¿Qué se siente al comer adentro en un restaurante de la ciudad de Nueva York ahora?

Cuando me acerqué al puesto de la anfitriona en The Odeon, me hicieron una pregunta que no había escuchado en un tiempo: '¿Te gustaría estar adentro o afuera?'


Era la 1 p.m. el 30 de septiembre, el día en que los restaurantes de la ciudad de Nueva York reabrieron el comedor interior por primera vez desde marzo. Es un hito pandémico y una señal de que la ciudad está recuperando una parte clave de su cultura. (En los cinco condados, 76 restaurantes tienen una estrella Michelin o más, aunque, si le pregunta a cualquier neoyorquino, su lugar favorito probablemente no tenga una). Sin embargo, es posible que este triunfo sea fugaz: el alcalde DeBlasio ha dicho que si la infección las tasas aumentaron por encima del 2 por ciento, inmediatamente reevaluaría la decisión de cenar en el interior. El día anterior, Nueva York vio un pico de COVID debido a los clusters en Brooklyn y Queens.

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'En', respondí, siguiendo al maître enmascarado con aprensión y optimismo. Pero antes de que pudiera sentarme, una barrera de entrada: 'Si pudieras tomarte la temperatura', preguntó, señalando un escáner de frente colgado en la pared. (Todos los restaurantes deben controlar la temperatura de los clientes antes del servicio).

En este momento, pueden operar con un 25 por ciento de ocupación en el interior. Francamente, no hay muchas mesas. Pero, combinado con asientos al aire libre expandidos, que ahora estarán permitidos durante todo el año, proporcionará un impulso financiero muy necesario para la industria de restaurantes que sufre. (Algunos restaurantes más pequeños, como Short Stories en Bowery, incluso están haciendo que sus áreas interiores estén disponibles para fiestas privadas y grupos grandes). Me sorprendió gratamente ver que, incluyéndome a mí, cinco grupos estaban sentados, todos espaciados a más de seis pies separados. En cada mesa había una pequeña tarjeta: “Cuando no coma ni beba, use su máscara cuando interactúe con el personal. ¡Gracias de antemano!'

Mi servidor se acercó a la mesa. '¿Te gustaría quieto o brillante', comenzó a decir, antes de una pausa abrupta. '¡Oh! Primero tengo que completarte algo '. Luego procedió a preguntar y anotar mi nombre completo, número de teléfono y correo electrónico en su bloc de notas. Me había estado preguntando sobre esta parte: a diferencia de los comensales al aire libre, los comensales interiores deben dar su consentimiento para el rastreo de contactos. Eso parecía difícil de hacer cumplir:¿habría un trozo de papel que necesitara llenar? Alguna aplicación en la que deberías registrarte? Resulta que el proceso fue básicamente el mismo que tomar un pedido.¡Una hamburguesa con queso y una dirección de correo electrónico, por favor!


Algunos restaurantes están empleando la plataforma de reservaciones Resy para realizar un seguimiento de todo: una vez recopilado, el operador puede agregar la dirección física, el número de teléfono y la dirección de correo electrónico del anfitrión de la fiesta a su perfil de comensal. También pueden tener en cuenta que se realizaron controles de temperatura a la llegada. Luego, todo eso se consolida en su nueva función 'Informe de seguimiento de contratos', en caso de que el restaurante necesite los datos para el departamento de salud local.

Hasta ahora había sido un día extraño. Por la mañana, fui a mi oficina a recoger algunas cosas personales. Mi último recuerdo había sido un espacio vibrante y bullicioso, mis compañeros de trabajo riendo y maldiciendo, llegando tarde a las reuniones, escupiendo ideas para historias. Ahora, estaba congelado en el tiempo, como si todos hubieran huido en un momento dado porque en realidad, teníamos: en un escritorio había una botella de agua medio llena, en otro, un tubo de lápiz labial con la parte superior ligeramente torcida. Una pizarra en una sala de conferencias tenía 'Marzo de 2020' esparcido en la parte superior. Por un momento, me sentí como si acabara de llegar al trabajo muy temprano, y en una hora todos llegarían corriendo, café en mano, cortando su viaje al metro. Pero luego la realidad golpeó. No vendría nadie.


He trabajado para mi empresa durante siete años. Tres y medio de ellos eran asistentes de bajo nivel. Programé reuniones, contesté teléfonos e hice reservas para personas mucho más hábiles que yo. Muchos de ellos estaban en The Odeon, un punto de acceso perenne de Nueva York a unas pocas cuadras de distancia. Era el lugar para entretener, entretenerse, para ver y ser visto. Después del trabajo, me dirigía al bar de buceo local con mis compañeros de trabajo de nivel de entrada y fantaseábamos con los días en que reservábamos mesas allí con nuestros propios nombres.

Con el tiempo, el restaurante se convirtió en parte de mi mundo, no solo de mis jefes, con su llamativo letrero rojo anaranjado, detalles de diseño Art Deco y un interior al estilo Hopper. Tanto como un esfuerzo profesional como un motivo de orgullo, iría allí cada pocos meses durante la hora del almuerzo para llevar para hablar de compras con una ensalada niçoise o una sopa de cebolla francesa. Y varios de mis colegas también estarían allí, haciendo exactamente lo mismo.


Hoy, sin embargo, todos en las otras mesas eran extraños. Al otro lado de la habitación estaba sentado un hombre con traje y corbata. Me pregunté si también estaba acostumbrado a ver a sus compañeros de oficina aquí.

Música de jazz suave resonaba de fondo. Realmente nunca había podido escucharlo; por lo general, The Odeon era una atmósfera abarrotada y cacofónica, demasiado preocupada por las voces de otras personas. La melodía era relajante, pero un poco solitaria.

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Llegó mi sopa y la sorbí, por lo que recordaba. ¿La atmósfera, a su debido tiempo, se pondrá al día también? Me desplacé por Twitter, mi línea de tiempo se llenó de tweets del debate. “Es muy triste lo que está sucediendo en Nueva York”, había dicho el presidente Trump. “Es casi como una ciudad fantasma. No estoy seguro de que pueda recuperarse '.

Miré por la ventana los asientos al aire libre de The Odeon. Cada mesa estaba llena de clientes descansando, disfrutando del sol de finales de septiembre, muchos con un martini en la mano. Mi camarero se me acercó. 'Muchas gracias por venir. Estamos muy emocionados de que estés aquí ', dijo. Le devolví la sonrisa. 'Yo también.'