Por qué no estoy segura de qué hacer con mis ovarios: una mujer se enfrenta a la elección de Angelina Jolie

A las 7:00 a.m. del martes pasado, mientras ponía a mi hija de dos meses en mi rodilla, mi esposo me trajo su teléfono para leer la última versión de ** Angelina Jolie. New York Timesartículo de opinión , detallando su cirugía preventiva contra el cáncer más reciente. Yo también soy portadora de la mutación del gen BRCA1, que se asocia con un riesgo estimado del 87 por ciento de cáncer de mama y un 50 por ciento de riesgo de cáncer de ovario.


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Casualmente, le mencioné a Jason la noche anterior, ahora que estábamos saliendo de la bruma de los embarazos consecutivos y la nueva paternidad, yo (a regañadientes) necesitaba averiguar qué hacer con mis ovarios.

Como Angelina Jolie, tengo 39 años. Cuando me diagnosticaron BRCA1 a los 30, estaba totalmente concentrada en la cuestión de si debía o no someterme a una mastectomía. Pero incluso entonces, la recomendación de que posteriormente me extirparan los ovarios y las trompas de Falopio (en un procedimiento conocido como salpingooforectomía bilateral laparoscópica) después de tener un hijo o al menos a los 40 años se vislumbraba en la distancia. Jason y yo estábamos saliendo en serio para entonces y esperábamos tener hijos, pero esta noticia hizo que mi línea de tiempo reproductiva repentinamente se acelerara.

Para afrontar mi diagnóstico de forma preventiva, visité a oncólogos y cirujanos plásticos, hablé con amigos, me uní a un grupo de apoyo, practiqué yoga, medité y, al cabo de un año, decidí seguir adelante con una mastectomía bilateral preventiva. La cirugía, aunque físicamente dura, fue en última instancia una experiencia afirmativa, que me acercó más a mis amigos y familiares que me apoyaban profundamente, así como a mi futuro esposo.

Me casé un año y medio después y comencé a intentar tener un bebé casi de inmediato. Los siguientes seis años se pasaron intentando quedar embarazada, incluso sometidos a muchas rondas de FIV. Aunque la infertilidad fue uno de los mayores desafíos de mi vida, fue un alivio no tener que preocuparme por el cáncer de mama durante ese tiempo. Afortunadamente, tengo dos hijos felices y saludables como resultado: un niño,Jesse,que acaba de cumplir dos años y una niña llamadaJosie,que nació en enero.


La vida después de tener un bebé es un hito importante. Aunque Josie todavía se alimenta cada cuatro horas y la falta de sueño provoca su propia niebla única, soy muy consciente de que he pasado por una era que duró gran parte de mis treinta. También hay razones más complejas para contemplar lo que sigue: el oncólogo ovárico que me monitorea me explicó que con la mutación BRCA1, el riesgo es solo marginalmente más alto que el de la población general hasta aproximadamente los treinta y cinco o cuarenta años, momento en el que se dispara. para aquellos de nosotros con la mutación. Y como señala Jolie en su artículo, la detección temprana del cáncer de ovario es complicada. A menudo, está bastante avanzado antes de la detección y, por lo tanto, es relativamente fatal en comparación con otros tipos de cáncer.

Desde el punto de vista médico, una ooforectomía es un procedimiento menos complejo que una mastectomía. Y como señaló recientemente una amiga, desde que terminé de tener hijos, ya no necesito mis ovarios. Sin embargo, cuando se trata de esta decisión que he estado planeando durante casi una década, sigo temeroso. No estoy segura de haber terminado con los beneficios del estrógeno y la progesterona, o haber sido capaz de entender lo que significa ser forzada de una vez a la menopausia, especialmente teniendo en cuenta los últimos hallazgos que muchas mujeres pueden atravesar gradualmente. este cambio biológico durante un lapso de más de diez años. Y luego está toda la serie de problemas que caen bajo lo que Jolie llama 'sentirse femenino'. ¿Qué pasa si me veo y me siento mayor? ¿Y si no me gusta?


No me malinterpretes. Estoy a favor de la prevención. Como maestra que trabaja en el ámbito de la salud pública, paso horas pensando y hablando sobre la prevención de enfermedades y la toma de decisiones. Mi mastectomía profiláctica fue preventiva y utilicé los últimos métodos de pruebas genéticas para asegurarme de no transmitir la mutación a mi hija, Josie. Me identifico profundamente con el artículo de Jolie de 2013 sobre la decisión de someterse a una mastectomía, que fue proactiva, empoderadora y positiva. Pero incluso con esta información al alcance de la mano, realmente no sé cuándo ni cómo proceder con este próximo paso.

De hecho, no es fácil tomar tales decisiones. Pero, como escribe Jolie, “puede buscar asesoramiento, conocer las opciones y tomar las decisiones adecuadas para usted. El conocimiento es poder.' Y con eso, hice una cita con mi oncólogo ovárico para hablar sobre las opciones y el marco de tiempo. Mientras tanto, voy a volver a acurrucar a mi hermoso bebé que duerme a mi lado.