Lo que significan los 10 perfectos de la gimnasta Nadia Comăneci para mí

Gimnasta rumana Nadia Comăneci hizo historia en los Juegos Olímpicos de 1976 al obtener la primera puntuación perfecta de '10' por su desempeño en la competencia de barras asimétricas. Ahora es una leyenda que el marcador de ese día carecía de la capacidad técnica para mostrar el número porque se consideraba inalcanzable una puntuación perfecta: se encendió '1,00'. Comaneci acumuló seis 10 perfecto , emergiendo como el favorito de esos Juegos. Los medios comenzaron a referirse a ella solo por su nombre de pila. Y yo, un niño de ocho años que crecía en Montreal, donde se celebraban los Juegos, me obsesioné con ella.


Nunca había visto a nadie comunicarse tan lúcidamente con su cuerpo como este chico de 14 años de otro mundo. Aunque nunca había estado realmente interesado en la gimnasia, comencé a practicar saltos mortales, paradas de manos, splits. Convertí la barandilla de hierro forjado de mi casa en una barra horizontal y me colgué boca abajo en locas contorsiones. En mi pequeña, segura y tranquila vida familiar, esta repentina pasión fue incuestionable.

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Tema de Nadia , ”La canción instrumental renombrada en su honor, se disparó en las listas de éxitos. (Dependiendo de la generación a la que pertenezcas, puedes reconocerla como la melodía característica del drama diurno, 'The Young and the Restless', o como la muestra detrás de 'No More Drama' de Mary J. Blige). Insistí en obtener el disco, que tocaba con un par de calzoncillos largos destinados a imitar el leotardo de Nadia y realizando una mezcolanza de sus rutinas. En ocasiones, convencí a amigos o familiares de que miraran mi actuación, dándoles hojas de papel con un “10” escrito para que las sostuvieran al final. La mayor parte del tiempo, el único juez disponible y dispuesto era mi madre. Teléfono en la curva de su cuello, revolviendo un cuenco, nunca dejó de mostrar ese 10 en el momento justo.

Al finalizar los Juegos Olímpicos del 76, Nadia regresó a Rumanía, que durante 13 años más permaneció bajo el régimen comunista y una dictadura que requirió una revolución para derrocarla. ¿Qué comprendí del fuerzas politicas que dio forma a Nadia? A la izquierda con su memoria olímpica, seguí alegremente ejecutando mi gimnasia al estilo Parkour, saltando desde la ventana de mi habitación del segundo piso a los bancos de nieve del patio trasero ante el aplauso de los niños vecinos.

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El autor, practicando acrobacias en la barandilla de la escalera en la casa de su infancia.Foto: cortesía de Nicholas Boston


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'¿Estás intentando ser el próximo Bart Conner?' alguien me preguntó, señalando al gimnasta olímpico estadounidense que se convertiría en el esposo de Nadia después de que ella desertó de Rumania en 1989. Ni mucho menos. Nadia consiguió sus primeros entrenadores: el legendario ( problemático ) equipo de marido y mujer de Béla y Márta Károlyi - en el jardín de infancia. Incluso si hubiera querido seguir su camino, era demasiado tarde.

Pero Nadia me mostró una forma más holística de expresarme. Ella me hizo pensar en cómo y por qué la sociedad separa el cuerpo de la mente, el deseo de la razón, la esencia de la expectativa. Que viejo Dualismo cartesiano mente-cuerpo - “Pienso, luego existo”, nos dijo un número a todos, sin importar qué casillas del censo marcamos cuando crecimos. Al principio, era consciente de que, como niña negra, se suponía que sería más capaz físicamente que intelectualmente, así que presioné mi intelecto. Pero también tuve que minimizar el riesgo de que me pintaran el debilucho queer aversión a los deportes . La manía de Nadia se sintió como una moratoria en todo eso. Yo, un chico gay negro que crecía en una democracia occidental, vislumbré la trascendencia en una niña blanca detrás del Telón de Acero.


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Recuerdos pertenecientes al autor de los Juegos Olímpicos de 1976.Foto: cortesía de Nicholas Boston

Sin que yo lo supiera en ese momento, no estaba solo en esta creencia. A unas 375 millas al sur, en la ciudad de Nueva York, mi hogar desde los años 90, ella estaba influyendo simultáneamente en toda una cultura. Cuando me enteré de la cultura del baile de Nueva York, lo supe de inmediato. Ballroom, o la cultura del baile, capturada en el documental de 1990, París está ardiendo , de la cineasta Jennie Livingston, es un circuito elaborado de familias elegidas negras y latinas LGBTQ + conocidas como 'casas', muchos de cuyos miembros fueron rechazados por sus familias biológicas por ser homosexuales o transgénero. Las casas compiten entre sí en una multitud de categorías de actuación drag por títulos y trofeos ante paneles de jueces. La genialidad de la cultura de la pelota es que arrebata elementos de otros mundos para construir significado por sí misma.


Así fue con la puntuación perfecta de 10 de Nadia: se adoptó en la cultura, ya que los espectadores estaban familiarizados con la serie de televisión.Pose,Legendario, oRuPaul'S Drag Race, todos inspirados en el universo de la pelota, son conscientes. “Recordamos o rendimos homenaje a Nadia Comăneci usando el término en nuestras categorías, '10, 10, 10 en todos los ámbitos'”, dice Junior LaBeija, un veterano maestro de ceremonias, conocido por los ingeniosos monólogos que pronuncia enParís está ardiendo. 'Eso significa que eres legendario, icónico, una declaración, prometedor'.

También había otros niveles de su influencia. La nacionalidad de Nadia evocaba un sentido de afinidad en los miembros negros y morenos de la comunidad del baile, que todavía se sentían ciudadanos de segunda clase en el Occidente democrático. “Rumania estaba al final de la lista en comparación con Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y todos los demás países que presentaron posibles ganadores”, dijo LaBeija. 'Cuando Nadia se convirtió en la número 1, eso fue un catalizador, emocionalmente, para nosotros de la cultura del salón de baile ver a los desamparados alcanzar la cima del éxito'.

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Pero más allá del simbolismo, lo mismo que me atrajo de Nadia atrajo a los practicantes de la cultura del baile. “La gimnasia es una forma más natural de lo que hoy se llama voguing”, explica LaBeija (sobre quienPosese basa el personaje 'Pray Tell', interpretado por Billy Porter), en referencia a la forma de danza acrobática concebida en la cultura del baile. 'Cuando piensas en los estiramientos del cuerpo, las extensiones, la capacidad de girar o contorsionar el cuerpo, 'Vogue con un giro', 'Butch queen in vogue', 'Pop, dip and spin', 'duckwalk'', clásico categorías y técnicas de la forma: 'tienes que mirar hacia atrás en la actuación de Nadia Comăneci'.

Uno de los movimientos característicos de Nadia en su rutina de ejercicios en el piso fue un trote atrevido con las manos flácidas moviéndose; parecía un paso de pato erguido. Pensando en mi infancia, fue su única técnica que no fui lo suficientemente valiente para imitar, a pesar de que hubiera sido más simple para mí lograrlo que su elaborada barra o rutinas de volteretas. Tenía miedo de que hacerlo revelaría demasiado sobre mí, incluso si reconocía en él algún indicio de una cultura que estaba destinada a encontrar.


Nicholas Boston es profesor asociado de estudios de medios en la City University of New York, Lehman College.