Esto es 50: Karen Alexander vuelve a ser el centro de atención

Karen Alexander sabe que no crees exactamente que ella sea 'Super'. 'Es gracioso, siempre pensé en las 'superestrellas' como Cindy, Christy, Naomi y Linda', dice Alexander, quien quizás no sea tan conocido técnicamente como Evangelista, Campbell y Turlington, pero no fue menos una figura fundamental. a la industria de la moda. Alexander fue uno de los modelos más exitosos de finales de los 80 y principios de los 90, consiguiendo un trabajo pionero y un lugar en la historia como uno de los modelos negros para romper el techo de cristal. Alexander vuelve a ver este mes, ya que acaba de unirse a la potente lista de IMG Models, y está lista para continuar justo donde lo dejó, sobre todo con una nueva campaña de L'Oréal. “El día que firmé con mi nueva representación, Ivan Bart y Tricia Freeman en IMG me pidieron que comenzara a pensar en lo que quiero. ¿Quiero hacer un libro, o un espectáculo, o volver a actuar, volver a la escuela? [Dije] que sí a los cuatro, ¡y por qué no! ' le envió un correo electrónico a Alexander desde su casa en Nueva York. “Dejaron en claro que hay grandes oportunidades para mí, y que esta vez me ayudarán a establecer y alcanzar metas”.


Alexander siempre ha sido diligente en la búsqueda de sus objetivos. Inspirado por estrellas de los 70 como Beverly Johnson, Iman y Sheila Johnson, Alexander comenzó a buscar agencias cuando aún estaba en la escuela secundaria. No dejó que los rechazos iniciales de Eileen Ford, John Casablancas y varios de los principales creadores de estrellas de la época se interpusieran en su camino. “El rechazo que experimenté sirvió para mantenerme inspirado y concentrado”, dice Alexander. “Fue un momento difícil, sin duda, nunca es fácil escuchar que lo que estaba soñando no iba a suceder porque era demasiado bajo, demasiado alto, demasiado musculoso. Lo he dicho muchas veces antes, pero me dijeron que yo era demasiado 'algo' de cada agente que conocí '. Su familia la animó a continuar a pesar de los no, y Alexander finalmente firmó con Legends, entonces una de las agencias más importantes de Nueva York. “Pude rechazar el rechazo; Simplemente no creía que el mundo exterior estuviera bien '.

karen alexander

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¿Hay un día nacional de la novia?
Fotografiado por Annie Leibovitz,Moda, Julio de 2002

Alexander comenzó a conseguir trabajos de alto perfil, apareciendo en la pasarela de Calvin Klein y Ralph Lauren, y rompiendo fronteras como uno de los primeros modelos negros en aparecer en laDeportes Ilustradoscuestión de trajes de baño, y uno de los primeros en hacer publicidad de belleza para Chanel. En una época en la que era raro ver mujeres de piel oscura dentro de las imágenes de moda, Alexander se destacó como representante de la belleza negra, llegando incluso a aparecer en la portada deModaEdición de enero de 1989 en un retrato de Peter Lindbergh y la estilista Carlyne Cerf de Dudzeele. “Todavía me detienen en la calle, me envían correos electrónicos o recibo comentarios en Instagram de mujeres negras que a menudo se emocionan hasta las lágrimas por el poder de esta portada”, dice Alexander. 'Ver a una chica de piel oscura enModahizo que tantas mujeres negras de todo el mundo sintieran que ellas también pertenecían aModa!”


pepinos en los ojos ojeras

Las percepciones desafiantes sobre las modelos negras no fueron el único aspecto en el que Alexander demostró ser excepcional: fue una de las primeras modelos en seguir trabajando después de convertirse en madre. “Recuerdo que sentí que se suponía que tener una familia era una parte separada de mi vida, y que era algo que hiciste después de jubilarte a los 28 años, que era la fecha de vencimiento más común para las modelos”, dice Alexander. “Sabía que quería seguir trabajando, y ciertamente sabía que quería ser una mamá muy presente. Dije que no a muchas reservas que sé que frustraron a mis agentes a lo largo de los años. Creo que tuve una carrera más pequeña y diferente, tan satisfactoria como la de mis colegas que no tenían hijos. No me arrepiento de nada de eso, pero reconozco que mis decisiones tuvieron consecuencias '.

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Foto: Getty Images

Ahora con 50 años, Alexander se siente listo para seguir una carrera sin limitaciones. “Estaba ocupada cuidando y soñando para mis hijos y no se me ocurrió soñar sueños más grandes para mí, como Iman, Cindy o Christy. Soy un estudiante de cómo se las han arreglado para tener carreras y vidas personales completas y tener un impacto duradero en la vida de los demás ”, dice Alexander. “Soy un tardío, supongo, pero ahora lo estoy entendiendo, en parte porque cambié mi representación, crié a dos hijas, cumplí 50 años. Se siente como si las cosas se estuvieran arreglando y me estoy volviendo valiente nuevamente, o al menos, me estoy reconectando con mi chica valiente interior de Jersey que solo quería lograrlo, pero ahora tiene 50 años, ¡no solo es valiente sino que es audaz! ' Con una gran cantidad de nuevas oportunidades en camino, los 50 años de Alexander podrían ser los mejores. Ya se ha asociado con viejos favoritos como Peter Lindberg, Carlyne Cerf de Dudzeele, para trabajar en italianoModay una campaña para L'Oréal, la última fase de su carrera ha tenido un comienzo impresionante. “Durante años bromeé: 'Bueno, oye, lo he hecho todo; He tenido mi tiempo; no es que vaya a tener otra campaña de belleza; no es comoModava a venir a llamarme para que vuelva a hacer una tapadera ''. Y, sin embargo, aquí estoy. [Este año] ha sido exactamente lo que necesitaba: volver a conectarme con Peter Lindbergh y Carlyne, ponerme delante de su lente en mi verdad: mis estrías, canas, amores, pérdidas y triunfos. Y eso me ha hecho soñar de nuevo ”.