¿El coronavirus devolverá la llamada telefónica?

Casi me había olvidado de los simples placeres del teléfono. ¿Recuerdas conversaciones reales? Hasta hace unos días, estaban tan pasados ​​de moda.


En la última década, la gente ha renunciado a las llamadas telefónicas. Incluso sus fans sienten que no pueden llamar, que sus amigos se irritarán o asumirán que se trata de una emergencia. Nunca perdí por completo el hábito del teléfono, pero finalmente me perdió. Todos mis amigos de Nueva York y la mayoría de mis familiares envían mensajes de texto, a veces en esos mensajes de texto grupales alarmantes que se prolongan durante días.

Pero para la intimidad, nada replica el contacto de la vida real como una conversación telefónica. Engendró y alimentó muchas aventuras, sin dejar atrás esas fotos y textos desafortunados e incriminatorios.

Así que perdóneme si le doy la bienvenida a lo que parece ser un efecto secundario potencialmente positivo de la pandemia de coronavirus: el regreso de la llamada telefónica social.

FaceTime y Zoom harán mucho para salvarnos mientras nos refugiamos en el lugar. Podemos usarlos para cócteles virtuales, y estoy seguro de que muchas Pascuas y Pascuas sucederán con pantallas sobre la mesa. El otro día pude debatir un tema de arbustos con un amigo en Nueva Jersey que me mostró exactamente dónde la sombra era un problema.


Pero cuando hablamos uno a uno, en lugar de depender de cadenas de palabras enviadas por mensajes de texto llenas de confusión, nos conocemos. Hay más intimidad con audio simple y sin imágenes, porque hay menos distracciones. Hay más riesgos.

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Las conversaciones no son meramente transaccionales, que es una de las razones por las que han desaparecido. Enviar mensajes de texto es más fácil cuando quieres decir 'Llegaré 10 minutos tarde'. Es más fácil cuando prefieres no hablar porque simplemente no quieres hacer el esfuerzo emocional.


Fui uno de los primeros fanáticos del teléfono porque crecí en una pequeña calle sin salida a 30 minutos de lo que pasaba por una ciudad. La mayoría de mis amigos vivían en la ciudad, o estaban esparcidos por todo el país, y vivíamos en el teléfono. Los más afortunados de nosotros tenían sus propias líneas telefónicas, porque sus padres estaban cansados ​​de no poder nunca hacer una llamada. El resto de nosotros teníamos esos icónicos teléfonos Princess.

Pasaba horas cada semana hablando por teléfono con mi mejor amiga Liza. Íbamos a la misma escuela y practicamos los mismos deportes, pero nunca había tiempo suficiente durante el día para analizar cada pequeña cosa que hicieran mal nuestras madres, o para hablar de nuestros enamoramientos; los chicos que copiaron nuestra tarea con la promesa tácita de que algún día bailarían con nosotros.


Como niñas de sexto, séptimo y octavo grado, pasábamos tantas horas en el teléfono que había momentos en que una voz entraba y decía que se estaba produciendo una llamada de emergencia. Y tendríamos que colgar y liberar la línea telefónica a los padres desesperados. En retrospectiva, parece una locura que nuestros padres nos dejen monopolizar los teléfonos de esa manera, pero supongo que estaban todos en sus patios traseros bebiendo whisky y refrescos.

Es posible que nunca recuperemos perfectamente la experiencia de los antiguos teléfonos fijos. Tuvieron una recepción impecable, y cuando acercaste el teléfono al oído te sentías íntimo, conectado. Dije cosas por teléfono que nunca hubiera dicho en persona, porque habría tenido miedo. Amar las cosas. Cosas asustadas.

En el texto, especialmente en el texto grupal, imitamos el tono del primer escritor. Después de un satisfactorio almuerzo de cumpleaños el sábado con codazos y distanciamiento social, un amigo me dijo que el placer del día disminuyó más tarde por un mensaje de texto grupal que convirtió la ocasión en una tarjeta de Hallmark con muchas exhortaciones y lugares comunes. Mi amiga, con su profunda y oscura sensibilidad, se rió de su propia respuesta inauténtica: 'maravillosa celebración, mantente bien, mantén la calma'.

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No hay mentalidad de turba en una conversación de uno a uno. En una conversación, tu mente divaga. Suceden cosas inesperadas. Tu voz se convierte en una herramienta o un arma.


Hace muchos años, cuando era reportero en The Wall Street Journal, me senté entre dos reporteros brillantes y los escuché seducir a sus fuentes por teléfono con esas voces sedosas y risas maravillosas. En una pantalla o en persona, las imágenes amplifican toda la información y distraen. ¿Es esa una raíz gris que se ve en su cabello? ¡No sabía que lo había teñido! Con solo voces, las distracciones se apagan.

A principios de la semana pasada, cuando sentí que era el único en mi círculo social que estaba entrando en pánico, y mis únicas almas gemelas estaban en Twitter, comencé a pedirles a todos mis amigos que llamaran. Pero me ignoraron. Tal vez pensaron que estaba bromeando, o simplemente tratando de engañarlos para que me dieran citas para un artículo.

Pero ahora, todos lo entendemos. En una hermosa noche de fin de semana, mientras caminaba por caminos rurales desiertos donde no tenía que usar mis inexistentes habilidades de medición para averiguar si estaba a dos metros de alguien, recibí una llamada.

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'¿Trish?' Podía escuchar el interrogatorio. El estrés. El timbre vocal me dijo que mi amigo tenía un problema urgente, algo que no hubiera sabido con la misma profundidad por las palabras de un texto. Y luego estuvimos hablando por teléfono durante la siguiente media hora, analizando ese problema, algo que no habíamos hecho por teléfono en al menos 20 años.

Me alegré mucho de que llamara.

Trish Hall, exeditora de opinión de The New York Times, es autora de ' Escribir para persuadir: cómo atraer a la gente a tu lado '.