Por qué Mankiller es el documental imprescindible de marzo

Puede sonar como un drama de venganza del movimiento #MeToo; de hecho la películaAsesino de hombres, que se emitirá este mes en PBS, es todo menos eso. Un documental dirigido por Valerie Red-Horse Mohl y producido porLos muertos vivientesGale Anne Hurd, cuenta la historia de Wilma Mankiller, ex jefa principal de la Nación Cherokee, quien murió en 2010. (Su nombre proviene de un rol social en la tribu Cherokee, como guerrera; ocasionalmente usaba el término en broma para su ventaja). Mankiller rompió todas las reglas como las conocíamos y, hasta cierto punto, todavía las conocemos. Una política visionaria y activista con una actitud amable pero decidida, ofrece un modelo de liderazgo femenino más inspirador que nunca. Como dice su amiga Gloria Steinem en la película: 'En un país justo, habría sido elegida presidenta'.


Elaborada a partir de imágenes de archivo y entrevistas en vivo con colegas políticos, amigos y familiares de Mankiller, es una historia sumamente conmovedora y que ofrece una instantánea reveladora de la historia social estadounidense durante el último medio siglo. Descendiente de Cherokees obligado a migrar durante el desastre humanitario que fue el Camino de las lágrimas , Mankiller, que nació en la zona rural de Oklahoma en 1945, y sus 10 hermanos crecieron, como le dijo a un entrevistador, “económicamente pobres. . . pero rico en muchas otras formas '. Su familia no tenía electricidad ni agua corriente, pero tenían una comunidad con valores y experiencias compartidos.

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Foto: Cortesía de The Wilma Mankiller Foundation

Eso cambió cuando los Mankillers se inscribieron para mudarse a San Francisco como parte de la Política de terminación india ideada por Dillon Myer, anteriormente el arquitecto de la reubicación japonesa-estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, con el fin de asimilar a los nativos americanos en la corriente principal. La familia se encontró en el notorio proyecto de viviendas de Hunter’s Point en Tenderloin, completamente dislocado de sus raíces culturales. Wilma fue tomando conciencia de su historia Cherokee de forma gradual. Más tarde, cuando era una mujer joven que alcanzaba la mayoría de edad en la era de los derechos civiles en San Francisco, se convirtió en una activista comprometida, participando en la Ocupación de los nativos americanos de la isla de Alcatraz en 1969 .


La parte más notable de la película es la cobertura del trabajo de Mankiller para la Nación Cherokee, últimamente un bastión del liderazgo masculino; los Cherokee fueron originalmente un matriarcado hasta que los colonos los avergonzaron para que reconsideraran su estructura de poder. Ganarse la confianza de la tribu no fue fácil, durante su carrera estuvo sujeta a retórica de odio y amenazas de muerte, a veces de su propia gente, pero su diligencia y pensamiento innovador dieron resultados. Como organizadora comunitaria, hizo campaña por mejores instalaciones de atención médica para los Cherokee y, cuando los habitantes de su distrito natal de Bell, Oklahoma le dijeron que su mayor deseo era tener agua corriente, los convenció de que gastaran sus limitados fondos federales en tuberías de agua y ofrecerse como voluntario para cavar zanjas e instalarlas ellos mismos. Era algo que nunca habían considerado, pero elevó su nivel de vida de manera exponencial y permanente.

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Foto: Cortesía de The Wilma Mankiller Foundation


Su trabajo llamó la atención de Ross Swimmer, el incondicionalmente republicano jefe de la Nación Cherokee, quien, a pesar de sus diferentes creencias políticas, la persuadió para que se postulara en su boleta en 1983. Poco después, fue nombrado subsecretario del Interior bajo Ronald Reagan y Mankiller. asumió el cargo antes de postularse para jefa principal por derecho propio en 1987. Pasó 10 años en el cargo, trabajando con los presidentes Reagan, George HW Bush y Clinton hasta que la mala salud que la atormentó a lo largo de su vida la obligó a retirarse de la política. .

El estilo de Mankiller, tan vívido en los clips del comentario, era humilde, directo, empático y autoritario. “Dio la vuelta al telescopio”, señala Jay Hannah, un ex colega del gobierno. “El liderazgo anterior había visto a la Nación Cherokee desde la oficina del jefe principal hacia la gente; Wilma miró por el otro extremo de ese telescopio y vio la Nación Cherokee desde la perspectiva de la gente '. Como comenta la productora Gale Anne Hurd, “Wilma creía que era una líder sirviente. Ella era justa. Ella no estaba en esto por autoengrandecimiento. Escuchó al otro lado. Creo que es importante darse cuenta de que existen diferentes y, en mi opinión, mejores formas de liderazgo '. Y para la amiga de Mankiller, Gloria Steinem, quien habló en una proyección de la película en Barnard College el fin de semana pasado, 'el gran regalo de Wilma fue empoderar a otras personas, no decirles qué hacer'.


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Foto: Cortesía de The Wilma Mankiller Foundation

La directora Valerie Red-Horse Mohl tiene una serie de películas en su haber, incluida la de 1998Naturalmente nativo, en la que también protagonizó.Asesino de hombreses su tercer documental con Hurd. 'Soy lo que ellos llaman un 'indio urbano'', dice Red-Horse Mohl. 'Me trajeron a San Francisco en el mismo programa que Wilma, y ​​nuestros dos padres eran Cherokees de sangre pura'. Una mujer impresionante que también trabaja como banquera de inversión para financiar películas sobre la vida nativa y sus proyectos filantrópicos, conoció a Hurd cuando el productor estaba investigando una película sobre la Habladores de código navajo que ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial. Los que aún vivían la persuadieron de hacerlo en forma documental, en lugar de ficción narrativa. Hurd, quien tiene la distinción de haber estado casada tanto con James Cameron como con Brian de Palma, bromea diciendo que sus muchas películas, entre ellasExtraterrestreyTerminator, tienen algo en común con su trabajo sobre las comunidades nativas americanas. 'Se trata de gente corriente empujada a circunstancias extraordinarias', dice, 'gente que no se da cuenta del poder que tiene'.Asesino de hombres, siete años en la fabricación, está viendo la luz del día en un momento particularmente relevante, dice ella. “Creo que en esta administración actual, los nativos americanos están siendo marginados más que nunca. Con la instalación del oleoducto Dakota Access y la reducción del Monumento a Utah, muchos de los avances que había hecho el país indio se están revertiendo '.

Mire la historia de vida de Wilma y se sentirá obligado, como ella, a pensar de manera creativa y seguir adelante. Asesina de hombres o no, es una guerrera y una heroína.