Este club de cine fundado por millennials es para cinéfilos mayores que viven en aislamiento

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Foto: Cortesía de Long Distance Movie Club


Hace dos años, 31 años Matt Starr y 28 años Ellie Sachs , tanto artistas como cineastas con sede en Nueva York, rehicieron la película clásicaAnnie Hall.La idea de su película, tituladaMi Annie Hall,nació de su trabajo voluntario en Lenox Hill Neighborhood House, así como de una clase de cine que llevaron allí llamada Interpretive Cinema. Su película fue un recuento moderno deAnnie Hall,La historia de amor cómica de Woody Allen y Diane Keaton ambientada en Manhattan y protagonizada por dos personas mayores de la comunidad de jubilados de Lenox Hill en el Upper East Side. Al final, el proyecto alimentó la pasión de Sachs y Starr por trabajar con personas mayores. 'Fue una experiencia transformadora para los dos', explicó Starr aModa.'Abrió un mundo completamente nuevo de historias que no vimos que se contaran en ningún otro lugar'. Para Sachs, la representación es primordial: 'Ambos sentimos que no se cuentan suficientes historias sobre las personas mayores de una manera que se sienta empática y realista'.

Durante el último año más o menos, Starr y Sachs se han mantenido cerca de las estrellas deMi Annie Hall,Harry Miller y Shula Chernick. Más recientemente, colaboraron con Planned Parenthood y trabajaron en una exposición futurista y distópica llamada 'Museo de objetos prohibidos'. Sin embargo, una vez que la pandemia de coronavirus golpeó a los EE. UU. Y amenazó gravemente a la población anciana, la pareja supo que tenían que volver a comunicarse con esta comunidad de una manera diferente.

Cuando comenzó la cuarentena en Nueva York, Sachs se volvió 'realmente absorto' con ver películas, 'más de lo habitual', dijo Starr. 'Empezamos a hablar sobre lo poderosas que son las películas, especialmente cuando estamos socialmente aislados, e inmediatamente comenzamos a pensar en todas las personas mayores de este país y en la ansiedad y el miedo de estar en un grupo de mayor riesgo'.

Starr dice que esto los llevó a la idea de comenzar el Long Distance Movie Club, un grupo virtual para ver películas que se reúne cada dos semanas en un esfuerzo no solo para involucrar a las personas mayores en un sentido de comunidad, sino también para ayudarlos a encontrar algo de escapismo en en medio del autoaislamiento. Starr y Sachs comenzaron a llamar en frío a centros para personas mayores en todo el país, desde Boston hasta Alaska y Hawai. Finalmente, aterrizaron en dos casas: Priya Living en Santa Clara, California, y Lake Parke en Camdenton, Missouri.


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Actualmente, tienen entre 10 y 15 participantes en cada uno de los dos hogares y las reuniones se realizan cada dos semanas. Debido a que Lake Parke es una instalación pequeña de propiedad familiar y los residentes están en cuarentena juntos, ven las películas y las discuten en grupo. En Priya Living, las personas mayores se unen individualmente desde sus propios apartamentos a través de Zoom. Han miradoVacaciones en RomayDe aquí a la eternidadcon los residentes de Lake Parke, y se han centrado en los clásicos de Bollywood para la multitud de Priya Living, donde la mayoría de las personas mayores son del sudeste asiático. “Mi historia favorita de los mayores hasta ahora fue la de Mahesh Nihilani”, dice Starr. “Nos contó sobre una experiencia de cine en la India, donde solía visitar un teatro junto a un enorme río. En medio de una película, aparecía una diapositiva de advertencia en la pantalla que decía: 'Viene el agua, por favor, levántese', y todos tendrían que saltar a los bancos durante la marea alta. Luego, el agua volvía al río y aparecía otro tobogán que decía: 'La película se reanudará ahora'. Agrega: “Nunca había escuchado algo como esto; Me encanta esta historia '. Starr dice que sus interacciones con los miembros del club de cine les han enseñado mucho. “Ellie y yo queríamos hacer una lista de películas antiguas que pensamos que ayudarían a desbloquear recuerdos e historias personales”, dice.

Una de las interacciones más conmovedoras de Sachs y Starr con los miembros del club de cine involucra a una mujer de 94 años llamada Jean Waite que vive en Lake Parke (se muestra en los clips aquí). 'En primer lugar, tiene un gran ritmo cómico y un sentido del humor muy sutil y astuto', explica Sachs. “Escuchar a Jean hablar sobre su experiencia con la Segunda Guerra Mundial fue increíblemente conmovedor⁠ — nos contó cómo hacía impermeables para hombres en la Marina y continuó haciendo una pequeña broma sobre cómo su esposo nunca tuvo un impermeable que no goteara después.' Sachs también señala que esto realmente les ha hecho a ella y a Starr pensar más profundamente sobre la historia de Estados Unidos, así como sobre la Segunda Guerra Mundial en relación con esta pandemia global. “Pienso mucho en cómo la gente fue realmente impulsada por la acción colectiva, ya sea en los jardines de la victoria o las campañas de chatarra”, dice ella. “Me da algo de fe y esperanza en la acción colectiva de quedarme en casa y el distanciamiento social”.


El club de cine también ha traído una alegría muy necesaria a Starr y Sachs. “En Lake Parke, el grupo nos llama a Matt y a mí sus 'amigos de Nueva York'”, dice Sachs. 'Se siente tan especial crear estas relaciones significativas y no puedo esperar para conocerlos a todos en la vida real algún día'. Sin duda, la experiencia ha aportado ligereza y escapismo a las personas que viven en Lake Parke y Priya Living, pero también ha ayudado a Starr y Sachs a sentirse menos solos durante las cuarentenas. 'Una de las mujeres de Priya Living', dijo Starr, 'ya nos ha extendido una invitación para una comida casera una vez que todo esto termine'.