Por qué es tan importante la Ley de etiquetado de productos de época de Nueva York

La mujer promedio usará sobre 13.000 tampones en su vida, lo que significa que estos productos, y los ingredientes potencialmente dañinos que contienen, permanecen dentro de su cuerpo durante alrededor seis años. 'Las empresas que deciden no divulgar activamente los ingredientes en los productos para el cuidado de la menstruación es como decir que no tienen derecho a saber qué hay en su tampón', dice Meika Hollender, cofundadora y directora ejecutiva de la marca pionera de bienestar sexual Sustain, que ha gastado su carrera luchando contra esta falta de transparencia. 'Período.'


Nueva York se ha convertido ahora en el primer estado de la nación en exigir que todos los productos menstruales en el mercado revelen sus ingredientes en el empaque. La Ley del Derecho a Saber de los Productos Menstruales, que fue promovida por la asambleísta del estado de Nueva York Linda Rosenthal y firmada por el gobernador Andrew Cuomo el viernes, requiere que las marcas impriman una lista 'simple y visible' de ingredientes en todos los paquetes o cajas de productos menstruales, incluidos los tampones y almohadillas. La ley entrará en vigor a fines de enero de 2020, pero las empresas tendrán 18 meses a partir de ese momento para introducir nuevos envases con etiquetas que enumeren los ingredientes. 'Prácticamente todos los productos en el mercado hoy en día deben enumerar sus ingredientes, sin embargo, estos artículos han eludido inexplicablemente esta protección básica del consumidor', dijo Cuomo en un comunicado. 'Es parte de la cultura generalizada de desigualdad en nuestra sociedad que se ha prolongado durante demasiado tiempo'.

Una figura clave en el cabildeo por las nuevas regulaciones junto con el grupo de defensa Women’s Voices for the Earth, Hollender ve la ley como una prueba de que todo el panorama del cuidado de la menstruación está cambiando. “Hasta hace poco, con la llegada al mercado de más marcas naturales, las mujeres no sabían los ingredientes de sus productos para la menstruación”, explica. Es de esperar que el hecho de que se puedan encontrar cosas como 'rayón' y 'fragancias sintéticas' en la parte posterior de una caja de tampones empujará a la industria no solo hacia la divulgación, sino también hacia el cambio de ingredientes '.

Robyn McLean, cofundadora de la empresa de copas menstruales Hello Cup, está de acuerdo. Ella cree que es un derecho fundamental para una mujer conocer los ingredientes de lo que compra, y cuanta más información tenga, más le permitirá tomar una decisión saludable. 'Nunca antes habíamos sido más conscientes de lo que ponemos en nuestro cuerpo, desde buenas opciones de alimentos hasta productos de belleza', dice McLean. '[La Ley del Derecho a Saber de los Productos Menstruales] definitivamente hará que las personas con períodos piensen en los productos que usan'. Después de todo, no se necesita más que una búsqueda rápida en Google para comprender por qué la transparencia es tan importante. “Los productos menstruales, especialmente los que se usan internamente, interactúan con una parte del cuerpo extremadamente absorbente y con un ecosistema delicado”, explica Christina Bobel, presidenta de la Sociedad para la Investigación del Ciclo Menstrual y profesora de Estudios de la Mujer, el Género y la Sexualidad en la Universidad de Massachusetts-Boston. Señala los vínculos entre los ingredientes que se encuentran en los productos menstruales producidos en masa y quimicos que la EPA ha señalado como cancerígeno o susceptible de causar otros problemas médicos. “Las empresas han utilizado, y seguirán utilizando, ingredientes y componentes que son o pueden ser de seguridad cuestionable, por lo que es importante que los consumidores sepan lo que están comprando. Con esta información, pueden optar por investigar estos materiales para decidir si se sienten cómodos con ellos en sus cuerpos o cerca de ellos '.

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Para McLean, también es importante tener en cuenta que durante demasiado tiempo, la menstruación y, como resultado, los productos para la menstruación, han sido temas tabú. Y esta mentalidad de “fuera de la vista, fuera de la mente” explica en parte cómo las grandes corporaciones han podido mantener a los consumidores en la oscuridad durante tanto tiempo. 'Nos han dictado corporaciones globales que, hasta hace relativamente poco, prácticamente tenían el monopolio del mercado de época', explica McLean. Bobel dice que fue precisamente este estigma lo que ayudó a mantener el lamentable status quo. “El estigma menstrual ha sido eficaz para reducir nuestra atención, simplemente para limpiarlo y terminar con él”, explica Bobel. “Así es como nos han socializado y el estigma actúa para resistir el consumo consciente. Estamos obsesionados con administrar nuestros períodos y buscar los medios más eficientes para hacerlo, por lo que, por lo general, no profundizamos en el contenido, la calidad o el impacto ambiental de los materiales que utilizamos '.


Dicho esto, Bobel cree que se está produciendo un cambio cultural emocionante y alentador. Las mujeres piensan de forma más crítica y toman decisiones más informadas sobre la menstruación, y la nueva ley es una prueba de ello. “Para algunos consumidores, [facilitará] el escrutinio de sus productos menstruales y el uso de etiquetas de ingredientes para comparar productos”, explica Bobel. “Para otros que aún no son lectores de etiquetas en los pasillos del supermercado o la farmacia, la lista de ingredientes puede llamar su atención sobre algo que no habían considerado antes:' ¡Oye! ¿Qué es esto? ¿Eso es seguro? ¿Necesito eso en mi cuerpo? ¿Quiero eso en mi cuerpo? '”Desde la vergüenza del período hasta el llamado impuesto a los tampones, hay un largo camino por recorrer para abordar y mejorar la salud menstrual, particularmente a escala nacional o incluso global, pero los productos menstruales adecuados para Know Act es una pequeña señal de progreso significativo. “La información es poder”, dice Bobel. 'Las etiquetas pueden fomentar un tipo diferente de consumismo: más consciente y más exigente en cuanto a calidad y seguridad'.