la boda de su hija, y posteriormente adquirió la bodega. Domaine de la Courtade y una moderna masía con vistas a la playa de La Cortade. Con formidable empeño, la fundación transformó este último en un espacio expositivo digno de una capital cultural. Restringido por el límite de la isla en la construcción de nuevos edificios, los arquitectos agregaron 2.000 metros cuadrados de espacio de galería subterráneo iluminado con luz natural que imita los rayos del sol a través del mar.

Un aspecto de Ugo Rondinons Four Seasons en Fondation Carmignac

Un aspecto de 'Four Seasons' de Ugo Rondinon en Fondation Carmignac Foto: Elizabeth Wellington

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Hicimos reservas aquí con anticipación; la base solo permite 50 invitados por media hora para garantizar un nivel más profundo de intimidad con cada pieza. Sorprendentemente, se nos pide a todos que nos quitemos los zapatos, y la piedra fría se siente refrescante en nuestros dedos todavía arenosos. Cada año, la fundación saca una nueva mezcla de obras eclécticas de la colección de gran alcance (este año incluye obras de Andy Warhol, Jean-Michel Basquiat y Roy Lichtenstein) que complementan las instalaciones permanentes, todas las cuales nos invitan a meditar sobre la belleza. del mar y el simbolismo de un viaje a la isla.

Durante nuestro recorrido, veo dos obras maestras del Renacimiento tomadas por Sandro Botticelli presentadas junto al arte pop de Roy Lichtenstein, ¡todo en una isla sin autos! En el exterior, un verde jardín de esculturas juega con el paisaje natural. Terminamos nuestro inspirador recorrido con una cata de vinos bajo los pinos detrás de la villa, que también habíamos reservado con anticipación. El propio Carmignac pasó caminando y comentó: 'La rosa no te golpea en la cabeza, lo cual es raro'. Y tiene razón. Mi copa produjo un final fresco y alimonado, el refrigerio perfecto para un día en la isla.

Un empleado del Parc National de PortCros en su ronda diaria

Un empleado del Parc National de Port-Cros en su ronda diaria Foto: Elizabeth Wellington

Los franceses a menudo describen Porquerolles como un 'bosque flotante', pero las colchas de viñedos y olivares como el de Carmignac conviven pacíficamente con el paisaje natural manteniendo a raya los incendios forestales. Más allá del Domaine de la Courtade, la isla alberga dos viñedos más: Domaine Perinsky y Domaine de L’Ile . El primero abrió en el pueblo en 1993 y no requiere reserva para degustaciones; ideal para la espontaneidad. Y la familia Le Bar de Le Mas du Langoustier todavía gestiona el viñedo Domaine de L’Ile de Fournier con técnicas milenarias que producen, posiblemente, los vinos más notables de la isla.

Después de haber saboreado nuestra degustación y un paseo por los viñedos, regresamos al pueblo para dejar nuestras bicicletas de montaña. Es hora de disfrutar de un helado (¡cómo no podríamos!) Mientras los excursionistas comienzan a regresar a tierra firme. Un transporte rápido de regreso al hotel, y nos relajamos con el último baño del día en la playa de Langoustier, esta vez durante la hora dorada. Desde allí, vemos una puesta de sol celestial que gotea con los colores de la abundancia natural de la isla: lavanda, higo, melocotón, miel y rosado.


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