Los desnudos de la casa de baños de este fotógrafo desafían las percepciones de las mujeres árabes

Parte del mensaje del último proyecto de la fotógrafa Yumna Al-Arashi, llamado 'Shedding Skin', se transmite simplemente por el hecho de que existe. Para quienes se encuentran en la periferia de la cultura, la idea de un grupo de mujeres árabes que se dejan fotografiar desnudas, en un hammam o en un baño comunal, en el Medio Oriente parece poco probable. La imagen estereotipada de las mujeres árabes asume que son musulmanas devotamente practicantes, usan hiyab y faldas largas y se conducen con modestia religiosa, exponiendo sus cuerpos exclusivamente a sus maridos, y quizás a parientes o amigas detrás de las puertas cerradas de un hammam. ¿Se permitirían ser capturados en un entorno así por un artista estadounidense de 28 años que traspasa los límites, para una exposición en una galería? En la imaginación occidental, probablemente no.


Pero aquí está la cuestión: las mujeres árabes que Al-Arashi fotografió en un hammam en Beirut no solo aceptaron ser fotografiadas desnudas, tampoco parecían ningún tipo de estereotipo preconcebido, sino que comprenden una escena que podría haber sido en París. o Nueva York. Un sábado de abril, entraron en fila en la sala de espera del hammam vistiendo ropa informal y charlando animadamente, revisando sus iPhones y fumando cigarrillos delgados entre sorbos de café y té. Un grupo de tres amigos comenzaron a enhebrarse las cejas y los labios superiores, provocando lágrimas en las rodillas mientras contaban chistes. Más tarde, Al-Arashi estimaría que solo la mitad de ellos eran musulmanes. Al-Arashi, quien creció en Washington, D.C., hija de padre diplomático yemení y madre egipcia, es de la misma fe y se ha hecho un nombre fotografiando mujeres en el mundo árabe y su diáspora. Pero, explica, “no solo fotografío mujeres musulmanas. Un país musulmán no está necesariamente cerrado a otras religiones '.

Cuando Al-Arashi concibió originalmente las fotos, inspirada en una visita al hammam en Túnez, donde estaba trabajando en otro proyecto, documentando la última generación de mujeres musulmanas con tatuajes faciales, imaginó encontrando una hermosa casa de baños de aspecto antiguo para el ajuste. Buscó en Trípoli, en el norte del Líbano, y encontró algunos contendientes, pero rápidamente se ponchó; ninguno de los propietarios se sintió cómodo con la idea. Cuando se encontró con el hammam en Beirut, que es quizás la ciudad más liberal de Oriente Medio, y donde había vivido durante un tiempo, tuvo algunas dudas: era contemporáneo, una especie de interpretación de la antigüedad de los años ochenta, 'una especie de de mal gusto ”, incluso. 'No es lo que estaba imaginando, inicialmente', dijo. “Y luego pensé, ¿sabes qué? ¿Por qué estoy intentando replicar los antiguos hammams? Quiero que sea hoy '.

casa de baños de beirut

Photo: Yumna Al-Arashi

Esta conciencia fue exactamente lo que hizo posible el proyecto en primer lugar: el rodaje, junto con las exhibiciones de las fotos terminadas y un cortometraje en Nueva York y Los Ángeles, fue financiado por ASOS, la supertienda británica de moda y belleza en línea, como parte de la empresa Programa de apoyo al talento de ASOS , que patrocina a jóvenes artistas emergentes cuyo trabajo tiene como aspecto de justicia social. Cuando la compañía se acercó a ella por primera vez, no estaba segura de que aceptaran el concepto: 'Mucha gente no está dispuesta a optar por rechazar las opiniones de la gente sobre la mujer musulmana', dijo. Cuando firmaron, 'Me quedé asombrada', recordó. Al-Arashi ha sido igualmente alentada por un número creciente de corporaciones con alcance global que considera que abren una ventana a la experiencia árabe, incluida la reciente campaña de Nike que muestra a poderosos atletas Hijabi. “No decía, 'Oye, no prohibas a los musulmanes'”, señaló. 'Decía: 'Oye, ella es uno de nosotros''.


En el rodaje, Al-Arashi estaba radiante de emoción, vestida con jeans negros sobre un leotardo negro con una elegante bufanda de seda atada alrededor de su cuello, su largo cabello rizado recogido en un moño en la parte superior de su cabeza, su piel húmeda del edificio. vapor del baño. Estaba encantada de haber logrado reunir a un equipo completamente femenino, que había estado trabajando sin parar durante una semana para organizar el set y reunir a amigos y conocidos dispuestos a ser modelos. Las mujeres, que tenían entre 20 y 60 años, parecían cómodas y relajadas mientras se desnudaban y envolvían sus cinturas con toallas, revelando senos y cuerpos de todas las formas y tamaños, muchos con tatuajes y piercings. En el baño, se acomodaron en un pedestal en el centro de la habitación, y en los escalones que conducían a una bañera de hidromasaje, y a lo largo de una pared de piedra con picos de los que goteaba suavemente agua tibia. Cuando Al-Arashi comenzó a tomar fotografías, ofreciendo indicaciones ocasionales, usaron cuencos para verter agua sobre ellos mismos y entre ellos. Una mujer peinaba el cabello de otra, mientras que los asistentes del hammam cercanos comenzaban a fregar vigorosamente a otra mujer, quitándole la piel muerta. Un murmullo llenó el espacio. La luz era dorada y de ensueño, dando a la escena un aire de pintura renacentista.

'Realmente quiero mostrar estos espacios por lo que son, porque son importantes para muchas personas en esta cultura', dijo Al-Arashi. “Recuerdo, al crecer, ver cómo se representaban estas escenas en el arte y eso siempre fue poderoso. ¿Por qué ya no vemos esto? ¿Por qué es este un espacio cerrado al resto del mundo? Porque realmente, cuando estás en estos espacios, eres solo un cuerpo. No se trata de cómo estás sentado o cuántos rollos tienes o qué tan peludas están tus piernas, no hay diferencia entre lo bonito y lo feo. Son lugares donde la gente simplemente se ríe y habla de todo. Es realmente hermoso y realmente normalizador '.


Fotógrafo Yumna Al-Arashi La primera exposición individual, presentada por ASOS Supports Talent, está en exhibición a partir de las 7:00 p.m. a las 10:00 p.m. el 31 de mayo en 312 Bowery en la ciudad de Nueva York.