Virginie Viard, la mujer detrás del nuevo capítulo de Chanel

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VIRGINIE VIARD, la fuerza creativa y silenciosa detrás de una reinvención furtiva de Chanel, puede ser una mujer de pocas palabras, pero no las anda con rodeos. Su conversación, como dice su amiga la modelo y productora musical Caroline de Maigret, “es lo opuesto a una charla trivial. Ella no sabe cómo fingir '.

Viard recuerda vívidamente su primer desfile de Chanel, un extravagante extravagancia de alta costura de Karl Lagerfeld escenificado a fines de la década de 1980 que el padre de un amigo de la familia la tomó como un regalo. La colección fue todo sombreros y guantes y modelos, incluidas Inès de la Fressange y Marpessa Hennink, vampiros para los fotógrafos de pasarela. ¿Qué hizo Viard con la colección? '¡Horrible!' dice ahora, con total naturalidad. 'Muy viejo.'

La trayectoria de Viard la ha llevado desde la invaluable directora de estudio de Chanel de Lagerfeld, la describió como 'mi brazo derecho ... y mi brazo izquierdo', hasta, después de su muerte en febrero de 2019, el director creativo de la marca, en una transición tan fluida. elegancia que podría haber sido construida en los legendarios talleres de alta costura de la casa. Si las charlatanas de moda esperaban que la familia Wertheimer, famosa por su privacidad, propietaria de Chanel, instalara otro nombre en negrita para reemplazar a Lagerfeld, había muchas pistas que indicaban que optarían por la continuidad y recompensarían la experiencia y la pericia, entre otras cosas, el propio Lagerfeld trajo a Viard, que había trabajado para él desde 1987, para compartir los aplausos en las dos últimas colecciones donde hizo una reverencia.

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Gabrielle 'Coco' Chanel, la aclamada fundadora de la casa, modificó uno de sus tweeds característicos en la década de 1960.Foto: Hatami / Shutterstock


De pie entre las largas sombras proyectadas por Lagerfeld y Gabrielle “Coco” Chanel, dos de las fuerzas creativas más formidables de los siglos XX y XXI, Viard, de 58 años, quien podría ser el diseñador menos famoso de la moda en su casa más famosa, es tímido y casi modesto en comparación. 'Ella es acción versus hablar', dice la actriz y embajadora de la marca Chanel, Kristen Stewart, quien agrega que Viard 'abraza la alteridad; ella misma es bastante extraña en una forma hermosa'.

Nacida en Lyon, el histórico centro textil de Francia, de padres que eran ambos médicos, Viard se mudó a la pequeña ciudad regional de Dijon cuando su padre fue asignado al hospital de la ciudad. Cuando era niña, Viard a veces se disfrazaba de enfermera o médico y lo acompañaba al hospital para animar a algunos de sus pacientes, pero nunca tuvo la intención de seguir a sus padres en la medicina. “Me encanta conocer médicos; Me encanta hablar con ellos ', dice ahora, pero hace mucho tiempo decidió que' ¡la moda es más fácil! '


A los 20, Viard, a quien su madre le enseñó a coser, estableció una etiqueta, Nirvana, con una amiga, confeccionando ropa con telas producidas en la fábrica textil de su abuelo. Al igual que la joven Gabrielle Chanel, Viard prefirió trabajar con jersey 'porque no necesitas un corte especial, el cuerpo le da la forma', pero luego perfeccionó su juego de corte de patrones en una escuela de moda local. (También trabajaba como chica de los sábados en una tienda de bisutería local, aunque 'nunca estaba vendiendo nada', recuerda Viard. '¡Tenía miedo de los clientes!erarehaciendo la tienda y las ventanas todo el tiempo: rojo una semana, verde la siguiente ').

Paris finalmente hizo una seña, donde, a través de su bien relacionada compañera de cuarto Lyonnais, Viard encontró una pasantía con Jacqueline de Ribes, la abeja reina de la alta sociedad de la ciudad, quien recientemente había decidido convertir su gusto consumado y su talento para la moda en una marca propia. “Estábamos trabajando en su casa”, recuerda Viard, “todas las telas estaban colocadas sobre la cama y la fotocopiadora estaba en el baño. Fui asistente de tres personas, éramos cuatro en total '.


Pronto pasó a ser asistente de la diseñadora de vestuario Dominique Borg, aclamada por su trabajo en películas como Bruno Nuytten.Camille Claudely de Claude LelouchLos Miserables,y descubrió lo que ella sentía que era su verdadera vocación. Mientras tanto, su familia se había mudado hacía mucho tiempo a una casa de campo en Borgoña, donde su vecino, el ayudante de campo del príncipe Rainiero de Mónaco, pronto conoció a Karl Lagerfeld, un residente monegasco ydemandadode la princesa Carolina, la hija del príncipe, y le preguntó con valentía si necesitaba un pasante. Afortunadamente, lo hizo. Viard fue debidamente a la rue Cambon para encontrarse con el ayudante de campo de Lagerfeld, el patricio Gilles Dufour, quien la contrató en el acto.

“Inmediatamente Karl me preguntó: '¿Qué piensas de esto?' '¿Qué piensas de ese color?' Estaba tan avergonzado”, recuerda Viard. Su pasantía pronto se transformó en un trabajo de tiempo completo. 'Karl hizo clic con Virginie de inmediato', dice Eric Wright, otro pilar del equipo de diseño de Lagerfeld. 'Siempre ha habido esta calma en Virginie que es muy, muy discreta, pero su presencia y su energía son muy, muy fuertes y muy influyentes'.

En ese momento, el equipo era pequeño: además de Dufour y Wright, había un asistente de prêt-à-porter, un diseñador de accesorios con un asistente y Victoire de Castellane, la vivaz sobrina de Dufour, entonces responsable de Chanel. bisutería de vida. Viard pronto vio una oportunidad que atrajo a su formación en diseño de vestuario y sus meticulosas habilidades organizativas.

“Mi oportunidad era que nadie estuviera a cargo del bordado”, dice, por lo que la enviarían a trabajar con el formidable François Lesage del histórico taller de bordado. “Él y Karl eran dos egos”, recuerda Viard. 'Ooh-la-la! ¡Tenía que ser diplomático! '


Viard disfrutó de sus interacciones con los personajes extraordinarios que proporcionaron a Chanel un tesoro de artesanía. El botonero Monsieur Desrues, por ejemplo, que llegaba todos los días a las doce con su maleta, que podía estar vacía de no ser por una joya de su arte envuelta en un papel, o Madame Pouzieux, que tejía extraordinarias trenzas. para los trajes de Chanel en su taller sobre los establos de su granja en las profundidades de la campiña francesa. “Recibía sus muestras”, dice Viard, “y olían a sus caballos…. Afortunadamente, me encantan los caballos '. (En los últimos años, Chanel ha adquirido 38 de estas Maisons d'Art o talleres de artesanía en peligro de extinción, incluidos fabricantes de plumas y flores artificiales, sombrereros personalizados, fabricantes de guantes, plisadores y diseñadores de textiles y calzado, y 11 de ellos pronto se consolidará en 19M, un vasto centro dedicado en el norte de París programado para ser presentado el próximo año).

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Viard, modelo a la altura de Malika Louback en un look de la colección de primavera de 2021 de Chanel.Foto: Benoit Peverelli, cortesía de CHANEL.

'Virginie ama el lujo en la ropa: la artesanía, la belleza', dice Wright. 'Pero ella siempre ha sido increíblemente práctica'

En 1992, Karl Lagerfeld regresó a Chloé, la casa cuyo estilo romántico y poéticamente retro había definido desde 1964 hasta que se fue para unirse a Chanel en 1982, y trajo a Viard con él. “Hagas lo que hagas, rodéate de toneladas de mujeres ', Advirtió el pragmático Lagerfeld a Wright,' diferentes personalidades de las mujeres: de esa manera, se alimentan unas de otras '. En 1993,Modadescribió a Viard como una it girl que ejemplificaba el espíritu de la recién nacida Chloé de Lagerfeld. '¡Adoro las cosas tontas!' le dijo a la escritora Charla Carter, quien notó la colección de cúpulas de nieve, el teléfono de rana de plástico verde y el cactus de papel maché en su decoración ecléctica de rayas rojas y amarillas, que fue pintado por Stefan Lubrina (quien ahora es responsable de los épicos decorados de Chanel) para evocar el trabajo de los artistas de Bloomsbury.

'¡Nunca usé Chanel, incluso cuando trabajaba allí!' admitió Viard en ese momento: Sybilla, Helmut Lang, John Galliano y Martin Margiela fueron sus diseñadores preferidos. “Me gustan los guiños graciosos ocasionales”, señaló, “pero nada demasiado artificial. Supongo que se podría decir que me gustan las cosas estilizadas peroreal. ' La estética eléctrica de Viard, que incluye lo que ella llama 'éxitos del mercado de pulgas', se ejemplificó en looks como los pantalones de pijama de terciopelo rojo que usaba con una camiseta interior de algodón blanco para hombre, que pronto se reflejó en las colecciones boho Chloé de Lagerfeld.

En Chloé, Viard mantuvo horarios nocturnos. 'Karl estaba llegandoDe Verdadtarde ', recuerda,' a veces a las once de la noche, porque tenía a Chanel todo el día y [su marca] Lagerfeld '. Sus sesiones de diseño estaban ambientadas con una banda sonora de los Red Hot Chili Peppers o la música grunge que amaba a Viard. ('En cuanto a la música, ella es muy rock and roll', dice de Maigret, 'y siempre le gusta cuando la gente tiene ese lado, ese pequeño detalle extra'). Después, ella y Wright se dirigían a cenas nocturnas chez Natacha, el restaurante elegido por el mundo de la moda en ese momento. Wright quedó impresionado por la red de amigos actores de Viard, que a menudo se unían a ellos. 'Vincent Lindon, Juliette Binoche, Isabelle Adjani, todos confiaron en sus consejos sobre qué ponerse y cómo vestirse', dice Wright. 'Todas las jóvenes actrices y actores que forman parte del mundo del cine francés ahora confían enormemente en Virginie'.

A finales de los 90, Lagerfeld decidió traer de vuelta a Viard a Chanel. “Lo único que quería era quedarme con Karl”, dice, “porque cuando volví a Chanel, no era el mejor momento. Recuerdo un espectáculo en el que Karl solo quería neopreno. Traté de hacerle amar los tweeds y todo eso porque ... neopreno en Chanel, ¿el nuevo bolso moldeado? ¡Horrible! ¡Tuvimos que volver al romance! '

relación de diferencia de altura

“Se nota el momento en que Virginie regresó”, dice Wright, “porque las cosas se volvieron más puras, más fluidas. Le encanta el lujo en la ropa: la artesanía, la belleza. Pero ella siempre ha sido increíblemente práctica '. La particular marca de Viard de estilo bohemio francés pronto influyó silenciosamente en Lagerfeld para remodelar la estética de Chanel. “Le encanta que las cosas se ajusten fácilmente, con esta facilidad y despreocupación. Virginie estaba encontrando frescura para Chanel '.

Estas cualidades definen ahora el enfoque de Viard como director creativo. “Recuerdo una vez que le pregunté a Karl: 'Oh, ¿no puedes hacer un camisero clásico como este [vintage]?'”, Recuerda Sofia Coppola, quien hizo una pasantía en Chanel en la década de 1980. “Y él dice, 'No, nunca miramos atrás. Siempre vamos hacia adelante '. A Virginie le gusta volver a visitar las cosas, pero siempre las hace lucir frescas, es su versión. Nunca parece una réplica '.

La colección Métiers d'Art de Viard dirigida por Coppola antes del otoño de 2020, llamada Paris-31 rue Cambon, recrea el salón de alta costura de Chanel con su famosa escalera y paredes de espejos facetados, instalada para que Gabrielle Chanel pudiera espiar las reacciones reflejadas de su audiencia sin ser visto, en el Grand Palais. (El distinguido decorador Jacques Grange está renovando actualmente el original, transformado para Lagerfeld en un decorado modernista en negro y gris por Christian Liaigre a principios de los años noventa, para reflejar el gusto de Viard al evocar la atmósfera original del salón de los años treinta). Coppola sugirió que sostuvieran la cena y la fiesta posterior en el legendario restaurante La Coupole de la década de 1920, una velada que brindó una mirada desenfrenada al mundo de las chicas rockeras de Viard cuando la joven cantante belga Angèle cantó y el legendario crooner francés Christophe sorprendió a la multitud con una actuación improvisada de su música. propio. (Christophe sucumbió a COVID-19 a principios de este año, y Viard abrió su colección de primavera de 2021 con una de sus canciones).

Como preludio del proyecto Paris-31 rue Cambon, Viard organizó una cita con Coppola en Patrimoine, en las afueras de París, donde los asombrosos archivos de Chanel se conservan en condiciones de museo. “Virginie se detuvo en una motocicleta mensajero, saltó, se quitó el casco y dijo: 'Está bien, vamos'”, recuerda Coppola. Viard llevó a Coppola a través de las interminables avenidas de los armarios, haciendo maravillas como el pijama de seda de Chanel o un traje de los años 60 con una blusa de seda teñida de Op Art y un forro de chaqueta a juego. 'Ella se deleitó mucho en mostrarme todos estos tesoros', dice Coppola. 'Es simplemente divertido, alguien que ama tanto a Chanel y quería compartir eso'. El forro del traje de la década de 1960 dio lugar a una sección de teñido anudado en la colección. Cuando la directora del archivo, Odile Prémel, tenga una nueva adquisición importante, se la llevará a Viard y alprimerosde los talleres de Chanel para que puedan estudiar la técnica. 'Es como una lección privada', dice Viard. '¡J'adore, j'adore!'

Hay más oportunidades de explorar el legado de Coco cuando nos llevan a Viard y a mí por la exposición.Gabrielle Chanel. Manifiesto de modaen el Palais Galliera, el museo dedicado a la moda de París, que surge de una renovación de dos años respaldada por Chanel. Viard está fascinado por los vestidos milagrosos de la década de 1920 que evocan la estética Chloé de Lagerfeld, y por maravillas como una chaqueta de noche con lentejuelas de peltre de 1934, que se usa sobre una falda de crepé plisada, y el propio pijama de seda de color marfil de Chanel. 'Es tan moderno', dice Viard. 'Esto es lo que la hace realmente cercana a nosotros'. (“Gabrielle quería ser libre, quería poder subirse a un caballo, ir a bailar como loca y luego ir a trabajar”, ​​dice de Maigret. “Entonces inventó ropa cómoda. Virginie está respondiendo la misma pregunta de lo que queremos ahora ').

Al final de la gira, Viard, profundamente conmovida, lucha por expresar sus pensamientos. 'Son dos vidas enteras de creación', dice. “Recuerdo algunos bocetos de Karl, algunas colecciones, que ahora me doy cuenta de que se inspiraron en un detalle u otro que he visto aquí. Es su vida. Es su vida '.

Antes de irse para volver a sus pruebas, Viard se detiene en la tienda de regalos para comprar postales que incluirá con las flores que seleccionará en Lachaume y enviará a cada uno de los jefes de taller una vez finalizada la colección. Por encima de su máscara, los ojos de Viard brillan de alegría ante la idea.

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Viard y el fallecido Karl Lagerfeld, a quien se unió por primera vez en Chanel como pasante de estudio en 1987. Foto: Cortesía de Chaos

¿CÓMO ha cambiado su vida la promoción de Viard? 'Yo trabajo más', dice Viard. 'Trabajo todo el tiempo. Es como si mis abuelos me hubieran dado su casa de tela y yo quisiera que fuera la mejor, quería que fueran felices. A menudo me pregunto: 'Karl, ¿qué piensas? ¿Está bien?' '

En vísperas del desfile de prêt-à-porter de primavera de 2021 de Viard, el legendario estudio de Chanel está lleno de actividad. Casi todos los asistentes pangeneracionales son mujeres, y Viard, que colabora profundamente, está ansioso por recibir su opinión. Muchos han estado con Chanel durante décadas. Los fotógrafos Inez van Lamsweerde y Vinoodh Matadin han venido a mostrarle a Viard las imágenes fijas de una serie de tres cortos teasers de películas promocionales que han producido, haciendo riffs de una imagen icónica de Gabrielle Chanel con su brazo echado sobre el respaldo de una silla. Ahora están instalados en un cómodo sofá de respaldo alto que se ha colocado contra la pared al final del estudio donde Lagerfeld una vez se sentó a dibujar furiosamente en su escritorio.

Viard, al parecer, rara vez se sienta: está demasiado ocupada participando y diseñando a las modelos en el vestidor en el extremo opuesto del estudio, reflexionando sobre si agregar una banda para el cabello con velo al estilo de los años 30 o un rosa bebé o un rosa perlado. bolso acolchado a un conjunto. 'No todo se adapta a todos', explica Viard, 'y si no se sienten cómodos con la ropa, yo me cambio de ropa'. Los modelos van desde Amanda Sánchez, quien ha sido la modelo de la casa durante 19 años, hasta Louise de Chevigny, quien fue descubierta, como señala Viard, por la alumna de Chanel Inès de la Fressange para el catálogo de su marca homónima.

'La adoro', dice Viard de Chevigny, señalando que se parece a las mujeres poderosamente chic que acecharon las pasarelas de moda de los años 80 o las fotografías de Helmut Newton de ese período. 'Tenemos mucho francés esta vez', dice Viard con orgullo, deleitándose con el hecho de que las restricciones de viajes internacionales han significado que ella haya tenido que lanzar más cerca de casa.

'Ellaamalos modelos ”, dice van Lamsweerde. “Se obsesiona y quiere hacerlos más hermosos, sentirse bien, verse bien, hay una generosidad real en eso.

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'La visión de Virginie se trata mucho más de una vida y de lo que te pones en ella, en lugar de tratar de hacer declaraciones sobre la moda o el cambio', agrega van Lamsweerde. “En esta empresa no les preocupa, ¿somos relevantes? No se están torturando a sí mismos. Se trata mucho más de apoyar la vida de la mujer que compra su ropa. Es un enfoque muy femenino '.

Para la colección, Viard ha aprovechado su pasión no solo por las películas sino también por las actrices. Van Lamsweerde hizo una inmersión profunda en Romy Schneider en ViscontiBoccaccio '70y Delphine Seyrig en Alain Resnais'sEl año pasado en Marienbad,ambas fueron vestidas memorablemente por la propia Gabrielle Chanel. Sin embargo, como pronto descubrieron, Viard, cuyos gustos cinematográficos van del francésNueva olaal 2019Los Miserables(dirigida por su amigo Ladj Ly, a quien conoció a través de Pharrell) —se inspiraba hoy en día: actrices en la alfombra roja o yendo al aeropuerto o por un Starbucks ”, como dice van Lamsweerde. “Es más como un guardarropa para diferentes momentos en la vida de una mujer o en un día. Hay una sensación de libertad allí, es simplemente Chanel sin complejos '.

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Viard (centro, con chaqueta vaquera), flanqueada por sus musas y colaboradores. Desde el extremo izquierdo: Director Ladj Ly; la actriz Suzanne Lindon; la cantante Angèle; el músico Sébastien Tellier; El hijo de Viard, Robinson Fyot; modelo Mona Tougaard; la escritora Anne Berest; y modelo, autora y amiga de la casa Caroline de Maigret, fotografiada por Anton Corbijn,Moda, Diciembre de 2020. Producida por Kitten Productions.

Aunque ahora es la directora creativa de una marca global multimillonaria y su carga de trabajo ha cambiado exponencialmente, Viard se ha resistido a cualquier esfuerzo por adaptar su vida privada. Mientras que Lagerfeld se rodeó por turnos de tesoros Art Deco de talla mundial, luego artes decorativas del siglo XVIII con calidad de museo, luego diseño contemporáneo de vanguardia, Viard vive en el mismo taller del artista en el distrito 14 que no está de moda. compró hace 20 años y no ve ninguna razón para actualizar. 'Me encanta', explica. 'Karl siempre se reía porque nunca quise cambiar nada: si compraba un auto nuevo, ¡era exactamente como el viejo!'

Viard pasó encerrada con su compañero, el compositor y productor musical Jean-Marc Fyot (a quien describe como “mi prometido”), Y su hijo de 25 años, Robinson, en la modesta casa de pueblo en Drôme Provençale que compró hace 20 años. (En ese momento, Fyot lo describió como 'un okupa', aunque Viard ha realizado algunas mejoras en el hogar). Afortunadamente, Viard estaba entre colecciones cuando Francia entró en estricta cuarentena, después de haber lanzado recientemente la colección Métiers d'Art y planeado la primavera. 2021 prêt-à-porter. En el campo, se distraía con paseos en bicicleta, nadando en su piscina, cocinando y limpiando. “Me quita el estrés ver los resultados”, explica.

Cuando regresó a París y a un estudio lleno de cómplices enmascarados, Viard se dedicó a trabajar en la ecléctica colección de primavera de 2021, que ahora está presentando debajo de los retorcidos herrajes Art Nouveau del Grand Palais contra un decorado que imita el letrero icónico de hollywood pero con hechizos. chanel.

'Es una temporada muy diferente', dijo el productor del programa, Etienne Russo, 'pero tenemos que adaptarnos'. Fyot está disponible para apoyarse, la elegancia de una estrella de rock con jeans ajustados de cuero negro y una sudadera con capucha debajo de su esmoquin para el día, mientras que Viard, vestido a juego con un delgado abrigo Chanel negro hasta los tobillos, pantalones estrechos y botas Chelsea de charol, es sobrenatural calma: lo ha hecho docenas de veces antes, por supuesto, y la máquina de Chanel asegura que todo suceda como un reloj, incluso cuando los equipos de soporte están enmascarados y los modelos han sido probados para COVID.

La colección comienza cinematográficamente con la música de Christophe, que se apropia de algunas líneas de una película antigua; Viard cree que es la de Max Ophüls de 1955.Lola Montès—Y está encantada de que la agrupación final de conjuntos en blanco y negro de Jazz Age que ve en el monitor le recuerde el bloqueo estilizado enMarienbad.

Viard, que desdeña las redes sociales personales y aún prefiere permanecer en las sombras, se estremece antes de dar un paso al frente del escenario para hacer la reverencia necesaria. “Quiere que su trabajo sea a la luz, más que a ella”, dice de Maigret. 'Lo encuentro tan moderno'.

Entre bastidores, los amigos de Viard la felicitan. “Es glamoroso y lujoso”, dice el músico Sébastien Tellier, “pero es una caricia, es ligero, es súper dulce”. Como dice Kristen Stewart, mirando al otro lado del Atlántico: “Realmente se está encontrando a sí misma y proyectando su voz como una artista. Puedo escucharlo alto y claro '.