Hamish Bowles de Vogue visita los museos de arte imperdibles de Atenas


  • Una vista de la exposición de Emociones en el Museo de la Acrópolis
  • Fresco en Yeso Casa de Pompeya del Poeta Trágico.
  • Una vista de la exposición de Emociones en el Museo de la Acrópolis

Este año hice un sándwich de felicidad en una remota isla griega entre viajes a Atenas, una ciudad que, aunque asediada por las tribulaciones económicas del país, sigue siendo un hervidero de actividad creativa y entusiasmo cultural.


Como siempre, es el lugar ideal para explorar milenios de logros creativos. Mi primera parada fue el Museo Arqueológico Nacional de Atenas y su vergüenza de tesoros, junto con la Museo de la Acrópolis (con una exposición sorprendente y conmovedora, “εmotions”). También exploré lo fascinante Museo bizantino y cristiano por primera vez, y descubrió que era un testimonio aún más de las muchas capas de influencias culturales de Grecia.

Escondido en las galerías del sótano, casi me habría perdido la exposición Techni Group, un homenaje al centenario de la muestra colectiva de artistas dirigida por Nikolaos Lytras y sus amigos (entre los que admiré especialmente la obra de Pavlos Mathiopoulos, Konstantinos Parthenis, y Lykourgos Kogevinas) que estableció el modernismo en Grecia bajo el patrocinio del visionario primer ministro Eleftherios Venizelos. Gracias a Dios que logré verlo, porque el trabajo de los artistas, que evoca por turnos los retratos de moda de Boldini y Sargent, el drama teatral de Bakst y el encanto de los pintores al aire libre de la Francia de finales del siglo XIX, llega juntos como una poderosa declaración de una nueva identidad nacional a través del arte.

Adelante a la Museo Benaki —Uno de mis museos favoritos no solo en Atenas sino en el mundo. Después de mi primera visita hace aproximadamente una década, me sentí tan inspirado por sus colecciones bellamente exhibidas de trajes griegos vernáculos (entre muchos otros tesoros que abarcan milenios) que corrí a París para contárselo a John Galliano. Envió a un grupo de su equipo de diseño a investigar y, posteriormente, basó una de sus colecciones epónimas en las piezas (piense: faldas dirndl de lana rígida y ricos bordados). El museo ha ampliado recientemente sus exposiciones, por lo que hay aún más tesoros para admirar en sus salas íntimas, y en esta última visita también tuve la suerte de ver la exposición 'Ghika, Craxton, Leigh Fermor: Charmed Lives in Greece', que es se centró en la amistad de los artistas John Craxton y Nikos Hadjikyriakos-Ghika, cuyas obras puntiagudas y muy coloridas ejemplifican el estilo de mediados de siglo, y el brillante escritor de viajes Patrick Leigh Fermor, que se conocieron en la década de 1940 después de la guerra y se unieron sobre todo por su amor por Grecia.

La muestra, elegantemente comisariada por Evita Arapoglou, Sir Michael Llewellyn-Smith, Ian Collins y Ioanna Moraiti (y en colaboración con la Leventis Gallery y Craxton Estate), reúne no solo su trabajo, sino también imágenes de las notables casas que ellos creado: la finca colonial barroca de Nikos y Barbara Hadjikyriakos-Ghika en Corfú y la mansión neoclásica en Hydra; la casa de piedra de estilo inefable que Patrick y Joan Leigh Fermor construyeron sobre la escarpada costa de Kardamyli en su amada región de Mani en la Grecia continental; y la modesta casa de pescadores de Craxton en el puerto veneciano de Chania en Creta. El video, junto con las imágenes fijas de estos lugares de inspiración perdurable y las entrevistas con amigos de los artistas fallecidos, dieron vida a sus mundos de imaginación fecunda de manera brillante y crearon un tributo conmovedor.


De allí a lo verdaderamente asombroso Centro Cultural Fundación Stavros Niarchos , el nuevo e inspirador hogar de la Ópera Nacional Griega y la Biblioteca Nacional de Grecia. Por difícil que sea de imaginar sin la evidencia fotográfica, el sitio original era aparentemente lúgubre: una extensión plana de terreno baldío y concreto utilizado últimamente como estacionamiento para varios de los estadios construidos para los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y rodeado por autopistas que bloqueaban la vista de la bahía de Phalerum y el mar más allá. Con una floritura de su pluma y un salto gigante de su imaginación, el maestro arquitecto Renzo Piano concibió la parcela como una colina plantada en verde que se elevaba en una suave pendiente a lo largo del sitio, y en su pico de 33 metros ahora se eleva muy por encima del asfixia el tráfico ateniense a continuación y ofrece vistas deslumbrantes no solo de las aguas del Egeo, sino también de un panorama de la ciudad en sí, junto con sus famosas colinas y el Partenón. Debajo de la pendiente, Piano colocó la Biblioteca Nacional de Grecia y un extenso y elevado complejo cultural de espectáculos y conciertos, danza y espacios de ensayo de ópera para albergar la Ópera Nacional Griega. (El conjunto que Piano ha planeado está destinado a evocar el lugar de encuentro cultural de un ágora griego antiguo). El corazón del teatro de la ópera es la sala Stavros Niarchos de 1.400 asientos. La madera de cerezo del teatro y sus telas escarlatas evocan un teatro clásico del siglo XIX, pero su acústica de vanguardia y calificación LEED Platinum, junto con el móvil de Susumu Shingu (que se eleva antes de las actuaciones de forma muy similar a los candelabros Swarovski Sputnik en la Ópera Metropolitana de Manhattan ), colóquelo firmemente en el siglo XXI.

Los espacios sociales y las terrazas en los pisos superiores, mientras tanto, brindan impresionantes vistas panorámicas de la ciudad en expansión y del parque recién creado, obra de la arquitecta paisajista Deborah Nevins, cuyas espectaculares plantaciones de cipreses mediterráneos, olivos, almendros y granados y La robusta vegetación de maquis, incluidos la salvia, el laurel y el romero que dan a las islas griegas y los paisajes del continente su fragancia única, han creado un corazón verde palpitante en la ciudad. No puedo esperar a ver una actuación aquí.